Centro de Las Vegas estudia los efectos de golpes en la cabeza de jinetes de toros

Aaron Semas puede contar el número de conmociones graves que ha sufrido con 10 dedos.

Más allá de eso, el jinete de toros profesional retirado no puede recordar cuántas veces se golpeó la cabeza en su carrera de más de 20 años en la arena. Otros recuerdos, de sus viajes o momentos que no considera tan importantes, también son confusos.

Curioso por saber si esos golpes en su cabeza pudieron haber hecho mella en su función cerebral, Semas, ahora de 52 años, que vive en Weatherford, Texas, al oeste de Fort Worth, visitó el martes el Centro para la Salud Cerebral de Cleveland Clinic Lou Ruvo.

Es el primer jinete de toros profesional retirado que se inscribe en el estudio del centro, cuyo objetivo es determinar si los golpes múltiples en la cabeza tienen efectos a largo plazo en enfermedades neurodegenerativas como la encefalopatía traumática crónica o CTE.

El estudio, que ha reclutado a aproximadamente 720 luchadores profesionales desde abril de 2011, está ampliando su alcance para determinar si los hallazgos se pueden aplicar a atletas de todo tipo, comentó el Dr. Charles Bernick, jefe del estudio y médico asociado de la clínica.

“Lo consideramos similar a la enfermedad del Alzheimer o Parkinson, ya que es una enfermedad cerebral progresiva”, explicó Bernick. “Sentimos que estábamos en una muy buena posición para tratar de responder preguntas que estaban destacando sobre la CTE”.

La CTE es una enfermedad en la que las células del cerebro se lesionan. Solo se diagnostica póstumamente a través de una autopsia, que busca niveles elevados de la proteína tau, un marcador de la degeneración, dijo Bernick. Todavía no hay una prueba de diagnóstico para la enfermedad.

“La teoría es que esta proteína se puede diseminar por todo el cerebro”, agregó Bernick. “Es por eso que es progresivo”.

Pero, ¿por qué las proteínas tau se desarrollan, cuánto tiempo tardan en propagarse y si una persona puede ser susceptible a la enfermedad a través de factores genéticos o ambientales son preguntas sin respuesta? Bernick espera que el estudio ayude a responder al menos algunas de ellas.

“La esperanza es que participemos en ayudar a desarrollar una prueba de diagnóstico para la CTE”, afirmó.

La caída de 2001

Antes de que Semas montara un toro por primera vez, probó el deporte con becerros del rancho donde creció. Comenzó a montar toros cuando era adolescente, y se convirtió en una pasión para toda la vida. El miedo de arriesgar su vida alimentó una descarga de adrenalina cada vez que se subía a un toro.

“Es extremadamente peligroso, cada vez que te subes a uno y asientes con la cabeza, existe la posibilidad de que algo horrible pueda suceder”, argumentó Semas, quien tuvo su peor y última caída en el verano de 2001, aproximadamente un año antes de su retiro. Recuerda haber caído sobre una mano con el mamífero cayéndose con él.

La memoria se detiene allí.

Semas fue remitido al estudio de la Clínica Cleveland a través del Dr. Tandy Freeman, quien trabaja con Professional Bull Riders Inc., la organización de monta de toros con sede en Pueblo, Colorado.

“Pensé que sería una buena idea simplemente aprender algo sobre lo que podría estar sucediendo”, dijo Freeman, y agregó que espera ayudar a mejorar la seguridad en atletismo y de montar toros profesionalmente (PBR) como participante del estudio.

El CEO de PBR, Sean Gleason, informó que estaba ansioso por asociarse con el Centro Lou Ruvo en reconocimiento del impacto que las lesiones cerebrales pueden tener en los corredores profesionales.

“La salud y el bienestar de nuestros atletas es de suma importancia para nosotros”, afirmó. “Tener a la Clínica Cleveland que ofrece asistir a los jinetes de toro como parte de su estudio, es una gran ayuda”.

Desde la jubilación de Semas, los cascos se han vuelto obligatorios para los jinetes nacidos después del 15 de octubre de 1994. Sin embargo, está contento de que su hijo adolescente y su hija no sean jinetes.

“Solo observando hoy lo que hacía, me estremezco”, dijo. “Sé lo que puede pasar”.

LO MÁS RECIENTE
Add Event

You May Like