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Nevada sigue siendo un lugar difícil para los niños, según un informe

Pese a las mejoras marginales en el bienestar infantil desde 2010, Nevada sigue estando entre los peores estados sobre el tema en un estudio a nivel nacional publicado el lunes.

Nevada ocupó el puesto 47 en la nación, según el proyecto anual de datos Kids Count de la Fundación Annie E. Casey. Cuando el estudio se publicó por primera vez en 1990, el número de niños que vivían en Nevada era menos de la mitad de lo que es ahora, el estado se ubicó en el puesto 32.

“Los estados que realmente han tenido un alto crecimiento de la población son los estados que estamos viendo peor”, aseveró Aaliyah Goodie, analista de datos de Children’s Advocacy Alliance en Nevada. “A medida que aumenta la población infantil, también tenemos que seguir aumentando nuestros recursos. No creo que estemos haciendo todo lo posible para apoyar a estos niños”.

Según el estudio, a New Hampshire le fue mejor en la nación para el bienestar infantil. Nuevo México llegó en último lugar.

“Muchas malas noticias”

Nevada cayó en los últimos 10 lugares en las cuatro áreas principales medidas por Kids Count. Ocupó el puesto 41 en bienestar económico, 42 en el contexto familiar y comunitario, 46 ​​en salud y 47 en educación.

Tara Phebus, directora ejecutiva del Instituto de Investigación y Política de la Infancia de Nevada, resumió el informe como que tenía “muchas malas noticias” para el estado. Ella dijo que los niños que crecen pobres, insalubres y sin educación, tienen una mayor probabilidad de sufrir enfermedades crónicas y abuso de sustancias cuando son adultos.

Nevada podría ayudar a sus residentes más jóvenes ampliando el acceso a la atención prenatal y los programas de educación temprana, destacó Phebus. Kids Count estimó que aproximadamente dos tercios de los habitantes de Nevada de tres y cuatro años no acudían a la escuela.

“Creo que algo con lo que luchamos en nuestro estado es invertir en la prevención, mirar hacia arriba para hacer inversiones tempranas, por lo que vemos una recompensa a más largo plazo”, comunicó Phebus.

Progresando

Goodie y Phebus acordaron que hay algunas buenas noticias para el Estado Plateado detrás de las clasificaciones.

Entre 2010 y 2017, el último año incluido en el estudio, Nevada realizó mejoras en 13 de los 16 indicadores medidos que abarcan los cuatro grupos más grandes.

La proporción de niños sin seguro de salud disminuyó del 18 al 8 por ciento durante el período. La proporción quienes no se gradúan de la preparatoria a tiempo se redujo a la mitad al 19 por ciento.

“Si bien todavía estamos en una baja posición, podemos continuar el progreso que se ha logrado”, concluyó Goodie. “Puede ser frustrante cuando no se ve subir el ranking, pero también se debe tener en cuenta que otros estados también están mejorando”.

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