Es temporada de carpas, ya que las orugas señalan la primavera en Las Vegas

La tortuga del desierto Mojave Max es genial y todo, pero los verdaderos heraldos de la primavera en el desierto son unos cuantos mechones de lo que parece basura arrastrada por el viento atrapada entre los matorrales de Las Vegas.

Mire atentamente y verá que estas manchas blancas y algodonosas abundan en las orugas de las tiendas de campaña occidentales, una especie autóctona que eclosiona en marzo o abril para hilar colonias de seda en el camino a convertirse en polillas.

“Construirán estos nidos, y los verán moviéndose dentro y fuera”, mencionó Cody Dix, naturalista de Southern Nevada Conservancy en Red Rock Canyon National Conservation Area. “Una vez que comenzamos a verlos, sabemos que la primavera llegará pronto”.

Las orugas prefieren poner sus carpas en las ramas puntiagudas de los arbustos de almendras del desierto, donde se alimentan de hojas recién germinadas.

Vivirán y se alimentarán como una colonia, expandiendo su tienda de campaña a medida que crecen. Los grupos de seda, del tamaño de una pelota de béisbol, sirven como refugio, caparazón protector y habitación privada para su muda.

América del Norte es hogar de varias especies de orugas de carpa, incluidas variedades prolíficas que pueden dañar sus plantas hospederas al devorar todas las hojas.

Dix mencionó que las aves y lagartos mantienen a raya a los que rodean Las Vegas. Aquellos que sobrevivan crecerán hasta aproximadamente 2 pulgadas en el transcurso de un mes o dos, luego dejarán la colonia de la tienda para hacer rotular capullos individuales en las ramas de su planta huésped.

Dix dijo que las orugas pueden ser bastante bonitas, con cuerpos de color azul brillante flanqueados por rayas y cabello naranja.

Después de dos o tres semanas en sus capullos, emergen en verano como mariposas marrones lisas. “No hay nada que los diferencie”, destacó Dix.

“La temporada de las orugas está ya en marcha en el Red Rock Canyon”, señaló.

“Estamos viendo algunos de buen tamaño ahora”.

Pero no esperes demasiado para verlos. El espectáculo terminará pronto, al igual que la primavera.

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