79°F
weather icon Clear

Serie deHBO destaca peculiar cadena de televisión de Pahrump

PAHRUMP — John Kohler estudió la preparatoria con Sarah Palin y es el orgulloso propietario de un elaborado disfraz de Elvis, un vestigio de sus días en un trío de imitadores corpulentos conocidos como The Portly Presleys.

Sin embargo, insiste en que el último año ha sido el más extraño de su vida.

Eso debería darte una visión bastante clara del extraño y maravilloso mundo de “Small Town News: KPVM Pahrump”, una docuserie de seis episodios que se estrena el lunes a las 21 horas en HBO.

Mientras la mayor parte del mundo se atrincheraba durante la pandemia, Kohler y su esposa, Missey, se trasladaron desde su Alaska natal al Condado Nye, donde ella pronto encontró trabajo como co-presentadora de noticias de la KPVM. Tres semanas más tarde, cuando el hombre del clima de la emisora renunció, Kohler tomó el relevo.

“Nunca había sido un hombre del clima en la televisión”, admite. “Sí que he visto muchos telediarios. Sé más o menos cómo debe ser”.

Su formación en el puesto de trabajo incluyó la realización de varias tareas en la emisora, como la edición, el trabajo de cámara y la venta de anuncios. Este último trabajo le otorgó un programa semanal patrocinado por una inmobiliaria local.

“Tenemos el programa inmobiliario número uno de todo el Condado Nye. También somos el único”, admite Kohler entre risas, “pero uno toma lo que puede”.

Años de trabajo

KPVM, según se explica a los espectadores al principio de “Small Town News”, es una de las 95 emisoras de noticias de propiedad independiente que hay en Estados Unidos. Solo habría 94 si no fuera por la visión de Vernon Van Winkle.

Trabajaba en el Condado Orange, California, y soñaba con abrir su propia emisora, cuando la FCC le concedió una licencia en Pahrump. Eso fue en 1997, después de tantos meses de intentos y esperas que casi se había rendido.

“Me lancé, vine aquí y compré la propiedad”, recuerda Van Winkle. “Tenía unos 70 mil dólares en equipo de producción de video, pedí prestados 20 mil dólares a un amigo mío y le dije: ‘Hey, tengo una idea. Voy a ir al desierto y crear un canal de televisión’. Y él me miró y dijo: ‘¿Qué (improperio) estás pensando?”.

La emisora llamó por primera vez la atención de los cineastas Fenton Bailey y Randy Barbato cuando dirigían el documental de HBO de 2008 “Heidi Fleiss: The Would-Be Madam of Crystal”.

“Nos enamoramos de la emisora, y la visión de Vern”, dice el británico Bailey. “Creo que a Randy y a mí siempre nos han fascinado los medios de comunicación, especialmente la idea de los medios de comunicación “hágalo usted mismo”. Trabajan con poco dinero. Tienen un presupuesto muy ajustado. Es muy punk, en cierto modo”.

“Una oportunidad fenomenal”

El proyecto empezó a tomar impulso a finales de 2017 y en enero de 2020 se grabó un piloto, el primero de los dos episodios que se emitirán este lunes.

Vernon Van Winkle admite que expresó sus recelos en las primeras etapas sobre cómo serían retratados él, su emisora y su personal.

“Para el comienzo de este programa, lo hicimos a ciegas”, dice. “No teníamos ni idea de por dónde iban a ir hasta que vimos el piloto”.

Una vez que se dio cuenta de que los realizadores se estaban divirtiendo con ellos y no burlándose, Van Winkle se relajó. Ese primer episodio presentó lo que él llama “todo lo que es real” sobre la estación.

“Fue entonces cuando realmente llegué al punto de pensar: ‘¿Sabes? Esto es realmente una oportunidad fenomenal para todos los implicados’”.

Eso no significa que “Small Town News” no se divierta a costa de Van Winkle.

Una escena en la que presume de la calidad de los anuncios que produce la emisora va seguida de fragmentos de anuncios en los que aparece una espeluznante voz en off que se burla de la noche de las camisetas mojadas en Pour House.

Los reporteros se convierten en la historia

Para el humor intencionado, la serie se apoya en Deanna O’Donnell, directora de noticias de la emisora, subdirectora de la emisora, presentadora y reportera desde hace mucho tiempo.

“Yo lavo los platos y paso la aspiradora”, añade en el estreno, como parte de un recorrido por la emisora y sus diversos animales. “Y doy de comer a las gallinas y al perro”.

En un episodio, bromea con la idea de conseguir un trabajo en el Chicken Ranch para pagarse un trabajo dental necesario. Cuando la co-presentadora Eunette Gentry dice que es vegetariana el 80 por ciento del tiempo, O’Donnell replica: “Consumo el 80 por ciento de carne y el resto es vino”.

Su forma de bromear confiere a “Small Town News” un estilo único, que se sitúa en algún lugar en la vecindad del canal de acceso por cable de “Parks and Recreation” y una versión de teatro comunitario de una película de Christopher Guest.

Durante una entrevista, sin embargo, O’Donnell dice que no ve por qué tanto alboroto. “No me veo a mí misma como súper graciosa, pero supongo que otras personas sí”.

Su hija, Darbie, que creció en la emisora, dice que “Small Town News” destaca la verdadera personalidad de O’Donnell, la que no puede revelar durante un noticiario.

“Esto muestra un lado completamente diferente de ella que no creo que el pueblo de Pahrump haya visto. Así que creo que va a ser muy divertido que se den cuenta de las cosas que dice mi madre”.

Poniendo a Pahrump en primer lugar

Hay algo conmovedor en la dedicación de O’Donnell a cubrir Pahrump y otras partes del Condado Nye, especialmente teniendo en cuenta el empuje de Vernon Van Winkle en el mercado de Las Vegas.

La señal de KPVM se puede captar en todo el valle a través de una antena digital en el canal 25.1. Sin embargo, uno de los principales argumentos es su plan de abrir una oficina y un estudio en Las Vegas y cubrir también el Condado Clark.

Por su parte, O’Donnell solo quiere centrarse en servir a la comunidad de la que ha informado desde 2006.

“Es algo de lo que me siento muy orgullosa”, dice. “Creo que estamos desatendidos en cuanto a lo que ocurre aquí en la ciudad, e incluso en las zonas rurales de todo el Condado Nye. Realmente siento que tenemos una responsabilidad. Hay gente aquí que importa, que es importante y que tiene corazón. … Es donde vivo. Es mi hogar”.

La palabra “corazón” surge a menudo al hablar con Bailey y Barbato, los productores ejecutivos, que dirigieron la reciente “Catch and Kill: The Podcast Tapes” para HBO. “Es el crack de esta serie”, bromea Barbato.

Ese corazón irrumpe en lugares inesperados.

“Un gran revuelo”

“Pahrump es un gran coprotagonista de esta serie”, dice Barbato. “Pahrump es una frontera tan salvaje que ha tenido la tradición de atraer a personajes realmente excéntricos”.

Ronda Van Winkle dice que los residentes de los que ha escuchado hablar están “súper emocionados” con la serie, mucho más de lo que estaban con las apariciones del pueblo en programas como “Cops” o “Live PD” o programas que se concentraban en los burdeles locales.

“Están muy contentos de que salga algo positivo sobre Pahrump”, dice. “Realmente odian que la mayor parte de lo que la gente ha visto sobre Pahrump sean solo programas policiales sobre la zona, mostrando quizá las cosas malas”.

Poner a Pahrump bajo una luz negativa era lo más alejado de la mente de los productores.

“No tenemos esos locos objetivos”, dice Barbato, “más que difundir el tipo de alegría y corazón que tiene esta gente en su lugar de trabajo”.

En cuanto a lo que viene, a Vernon Van Winkle le gusta pensar que la exposición acelerará el crecimiento de la emisora en Las Vegas.

“Espero que, al ver el programa y el trabajo duro, la gente reconozca el hecho de que somos verdaderos empresarios que intentan que algo funcione ayudando a otras personas a alcanzar sus sueños”.

El deseo de Ronda Van Winkle es más escueto.

“¡Una segunda temporada!”, declara. “Una segunda temporada, ¡hola!”

Kohler, el hombre del clima, que tiene predilección por combinar chaquetas y corbatas con pantalones cortos tipo cargo, intenta mantener sus expectativas bajas.

“Nadie ha cobrado por nada de esto”, revela. “Es solo un gran revuelo, y tengo mucha curiosidad por saber qué sale del otro lado. Porque parece que debería haber algo”.

Le reconocen con un “¡Eh, meteorólogo!” mientras hace las compras en Pahrump. Tal vez ese nivel de fama en los mercados se extienda a otros. O tal vez eso sea todo lo que habrá.

“No lo sé”, dice Kohler. “Me muero por averiguarlo”.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
“Soy atrevido y afortunado”: Pancho Barraza

El concierto de Pancho Barraza fue parte de una serie de eventos que se programaron para festejar el regreso a la normalidad, luego de la devastadora pandemia ocasionada por el COVID-19, que bajó el telón en prácticamente todo el mundo. Con varios conciertos en el calendario dio inicio la celebración por el Mes de la Herencia Hispana, así como también la conmemoración del aniversario de la Independencia de México.

“Viva México” sonó fuerte en Las Vegas

La Banda MS no solo logró un lleno total, el 12 de septiembre de 2021, dentro de la celebración por las Fiesta Patrias en Michelob Ultra Arena, sino que también congregó a varios medios de comunicación mexicanos, que viajaron hasta Las Vegas para captar la presentación de una de las bandas más taquilleras del momento.

“MAS” ¡Para siempre!

Miles de hispanos celebran en Las Vegas la Independencia de México y otros países latinos.

De Tijuana a Las Vegas

La sensación del genero regional mexicano, Grupo Firme, se presentó en “Sin City” estelarizando tres conciertos (a su máxima capacidad) en el inicio de las festividades de la Independencia de México en Las Vegas.

“Papi Juancho” en Las Vegas

El sábado 4 de septiembre de 2021 dio inicio la “invasión latina” de conciertos en Las Vegas.

Izzy La Reina se proclama dominatriz

“Boy Toy” es un himno para las mujeres poderosas y ya está disponible en todas las plataformas digitales. Fue el gran estreno de la canción que la artista brsileña Izzy La Reina lanzó el viernes 3 de septiembre a nivel mundial.

“Bienvenidos al país de los sueños”

Después de que la pandemia de COVID-19 provocara la suspensión de grandes festivales musicales, la compañía Insomniac regresó a Las Vegas para llevar a cabo la primera edición de “Lost in Dreams”, un atractivo evento de música electrónica que durante dos días presentó a reconocidos exponentes del género.

“Perdidos en los sueños” de Yung Bae

Durante el segundo día de la primera edición de “Lost in Dreams”, la diversión siguió con miles de luces, arte y mucha música de varios DJ’s presentandose en varios escenarios instalados en Downtown Las Vegas Events Center.

“Los dioses ocultos” en Las Vegas

Miles de seguidores de la banda mexicana liderada por Saúl Hernández, abarrotaron la playa del Mandalay Bay Hotel &Casino, para deleitase de las profundas canciones de Caifanes, una de las bandas icónicas del rock en español.