Verbo “May” en inglés

Usos mas importantes de may

1. Permiso:

Sobre todo en preguntas:

– May I disturb you for a moment? / ¿Puedo molestarle un momento?

– May I put the light on? / ¿Puedo encender la luz?

Nota:

Para expresar poder de permiso con may, puede utilizarse también can y could en el lenguaje más informal.

May not puede usarse para denegar permiso y para prohibir en el estilo formal:

Students may not use the staff car park / Los estudiantes no pueden usar el aparcamiento del profesorado.

Nota:

Must not también se emplea para prohibir. Es más fuerte y enfático que may not:

Students must not use the staff car park

‘May I borrow your car?’ ‘No, you may not.’ / ‘¿Me prestas tu coche?’ ‘No, no te lo presto.’

2. Posibilidad:

We may go to Paris this summer. / Puede que vayamos a Paris este verano.

You may be right. / Puede que tengas razón.

Nota:

It may not be true.

– Puede que no sea verdad.

It can’t be true.

– No puede ser verdad.

(imposibilidad)

Para preguntar por la posibilidad de algo no se suele usar may, sino can:

Can it be true? – ¿Puede ser verdad?

3. Peticiones corteses:

May I have some more cake, please?

¿Puedo tomar más pastel, por favor?/¿Me das un poco más de pastel, por favor?

4. Matiz concesivo:

It may be a longer route, but it’s much quicker. / Puede que sea un camino más largo, pero es mucho más rápido.

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