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Muere Doris Day a los 97 años

LOS ÁNGELES — Doris Day, la cantante y actriz de dulce voz cuyos dramas de cine, musicales y comedias de sexo inocentes la convirtieron en una de las mejores estrellas en los años 50 y 60 y entre las actrices de cine más populares de la historia, ha fallecido a los 97 años.

La Doris Day Animal Foundation confirmó que murió el lunes temprano en su hogar de Carmel Valley, California. La fundación declaró que estaba rodeada de amigos cercanos.

“Day había gozado de una salud física excelente para su edad, hasta hace poco contrajo un caso grave de neumonía, que resultó en su muerte”, informó la fundación en un comunicado enviado por correo electrónico.

Con su lúcido contralto, su belleza rubia y su brillante sonrisa, fue una de los mejores éxitos en taquilla y conocida por películas como “Pillow Talk” y “That Touch of Mink” y por canciones como “Whatever Will Be, Will Be” (Lo que será, será)” de la película de Alfred Hitchcock “The Man Who Knew Too Much”.

Pero con el tiempo, se convirtió en algo más que un gran nombre: hasta su alegre y aliterado nombre artístico, representó un momento de inocencia y amor de la categoría ‘apto para todo público’, un mundo paralelo a su contemporánea Marilyn Monroe. El chiste, atribuido tanto a Groucho Marx como al actor y compositor Óscar Levant, era que habían conocido a Day “antes de que fuera virgen”.

Mala suerte

Day no fue Doris Day, por elección y por mala suerte.

En “Pillow Talk”, estrenada en 1959 y su primera de tres películas con Rock Hudson, con orgullo se encontró con lo que llamó “lo contemporáneo en mí”. Su libro de 1976, “Doris Day: Her Own Story” hizo una crónica de sus problemas de dinero y tres matrimonios fallidos, en contraste con la feliz publicidad de su carrera en Hollywood.

“Tengo la desafortunada reputación de ser Miss Goody Two-Shoes, la Virgen de Estados Unidos, y todo eso, así que me temo que a algunas personas les sorprenda decir esto, pero creo firmemente que no hay dos personas que deban casarse hasta que hayan ya vivido juntos”, escribió.

Ella nunca ganó un Premio de la Academia, pero recibió una Medalla Presidencial de la Libertad en 2004, cuando George W. Bush declaró “fue un buen día para los Estados Unidos cuando Doris Marianne von Kappelhoff de Evanston, Ohio, decidió convertirse en artista”.

Defensora de los animales

En los últimos años, pasó gran parte de su tiempo abogando por los derechos de los animales. Aunque en su mayoría se retiró del mundo del espectáculo desde la década de 1980, aún tenía muchos seguidores que una colección de canciones inéditas de 2011, “My Heart”, llegó al top 10 en el Reino Unido. El mismo año, recibió un honor de toda una vida de la Asociación de Críticos de Cine de Los Ángeles. Amigos y simpatizantes cabildearon durante años para conseguirle un Óscar honorífico.

Nacida de un profesor de música y una ama de casa, había soñado con una carrera de baile, pero a los 12 años sufrió un accidente paralizante: un coche en el que se encontraba fue atropellado por un tren y su pierna resultó rota. Escuchando la radio mientras se recuperaba, comenzó a cantar junto a Ella Fitzgerald, “tratando de captar las formas sutiles en que sombreaba su voz, la forma casual pero limpia en que cantaba las palabras”.

Day comenzó a cantar en una estación de radio de Cincinnati, luego en un club nocturno local y luego en Nueva York. Un líder de banda cambió su nombre a Day, después de la canción “Day after Day”, para que se ajustara a su marquesina.

Primer matrimonio a los 17

El matrimonio a los 17 años con el trombonista Al Jorden terminó cuando, según ella, la golpeó cuando tenía ocho meses de embarazo. Ella dio a luz a su hijo, Terry, a principios de 1942. Su segundo matrimonio también duró poco. Regresó a la banda de Les Brown después de que se disolvió el primer matrimonio.

Su carrera en Hollywood comenzó después de que cantó en una fiesta local en 1947. Después de su temprana fama como cantante de banda y una temporada en Warner Bros., Day ganó los mejores honores de su carrera con “Love Me or Leave Me”, la historia de la cantante Ruth Etting y su mafioso marido-gerente. La película de 1955 se convirtió en un éxito de taquilla y crítico.

Siguió con otra película impresionante, “The Man Who Knew Too Much”, de Hitchcock, protagonizada por ella y James Stewart como una pareja inocente atrapada en un plan de asesinato internacional. Ella canta “Lo que será, será” justo en el momento en que la historia llega a su clímax y los espectadores están fuera de sí con suspenso. La comedia de 1958 “Teacher’s Pet” la emparejó con una anciana Clark Gable como una profesora idealista de periodismo universitario y su estudiante, una editora de un periódico de la vieja escuela.

Pero encontró su mayor éxito en comedias sexuales elegantes, comenzando con su papel nominado al Óscar en “Pillow Talk”. Ella y Hudson eran dos neoyorquinos que compartían una línea telefónica y al principio se odiaban mutuamente.

Siguió con “The Thrill of It All”, interpretando a una ama de casa quien gana fama como cantante de televisión, para disgusto de su obstetra esposo James Garner. Los dueños de los teatros de la nación la votaron como la principal estrella de la producción de dinero en 1960, 1962, 1963 y 1964.

Su primer éxito musical fue el gran éxito de 1945, “Sentimental Journey”, cuando apenas tenía 20 años. Entre las otras canciones que hizo famosas se encuentran “Everybody Loves a Lover”, “Secret Love” e “It’s Magic”, una canción de “Romance on the High Seas”, su primera película.

El crítico Gary Giddins la llamó “la cantante más cool y sexy de baladas lentas en la historia del cine”.

“Romance on the High Seas” había sido diseñado para Judy Garland, y luego Betty Hutton. Ambas se retiraron, y Day, recomendada por los compositores Sammy Cahn y Jule Styne, ganó el papel. Warner Bros. aprovechó su nueva estrella con una serie de musicales, que incluyen “My Dream Is Yours”, “Tea for Two” y “Lullaby of Broadway”. Sus dramas incluyeron “Young Man with a Horn”, con Kirk Douglas y Lauren Bacall y “Storm Warning”, con Ronald Reagan y Ginger Rogers.

Su última película fue “With Six You Get Eggroll”, una comedia de 1968 sobre una viuda y un viudo y los problemas que tienen al mezclar a sus familias.

Programa de televisión de 1966 a 1973

Con la tendencia de las películas a un sexo más explícito, recurrió a la televisión para recuperar sus finanzas. “The Doris Day Show” fue un éxito moderado en su carrera de 1966 a 1973 en CBS.

La desilusión creció en la década de 1960 cuando descubrió que las inversiones fallidas de su tercer marido, Martin Melcher, la dejaron profundamente endeudada. Finalmente ganó una sentencia multimillonaria contra su abogado.

Se casó con Melcher, quien trabajaba en la oficina de su agente, en 1951. Se convirtió en su gerente y su hijo tomó su nombre. En la mayoría de las películas que siguieron a “Pillow Talk”, Melcher fue incluido como coproductor. Melcher murió en 1969.

En su autobiografía, Day recordó que su hijo, Terry Melcher, le dijo que los 20 millones de dólares que había ganado se habían desvanecido y que debía alrededor de 450 mil dólares, principalmente por impuestos.

En 1974, Day ganó una sentencia de 22.8 millones de dólares contra Jerome B. Rosenthal, su abogado y gerente de negocios, por el mal manejo de sus activos y los de Melcher.

Terry Melcher, quien murió en 2004, se convirtió en compositor y productor musical, trabajando con estrellas como los Beach Boys. Pero también fue famoso por un aspirante a músico que rechazó, Charles Manson. Cuando Manson y sus seguidores se embarcaron en su alboroto asesino en 1969, se dirigieron a la casa que una vez fue propiedad de Melcher y se encontraron con la actriz Sharon Tate y algunos visitantes, todos los cuales fueron asesinados.

Day se casó por cuarta vez a los 52 años con el empresario Barry Comden en 1976. Vivía en Monterey, California, dedicando gran parte de su tiempo a la Doris Day Animal Foundation.

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