Se unen mujeres de Las Vegas contra dispositivos de control de natalidad

En los peores momentos de su batalla de siete años con Essure, Lorena Llamas recuerda estar aterrorizada al ver coágulos de sangre del tamaño de su mano, preguntándose si sobreviviría.

Era noviembre de 2016. En ese momento, la mujer de North Las Vegas tenía 29 años.

Su esposo la llevó rápidamente a la sala de emergencias, donde una obstetra y ginecóloga determinó que Llamas, una madre de dos hijos, necesitaría una histerectomía para quitarle los implantes de control de la natalidad permanentes.

“Ella me dijo: ‘Necesitas que te saquen todo lo que tienes dentro de tu cuerpo’”. Llamas, ahora de 31 años, recordó recientemente. “No quería más hijos, pero tampoco quería perder la esperanza por completo, en ese momento, esa fue la pérdida de esperanza”.

Pero la normalidad que recuperó en los dos años transcurridos desde que se extrajeron las bobinas de 4 centímetros de largo de sus trompas de Falopio por medio de esa histerectomía, no cambiaría por nada del mundo.

“En el momento en que me desperté de la anestesia, era una persona completamente diferente”, indicó. “Fue como si hubiera renacido”.

Llamas es una de las miles de mujeres que han reportado dolor crónico y debilitante, sangrado abundante e interminable y otros problemas médicos relacionados con Essure. Las dos bobinas de metal insertadas permanentemente en las trompas de Falopio son una alternativa rápida y ambulatoria a la esterilización en lugar del método tradicional de atadura de tubos. El fabricante y la FDA afirman que Essure es seguro.

Más de 41 mil mujeres comparten sus historias en un popular grupo de Facebook creado hace ocho años llamado “Problemas de Essure”; una página similar con sede en Nevada alberga a 135 miembros.

Hasta el momento, cerca de 17 mil mujeres han presentado demandas contra Bayer, el fabricante alemán del dispositivo, según ConsumerSafety.org. Cuando la compañía anunció en julio que interrumpiría las ventas de Essure a fines de este año, señaló que la medida era “una decisión comercial” y que “continuaría respaldando la seguridad y eficacia del producto”.

“Muchos de los síntomas reportados por las usuarias de Essure, como el dolor pélvico y el sangrado anormal, son problemas de salud comunes entre todas las mujeres”, comentó el Dr. Edio Zampaglione, vicepresidente de asuntos médicos de Estados Unidos en Bayer, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Es fundamental que una mujer que experimente estos síntomas trabaje de cerca con su proveedor de atención médica para investigar todas las causas posibles”.

Mientras tanto, las mujeres de todo el mundo han compartido historias horribles en las redes sociales, validando las experiencias de las demás. Es así como Llamas y DeVonna Normand, de 34 años, quien se acerca a Kat, encontraron explicaciones para sus síntomas debilitantes.

Del dolor a la defensa

En marzo de 2014, Normand, quien también vive en North Las Vegas, vio una publicación en Facebook de un amigo. “Mantén la calma, no te apures”, decía. Cuando se unió al grupo de Facebook, había alrededor de 3 mil 300 miembros, recordó.

“Cuando me enteré en 2014, mi cerebro entró en modo de investigación”, comentó Normand. Después de más de dos años de dolor pélvico constante, niebla cerebral, dolor en las articulaciones, desarrollo de fibromialgia, una afección crónica caracterizada por dolor muscular generalizado y relaciones sexuales incómodas, ella también se sometió a una histerectomía.

Los años de sufrimiento han dejado cicatrices emocionales para Normand. Sentía que no podía ser una madre para su hija de 18 años. Ella dejó su trabajo en la UNLV; recuerda haber estado llamando enferma con demasiada frecuencia, destacó.

Llamas, durante años, también perdió el contacto con sus hijos, su matrimonio sufrió, sangraba constantemente y debilitó su vida sexual.

Y aunque todos los síntomas de Llamas han disminuido, Normand no fue tan afortunada. La fibromialgia, ella espera, nunca desaparecerá. El sexo aún es doloroso, lo que dificulta su capacidad para desarrollar relaciones románticas.

Pero ambas han sido llevados a la defensa. Normand presenta un programa de radio en WBKE llamado Sin City Heat con Kat, su apodo, y comparte las actualizaciones de su historia allí.

Llamas es administradora del grupo de Nevada Essure en Facebook y responde regularmente a las preguntas e inquietudes de otros miembros.

La FDA emite restricciones

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó Essure como un método de esterilización no invasivo en 2002, obligando al fabricante a mejorar el etiquetado de Essure para pacientes y médicos en 2016 después de convocar a un panel para investigar las quejas de las consumidoras y ordenar a Bayer que estudiara la seguridad de su producto.

En abril de este año, la FDA restringió las ventas de Essure a los médicos que revisaron un formulario de consentimiento informado con las pacientes.

Aunque las mujeres en todo el mundo aseguran que sus vidas cambiaron después de recibir el implante Essure, la FDA afirma que el producto es seguro para las mujeres que lo tienen. En julio, la lucha de las mujeres con el implante recibió una mayor atención después de que Neflix lanzó el documental “The Bleeding Edge”, que critica a la industria de los dispositivos médicos.

En una declaración de julio, el comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, comunicó que se había reunido con mujeres que habían reportado complicaciones relacionadas con sus implantes Essure para comprender mejor sus preocupaciones.

“Continuamos nuestra evaluación de estos informes para comprender mejor los motivos de la eliminación del dispositivo”, escribió Gottlieb.

El profesor asistente de la Escuela de Medicina de la UNLV, Dr. Jyoti Desai, obstetra y ginecóloga, no tiene problemas con la integridad del producto. Ella dijo que continuaría recomendando el uso de Essure si la compañía no lo hubiera sacado del mercado.

“Creo que si asesoras adecuadamente a la paciente y estás entrenada para usarlo, se supone que es un procedimiento seguro”, comentó Desai.

El Dr. E. Scott Sills, un endocrinólogo reproductivo en Carlsbad, California, que ha extraído cientos de implantes Essure al cortar la sección de las trompas de Falopio donde se encuentra, mencionó que todas las mujeres que acudieron a su clínica estaban sanas antes de insertar las bobinas. El implante Essure fue el denominador común que les provocó enfermedades y la razón por la cual algunas mujeres acuden a su clínica en busca de respuestas.

“Este es un dispositivo médico que se lanzó prematuramente, y simplemente no hay suficientes datos para saber con certeza si es seguro”, explicó Sills. “Está diseñado para causar inflamación, creo que la inflamación en algunas mujeres se vuelve sistémica”.

Añadió: “Nunca he tenido una paciente que me escriba o me devuelva la llamada y me diga que se arrepiente de haber sacado el dispositivo”.

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