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Con 7 pies y 8 pulgadas altura, el hombre de Las Vegas se siente cómodo en su cuerpo

Tres mujeres vestidas el viernes por la noche con galas de la calle Fremont deambulan por el Longbar en The D Las Vegas y se detuvieron abruptamente cuando pasó George Bell. Se miran la una a la otra y sacan teléfonos celulares para grabar a Bell (su espalda, al menos) para sus amigos y gente.

Bell también tiene el poder de detener a los hombres adultos y ampliar los ojos de los niños, todo debido a una métrica inusual: mide 7 pies y 8 pulgadas de alto y alguna vez fue oficialmente el hombre más alto de Estados Unidos.

Esas mujeres no fueron las únicas impresionadas por Bell durante una tarde reciente en el Longbar, uno de sus lugares favoritos. Casi sin parar, completos desconocidos ignoran la advertencia de sus madres de que mirar es grosero y le piden autógrafos y selfies.

Bell, un tipo amable y servicial, acepta cada solicitud.

“Si me molestara, no estaría aquí”, dice sonriendo. “Esto es solo todos los días conmigo”.

Una vida ordinaria

En 2007, el Libro Guinness de los récords mundiales nombró a Bell el hombre vivo más alto de EU, tuvo ese título hasta 2010, cuando fue suplantado por alguien de apenas un tercio de pulgada más alto. (Una vocera de Guinness indica que ese registro ya se retiró y ya no se está monitoreando).

Bell ha vivido en Las Vegas por tres años; pensó que este sería un buen lugar para obtener una carrera en entretenimiento. Eventualmente, espera expandir una lista de créditos que incluyen “Freakshow” de AMC, “American Horror Story” de FX y el papel de un extraterrestre durante las ceremonias de clausura de los Juegos Olímpicos de verano de 1984 en Los Ángeles.

Además, el clima en Las Vegas “es agradable y estoy envejeciendo”, agrega Bell, quien tiene 62 años pero parece 10 años más joven. “Hay un poco de artritis”.

Mientras tanto, Bell hace apariciones en ferias y convenciones. “Soy más atractivo para la empresa que represento y respondo preguntas y tomo fotos”, explica. “Lo principal es atraer a la gente”.

Bell sostiene que su vida no es diferente a la de cualquier otra persona de Las Vegas. Vive en un apartamento de tamaño normal y lo navega fácilmente, solo las puertas le requieren inclinarse ligeramente. Sentado en el sofá de su acogedora sala de estar, sus rodillas sobresalen hacia arriba. Pese a sus medidas no convencionales, viste elegante y se siente cómodo tanto con su ropa como con su piel.

Bebé promedio, hombre no promedio

Bell nació en Portsmouth, Virginia, como “un bebé promedio”, reveló. Alrededor del cuarto grado, tuvo un crecimiento acelerado, disparando hasta más de cinco pies de altura. Ganó otro pie durante la secundaria y alcanzó los 7 pies y 6 pulgadas al graduarse de la preparatoria.

Bell no dijo que se tratara de la herencia, ni sus cuatro hermanas ni su hermano ahora fallecido tenían gigantismo, una condición médica en la cual la glándula pituitaria secreta demasiada hormona del crecimiento durante la infancia. También se puede asociar con problemas médicos graves, la mayoría de los cuales Bell ha tenido la suerte de evitar. Sin embargo, tuvo una cirugía a los 18 años para extirpar un tumor cerebral que lo dejó con visión periférica reducida, incluso hasta hoy.

Socialmente, Bell se adaptó a su altura creciente porque no tenía otra opción. Le gustaba el baloncesto, salía con amigos y encontraba aceptación entre ellos. Confesó que nunca fue molestado.

“La gente me pregunta eso todo el tiempo, tuve una gran infancia. Siempre fui un tipo muy extrovertido”, agregó. “Realmente me adoptaron como era. Mis maestros, mis vecinos y amigos con los que crecí, me aceptaron como George. Nunca me molestaron”.

Baloncesto y leyes

Después de la preparatoria, Bell asistió al Morris Brown College en Atlanta, jugó baloncesto universitario en la Universidad de Biola en California y luego estuvo de gira durante unos seis años con los Harlem Wizards y los Harlem Globetrotters. Comenzó una carrera en la aplicación de la ley en 1985 en Carolina del Norte y continuó en Virginia, dejando finalmente la ley en 2014.

La carrera de actuación de Bell comenzó accidentalmente en 1984, cuando fue elegido como alien para la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Verano. “Obtuve ese papel porque un amigo mío era un suplente, y él no quiso hacerlo”, apuntó Bell.

El papel hizo que Bell, rodeado de efectos láser, apareciera cerca de un platillo volador sobre el Coliseo Memorial de Los Ángeles. “Estaba asustado”, reveló. “Estaba parado en el borde, inclinándome hacia adelante y pensé: ‘Oh, Dios mío’. Fue una experiencia única”.

Sus créditos de actuación más notables desde entonces incluyen la cuarta temporada de “American Horror Story”. Bell dijo que su primera escena fue a sostener a Jessica Lange en una cama.

“Estaba nervioso porque no quería agarrarla demasiado fuerte y no quería herirla”, comentó, aunque Lange fue encantadora con todo el asunto.

Irónicamente, una vez perdió una oportunidad en un reality show sobre su vida porque “era demasiado perfecta”.

“No podían creer que mi vida fuera tan normal como es”, y eso es “porque la hice así”.

Buscando roles

Su altura nunca limitó su carrera en la aplicación de la ley, pero sí afecta sus posibilidades de obtener papeles de TV y películas. “Siempre estoy buscando roles”.

Bell disfruta de una vida que él llama “muy común”. Divorciado, tiene una hija y un nieto, con otro en camino. Espera llevar una campaña contra el acoso escolar que inició en Virginia, “Stand Tall Against Bullying”, a las escuelas del Valle de Las Vegas.

Le gustan las películas, los eventos deportivos y socializar en Longbar incluso si la gente no sabe quién es.

“Nunca creí que llegara a ser un ermitaño”, dijo Bell, incluso si conocer gente significa responder preguntas que ha escuchado cientos de veces antes.

“‘¿Cómo te volviste tan grande?’ Es la más común”, comentó. “Luego está la de ‘¿Cómo llegaste a ser tan alto?’ (y) ‘¿Cómo te subes a un auto?’”

Bell ha sido tan alto durante tanto tiempo que adaptarse a las realidades físicas de la vida es, por ahora, algo en lo que apenas piensa. La gente pregunta si alguna vez se golpea la cabeza con las puertas. “He estado esquivando toda mi vida. No es un hábito, es simplemente normal”.

Él responderá preguntas si se hacen con respeto. “Me gusta estar cerca de la gente”, dijo Bell. “Así que me gusta pasar el rato, y si lo hago, recibo esas preguntas”.

“La mayoría de la gente reacciona a mí muy positivamente”, señaló. Los otros, se imagina, no valen su tiempo.

Bell indica que nunca deseó no ser tan alto, incluso cuando era niño. La vida habría sido “diferente, sin duda”, sin buscadores de autógrafos y “las preguntas y todo lo demás”. Sin embargo, “tienes que darte cuenta que soy como todos los demás, a pesar del hecho de la altura”.

De vuelta en Longbar, Bell se eleva por encima de todos, luciendo como un padre que acompaña a una manada de niños de jardín de infantes. Una mujer en minifalda se para apenas más alta que la cintura de Bell cuando posa con él. Casi todos los encuentros se abren con una solicitud de una foto y una consulta sobre qué tan alto es, o viceversa.

Una turista de Saginaw, Michigan, relató que entró “porque todos allí (en la calle Fremont) estaban hablando de él”. Así que un grupo de nosotros entró y dije: ‘Voy a pedir una foto’”.

Mientras otros siguen el mismo guión, Bell se convierte en el centro de una fiesta improvisada que Derek Stevens, copropietario de The D, está feliz de patrocinar.

“Conocí a George cuando entró en el Longbar en The D”, dice Stevens. “Y, obviamente, cuando George entra, hace notar su presencia”.

Stevens le compró a Bell una bebida, “y nos llevamos bien”, dijo. “Disfruto de su personalidad, y él es genial con la gente. La gente sube al bar, y él está rodeado de personas que quieren hablar con él o tomarse una foto con él. Es un buen tipo, firma lo que la gente le pide”.

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