Verbos modales ingleses

Los verbos modales

(modal auxiliary verbs) son:

can, could: poder, saber

may, might: poder

will, would: querer

shall, should: deber

must: deber

ought to: deber

A veces, ‘need’ (tener que) y ‘dare’ (atreverse), también tienen las mismas características gramaticales de los verbos modales.

• No añaden la ’s’ en la tercera persona del singular del presente.

She must know his telephone number/ Ella debe saber su número de teléfono

• Forman la interrogación, la negación, las respuestas cortas y las llamadas ‘preguntas coletilla’ (tag questions), sin utilizar el auxiliary ‘do’.

Can you speak Spanish?/ ¿Puedes hablar español?

• Forman la negación añadiendo not.

I cannot go on Friday/ No puedo ir el viernes

• Admiten contracciones.

cannot = can’t

could not = couldn’t

might not = mightn’t

will not = won’t

would not = wouldn’t

shall not = shan’t (inglés británico)

should not = shouldn’t

must not = mustn’t

ought not to = oughtn’t to

• Los verbos modales no tienen el infinitivo, por lo que no pueden estar precedidos de ‘to’.

• Van seguidos de infinitivo sin ‘to’, con exepción de ‘ought’

I must buy some milk/ Debo comprar leche.

We can leave at seven/ Podemos marcharnos a las siete

• Los verbos modales no tienen el participio pasado ni el participio presente.

Sólo tienen una o dos formas y carecen de la mayoría de los tiempos.

– musting – musted

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