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Cierre de hospital en Mesquite abre una brecha generacional

MESQUITE – Amanda Cook soñaba con ser madre de cuatro hijos hasta que el Hospital Regional de Mesa View cerró su unidad de parto e incubación la semana pasada.

Ahora, dice ella, tener otro bebé podría significar la diferencia entre ser una madre viva de tres hijos o morir durante el parto y dejar a cuatro hijos sin madre.

“No quiero tener un bebé más si no hay una forma segura de que se pueda dar a luz”, advirtió Cook, de 28 años, habitante de Mesquite desde 1996 y que tiene un trastorno de coagulación sanguínea que hace que el parto sea riesgoso.

La unidad de mano de obra y el vivero del hospital cerraron el 1 de octubre, a pesar del acuerdo de desarrollo de 2002 bajo el cual la ciudad proporcionó el terreno para el hospital por $1 a cambio de que proporcionara una lista de servicios, incluida la obstetricia.

Desde el cierre, las futuras mamás ahora deben viajar para dar a luz a sus bebés en un hospital, ya sea a St. George, Utah, a unas 40 millas al noreste, o a un hospital en Las Vegas, 82 millas al suroeste.

Cook es una de las muchas residentes de Mesquite que expresaron su preocupación en una reunión del 11 de septiembre del Consejo Municipal, afirmando que el cierre de la unidad de parto de la ciudad expulsaría a las familias jóvenes y evitaría que las nuevas se mudaran a una ciudad donde más de la mitad de los residentes tienen más de 50 años, según los datos del censo.

División entre jóvenes y viejos

Theresa Woolridge-Ofori, dentista de Mesquite y esposa de uno de los dos obstetras-ginecólogos en la ciudad de rápido crecimiento de 18 mil 500 habitantes, dijo que el cierre había abierto una brecha entre los jóvenes y los ancianos de la ciudad.

“Los jóvenes en esta comunidad están hartos de ser marginados cuando se trata de temas que nos preocupan”, señaló a los miembros del consejo.

Aunque los funcionarios del hospital discutieron el cierre de la unidad en 2012, la ciudad no aceptó una enmienda del contrato que autorizaba el cambio, y la unidad permaneció abierta. Pero el desacuerdo se desbordó a fines de agosto, cuando el nuevo CEO de Mesa View, Ned Hill, anunció el cierre, asegurando que la demanda “simplemente no está allí”.

Según el hospital, los nacimientos en Mesa View han disminuido en un 74 por ciento en la última década, disminuyendo a 63 en 2017.

“La interrupción de los envíos electivos permitirá que nuestro hospital continúe desarrollando los servicios más necesarios en nuestra comunidad”, dijo Hill, y agregó que el hospital contrató a cinco nuevos profesionales en otras especialidades con el dinero ahorrado en el cierre.

La ciudad está tratando de forzar al hospital a reabrir la unidad.

En una queja presentada ante el Tribunal de Distrito el mes pasado, argumentó que el hospital violó el acuerdo de 2002 al cerrar la unidad cuatro años antes de que finalizara el contrato de 20 años. El hospital argumentó que el contrato no era ejecutable porque no hace referencia a una ley estatal que rige los acuerdos de desarrollo.

El juez de la corte de distrito, Richard Scotti, negó la moción de la ciudad para una orden de restricción temporal y una audiencia para una orden preliminar. El abogado de la ciudad de Mesquite, Bob Sweetin, aseveró que la ciudad planea presentar una moción por separado para una orden judicial preliminar, mientras que el tribunal decide si Mesa View está obligada por su contrato existente.

Los residentes argumentaron en la reunión del 11 de septiembre que podría haber algunas razones para la disminución. Mindy Hughes, de 36 años, añadió que ya tenía previsto realizar un parto en el Dixie Regional Medical Center en St. George porque sus facturas del hospital sin fines de lucro serían menores que en Mesa View. Shae Stricker, de 27 años, planeaba dar a luz a su tercer hijo en Mesa View, pero no le importó ir a St. George, sus dos hijos anteriores nacieron en el Dixie Regional Medical Center.

Si una mujer está en trabajo de parto y no puede viajar a St. George o Las Vegas, todavía puede realizar la entrega en el departamento de emergencias de Mesa View. Ahí es donde los paramédicos han recibido instrucciones para tomar pacientes, indicó el capitán de bomberos Spencer Lewis. “Es mucho mejor para la madre y el bebé dar a luz en un ambiente limpio y estéril que moverse por caminos”, explicó.

Reconoció que las cuadrillas no están entrenadas para verificar cuánto se dilata una mujer.

“Lo único que verificamos es si la cabeza sale”, comentó, y agregó que si bien no espera un aumento significativo en el volumen de llamadas, los primeros auxilios de Mesquite están al límite con la responsabilidad adicional.

“Una madre va a morir”

El Dr. Joseph Adashek, un ginecólogo y obstetra de Las Vegas que se especializa en embarazos de alto riesgo, dijo que le preocupa que la falta de acceso a atención especializada pueda resultar en más complicaciones para las mujeres con embarazos sanos. Además, dar a luz en una sala de emergencia aumenta el riesgo para las madres y sus recién nacidos, destacó, porque las salas de emergencia generalmente no tienen herramientas para el manejo del dolor, como las vacunas epidurales, o las habilidades y el equipo para resucitar a un bebé.

“La sala de emergencias es un mal lugar para tener un bebé; simplemente no está configurada para ello”, informó Adashek. “Incluso para nosotros (los obstetras), cuando vamos a dar a luz a un bebé en una sala de emergencias, es mucho más difícil y no tienen los suministros. Una madre va a morir, y hasta que eso suceda lo suficiente, nadie tendrá la voluntad política de cambiarlo, es inevitable si tiene que ir tan lejos para el cuidado de su salud”.

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