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Verbo “can” en inglés

Forma afirmativa e interrogativa Forma negativa Forma negativa contraida Presente can cannot can’t

can

Como puede verse, el verbo can solo tiene dos formas, una para el presente y otra para el pasado; para los tiempos de los que can carece puede usarse el verbo to be able (ser capaz, poder), que tiene conjugación completa:

– They won’t be able to play/ No podrán jugar

– I haven’t been able to sell it / No he podido venderlo

Cannot

Se escribe en una sola palabra.

Usos mas importantes de can

1. Poder hacer algo:

– I can’t open this bottle/ No puedo abrir esta botella.

– This car can reach 220kmh./ Este coche puede llegar a 220km por hora.

2. Saber hacer algo:

– I can swim/ Sé nadar.

– I can’t speak French/ No sé hablar Francés.

– Can you dance Tango?/ ¿Sabes bailar Tango?

Can significa saber solo en el sentido de tener habilidad para hacer algo que se ha aprendido; en el sentido de tener conocimiento de algo se emplea el verbo to know:

– We know you’re a vegetarian/ Sabemos que eres vegetariano.

El verbo to know también se puede emplear para expresar la habilidad de hacer algo, construyéndose entonces con how to:

– He knows how to dance = He can dance/ Sabe bailar.

Para expresar habilidad en el futuro se emplea to be able to:

– I’ll never be able to buy a new car if I don’t save money. / Nunca podré comprar un nuevo coche si no ahorro dinero.

3. Peticiones:

– Can you buy me a drink?/ ¿Puedes comprarme una bebida?

– Can I ask you something?/ ¿Puedo preguntarte algo?

4. Con los verbos de percepción

Como to feel (sentir) to see (ver). to hear (oír), etc., se suele usar can + infinitivo sin to:

– I can feel you close to me, but I can’t see you. / Puedo sentirte cerca de mi, pero no puedo verte.

Otros usos de can

1. Poder en el sentido de permiso en oraciones interrogativas y negativas, y en el de prohibición, en las negativas:

– Can I take one?/ ¿Puedo coger uno?

– Yes, you can take one/ Si, puedes coger uno.

– No, you can’t have a biscuit before lunch / No, no puedes comerte una galleta antes de comer.

2. Poder de posibilidad:

– I don’t think the car can be repaired/ No creo que el coche se pueda arreglar.

– Can vodka be frozen?/ ¿Se puede congelar el vodka?

3. Deducción negativa:

She can’t be eighteen yet/ Ella no puede tener dieciocho años todavía.

*Nota: Para deducciones afirmativas se emplea must.

– She must be eighteen already/ Ella debe tener ya dieciocho años

4. Capacidad natural, o modo de ser de una cosa o persona:

They can be very funny/ Ellos pueden ser muy divertidos.

Valencia can get very hot in August/ Valencia puede llegar a ser muy calurosa en agosto.

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