Aumenta la participación femenil en la industria de la construcción de Nevada

Miranda Ruff, ingeniera de proyectos en la compañía de construcción McCarthy Building Cos., en Henderson, trabaja con otras seis mujeres en un equipo de 29 personas para renovar el Palms.

Puede que no parezca mucho, pero está impresionada; solo había dos mujeres en el equipo cuando comenzó hace poco más de un año.

“Más chicas están llegando al campo”, declaró Miranda Ruff. “Creo que están empezando a darse cuenta de lo lucrativo que es”.

La joven de 23 años, que comenzó a trabajar con McCarthy en marzo de 2017, trabaja junto a su hermana, Bailey Ruff, de 25 años, gerente de proyecto asistente. Los dos se especializaron en ingeniería de la construcción en la Universidad Estatal de Arizona.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el número de mujeres en la industria aumentó de aproximadamente 416 mil trabajadoras a tiempo completo en 2010 a 600 mil en 2016. Sin embargo, las mujeres constituían solo el 9.1 por ciento de los empleados en la industria de la construcción de los EE.UU. en 2017.

“Definitivamente veo a más mujeres entrar a la construcción y tener interés en ella, especialmente a nivel universitario”, detalló Bailey Ruff. “Definitivamente siempre necesitamos gente. … En los últimos tres años se ha vuelto más y más caliente y las oportunidades son infinitas”.

Después de que la Gran Recesión golpeó a la industria de la construcción local, los empleos están volviendo. El número promedio de personas empleadas en la construcción en un momento dado en el estado fue de 83 mil 107 en 2017, en comparación con los 51 mil 800 en 2012, según datos del Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación de Nevada. Las estadísticas laborales también informaron que el salario promedio anual para los gerentes de construcción en Nevada en mayo de 2017 fue de $90 mil 50, en comparación con $45 mil 40 para el estado en general.

Muchas empresas necesitan desesperadamente trabajadores con tantos proyectos grandes en marcha en la ciudad; la solución, según las hermanas Ruff, podría estar escondiéndose en la mitad de la población.

“Necesitamos personas”, argumentó Bailey Ruff. “Es una lástima que las mujeres se estén perdiendo de esto, aunque solo sea porque no saben que existe o porque no pueden visualizarse a sí mismas en esa posición. Pueden ser igual de exitosas o más que cualquier hombre”.

Más mujeres aportarían un conjunto de habilidades diversas a la industria, destacó Bailey Ruff.

“Se trata de organizarse y resolver problemas, y las mujeres son inherentemente organizadas. … Hay mucha atención al detalle”, afirmó. “No tengo los músculos para usar algunos de los equipos aquí, pero definitivamente tengo el cerebro para caminar, para asegurarme de que (los trabajadores) estén trabajando y construyendo de manera segura”.

“La diversidad siempre aporta una nueva perspectiva a la mezcla”, agregó Miranda Ruff.

Todavía hay muchos obstáculos para las mujeres en la industria, admitieron. Por ejemplo, las redes de la industria ocurren en gran medida en el campo de golf. Las mujeres representaron solo el 24 por ciento de los golfistas en curso en 2017, de acuerdo con la National Golf Foundation.

Para ayudar a las mujeres a superar estos desafíos, McCarthy ofrece eventos específicos para mujeres, incluidas clases de golf, a través de un programa llamado McCarthy Partnership for Women.

“No muchas mujeres realmente juegan al golf”, argumentó Bailey Ruff. “Si te sientes incómoda jugando al golf, te pierdes la oportunidad de reunirte con clientes”.

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