Hombre de Las Vegas viaja a Normandía para honrar las hazañas de su padre durante el Día D

Barry Hartman esta semana está caminando por el mismo camino que transitó su padre, solo 75 años después, sin disparos y sin artillería cayendo sobre él. Hartman salió de su hogar en Las Vegas la semana pasada a Francia, para recordar a su difunto padre en el aniversario de la invasión del Día D de Francia el 6 de junio de 1944.

La maniobra arriesgada costaría a los aliados unos 10 mil hombres, pero fue un punto de inflexión decisivo en la Segunda Guerra Mundial.

Innumerables relatos de valor viven desde los primeros días de la invasión, pero el padre de Hartman, Burton “Bud” Hartman, desempeñó un papel único en el conflicto: capturó gran parte del suceso en cámara.

Se le atribuye al camarógrafo cinematográfico del Ejército como el primer fotógrafo estadounidense que aterrizó en la playa de Omaha ese día. Continuó filmando durante los meses que siguieron al aterrizaje del Día D, marchando junto a los combatientes mientras pasaban por Francia, Europa Central y África del Norte. Al final de la guerra, filmó la liberación del campo de concentración de Dachau en Alemania.

“Es un gran año, el aniversario número 75, y quería hacer una reverencia a su legado. Es algo que debo hacer”, señaló Barry Hartman de 72 años, la semana pasada. “Estoy honrando el quinto mandamiento; Honrar a mi madre y a mi padre”.

“Mente y emociones abiertas”

Barry Hartman también está siguiendo los pasos de su padre de otra manera. Antes de irse, empacó su Nikon con tres lentes adicionales y un teléfono inteligente para videos cortos. Esperaba grabar entrevistas con los veteranos que estaban allí.

“Voy con la mente y las emociones abiertas”, dijo. “Quiero capturar todo lo que pueda”.

Hartman, el mayor de tres hijos, creció en el valle de San Fernando en California y recuerda haber visto a su padre generar negativos en el cuarto oscuro. Obtuvo su primer cámara a los 17 años. Más tarde, trabajó en tareas de periodismo fotográfico independientes y como fotógrafo profesional.

Después de que su padre, quien más tarde recibió la Estrella de Plata por su valentía, falleció en el año 2000, Hartman comentó que comenzó a pensar más en el servicio de su padre.

“Nunca nos habló de sus experiencias”, dijo. “Pero los veteranos sobrevivientes, ahora están hablando de ellas”.

Ahorró los miles de dólares necesarios para unirse a una gira comercial para la conmemoración del 75 aniversario.

Desde su llegada a Europa, ha recorrido la sede de la sala de guerra en Londres, donde el primer ministro británico, Winston Churchill, se reunió con otros líderes aliados durante aproximadamente un año para planificar la invasión en Francia. Recorrió el Museo de la Guerra Imperial, lleno de aviones de la Segunda Guerra Mundial, tanques y cohetes alemanes.

Luego, el martes, Hartman pisó las arenas de Omaha Beach, el sitio de la batalla más sangrienta del Día D, donde su padre, un joven soldado con el 165 Cuerpo de Señales, filmó y fotografió las olas iniciales del asalto a las defensas alemanas por tres días.

Mientras se preparaba para el viaje, Hartman descubrió docenas de cartas que su padre le había escrito a su esposa, Esther, conocida como “Penny”.

Ayudó a pintar la imagen de lo que su padre había experimentado en los lugares que volvería a visitar.

Destrucción y encuentros cercanos

En una carta fechada el 16 de julio de 1944, y enviada desde “algún lugar de Francia”, Burton Hartman le escribió a su esposa que su día había comenzado a las 10 de la mañana, con un ataque de artillería pesada.

Más tarde, él y un compañero apodado Toddy llevaron un Jeep a la ciudad para ver si podían “recoger algunas historias”.

Se detuvieron en uno de los muchos pueblos pequeños que habían estado bajo fuego.

“La destrucción y el desperdicio son espantosos, pero la verdadera tragedia aparece cuando los ocupantes generalmente son evacuados antes de que comiencen los combates, regresan a la escena y se desmoronan con lo que una vez llamaron su hogar”, escribió Burton Hartman.

Más tarde en el día, mientras viajaban entre dos puestos de avanzada, la pareja se dio cuenta de que estaban bajo fuego enemigo. Se ocultaron bajo unas trincheras y se cubrieron.

“Durante los siguientes cinco minutos, los proyectiles cayeron alrededor de nosotros más rápido que los precios de un bazar en promoción”, detalló.

Durante una pausa comparativa, la situación le pareció graciosa al joven soldado. Se arrastró y tomó una foto de Toddy, acurrucado en su santuario privado. Toddy luego salió con una mirada avergonzada en su rostro y dijo: “Bueno, todavía están acercándose, salgamos de aquí”, escribió Hartman.

Saltaron en el Jeep, pero solo habían rodado unos pocos pies cuando una explosión los lanzó hacia adelante. Metralla, tierra y grava cayeron sobre ellos. Las trincheras en los que estaban ocultos recién fueron reemplazados por un cráter más grande que el Jeep.

“Toddy volteó, me miró y dijo esa frase que nunca se me olvidará”, escribió Hartman. “‘Supongo que tendremos que pagar ese impuesto sobre la renta todavía’”.

En otra carta fechada el 2 de julio de 1944, Burton Hartman le dijo a su esposa que consideraba que su papel como documentalista era crucial.

‘Pase lo que pase’

“Hombres han sido asesinados y más lo serán. No hay nada más urgente en el momento presente que traer una imagen de la realidad a todas aquellas personas en casa que no saben nada de la gravedad y el horror de este conflicto actual”, escribió el fotógrafo.

“Los muchachos de los que se debe escribir y glorificar son los que están en las líneas frontales, los que saben lo que realmente significa estar bajo el fuego día y noche, y que están avanzando obstinadamente, pase lo que pase. He estado y vivido con ellos, y no se me ocurre nada más digno que escribir en un papel lo que pueda contar de su heroísmo”.

El anciano Hartman probablemente se sentiría reconfortado al saber que los sacrificios efectuados en cinco playas sangrientas durante la invasión del Día D se producen 75 años después.

Su hijo señala que ha visto banderas francesas y americanas volando lado a lado esta semana en hogares, negocios y monumentos. Los veteranos, algunos que tenían tan solo 18 años en ese momento, estaban allí para contar sus experiencias. Visitó el cementerio estadounidense, donde están enterrados casi nueve mil 300 soldados.

“Se limita con el surrealismo”, declaró Barry Hartman por correo electrónico el martes. “Es verdaderamente una experiencia emocional profunda. Tanto amor, respeto, gratitud se intercambian entre tantas personas que se unen para ser parte de algo más grande que nosotros mismos”.

También notó a otros franceses en Normandía, claramente demasiado jóvenes para haber servido en el conflicto, vistiendo uniformes militares de los Estados Unidos. Se detuvo para preguntarles por qué.

“Por unanimidad, ellos responden ‘para que nunca los olvidemos’”, concluyó.

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