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100 acres libres en Las Vegas como parte de la segunda sede de Amazon

Summerlin es uno de los lugares más populares para vivir en Las Vegas, y como cualquier constructor de vivienda puede decirte, comprar tierra allí no es barato.

Pero si Amazon hubiera querido abrir allí una segunda sede, el gigante minorista en línea pudo haber tenido 100 acres, gratis.


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La propiedad fue uno de los cinco sitios en el valle que se ofrecieron a Amazon con sede en Seattle para un nuevo campus corporativo, según muestran los documentos estatales recientemente publicados. Amazon lanzó una guerra de subastas entre las ciudades y regiones de América del Norte por su proyecto “HQ2” y, finalmente, no aprobó el sur de Nevada al elegir a sus 20 finalistas.

Aún así, la propuesta muestra la longitud a la que los funcionarios del gobierno y el desarrollador de Summerlin estaban dispuestos a atraer a la compañía aquí, y cómo la perspectiva de tierra libre y $800 millones en incentivos no era suficiente.

“Todas las ciudades del país querían aterrizar a estos tipos”, declaró el presidente de Summerlin, Kevin Orrock.

La Oficina de Desarrollo Económico del Gobernador Brian Sandoval (GOED) publicó la propuesta del Sur de Nevada, con fecha del 19 de octubre de 2017, para el Las Vegas Review-Journal la semana pasada.

Amazon solicitó que las presentaciones fueran confidenciales, pero notificó a GOED el 16 de mayo, cuatro meses después de la presentación de los finalistas, que renunciaría al derecho de mantener la entrada privada, anunció el vocero de GOED, Brian Baluta.

El sur de Nevada pudo haber estado condenado desde el principio, dada su participación inferior a la media de residentes con educación universitaria, el tránsito masivo limitado y la imagen de un pueblo de fiesta. Pero la propuesta de 146 páginas promociona, entre otras cosas, la industria turística de Las Vegas y el crecimiento de la población, y las leyes favorables al empleador del estado.

“Nevada impone relativamente pocas regulaciones que interfieren con las operaciones comerciales, incluidas aquellas que obligan al permiso, la compensación y los beneficios de los empleados”, afirma.

También delineó los lugares de la ciudad, en su mayoría grandes extensiones de tierras baldías en los suburbios, donde Amazon podría construir su campus de 5 bdd y 50 mil empleados. O, al menos, pudo haberlo hecho.

Incentivos para el jefe multimillonario

Además de la extensión en Summerlin, propiedad del desarrollador Howard Hughes Corp., Amazon recibió 350 acres de terreno propiedad de la ciudad de Henderson, 150 acres de tierra propiedad de la ciudad de North Las Vegas, 75 a 125 acres de terreno propiedad del Condado de Clark en el valle suroeste y 84 acres de propiedad de la ciudad de Las Vegas que incluye el estadio de béisbol Cashman Field.

Los sitios de Summerlin y Las Vegas se ofrecieron de forma gratuita. Los otros se ofrecieron al “valor justo de mercado”, y el terreno de Henderson tuvo el único cálculo, de $110 mil por acre.

La propuesta también dice que el proyecto de Amazon, según lo previsto, calificaría para alrededor de “800 mdd en incentivos fiscales estatales y locales”.

Amazon ganó 3 bdd en ganancias el año pasado y su fundador y CEO, Jeff Bezos, vale casi 140 bdd.

‘Muy agresivo’

No se han hecho otras propuestas de proyectos en los últimos años para los sitios de North Las Vegas y Henderson, destacaron las portavoces de la ciudad. Con la propiedad del condado, “proyectos más pequeños están empezando a llegar”, detalló un portavoz.

Bill Arent, director de desarrollo económico y urbano de Las Vegas, comentó que la ciudad adquirió su sitio servido en “casi sin costo”, lo que permite la oferta gratuita. También aseguró que los funcionarios de la ciudad pensaron que Amazon prefería un campus urbano, dado que la empresa tiene otras ubicaciones.

Fuera del Strip, Summerlin tiene una de las tierras más caras del valle, con Howard Hughes vendiendo extensiones residenciales el año pasado por un promedio de $584 mil por acre. Pero el sorteo de Amazon podría haber valido la pena, dijo el corredor de Land Advisors Organization, Rick Hildreth, dado el impacto potencial del proyecto sobre las ventas y los precios de la tierra, y su capacidad para atraer a otras compañías a una región que se ilumina con los usuarios de grandes oficinas.

“Uno viene, otros lo siguen, ¿verdad?”, respondió Hildreth.

Orrock, de Summerlin, agregó que los funcionarios locales tuvieron que hacer “todo lo posible” para conseguir a Amazon, incluido el ofrecimiento de tierras gratuitas que, de otro modo, se venderían a un precio elevado.

“Debes ser muy agresivo con este trato”, dijo. “Sabías que todos los demás lo harían”.

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