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150 años de historia

Nevada es el mayor productor de oro de la nación. Nuestro estado es el productor del 75 por ciento de toda la producción de lingotes de oro en EE.UU.

De hecho, si el estado fuera un país a parte, Nevada se ubicaría entre los cinco primeros productores del mundo para la producción de oro, junto con Australia, Sudáfrica, China y Rusia.

¿Entonces la pregunta es: porque Nevada es llamado el Estado de Plata?

Sencillo: El precioso metal era el protagonista en la década de 1860, cuando por primera vez Nevada se convirtió en un territorio, y luego un estado, dijo Tim Crowley, Presidente de la Asociación Minera de Nevada. El 1859 cuando se descubrió Comstock Lode – el primer hallazgo grande de plata en la nación – atrajo a buscadores de todo el país. Éstos aprovecharon el descubrimiento que trajo la suma de más de ocho millones de oz por más de dos décadas. En el medio del auge se forjaba una de las ciudades más conocidas de la nación. Virginia City, por ejemplo, era la ciudad más grande entre Chicago y San Francisco en los años 1860 y 1870.

La imagen de Nevada como el estado de plata, se ha empañado un poco desde entonces. Gracias a un precio revelador de alrededor de 1.300 dólares la onza, el oro es el metal que llama la atención de todos, en estos días, dijo Crowley. Aun cuando Nevada produce el 75% del oro en EE.UU., es sorprendente darse cuenta que aun seguimos produciendo más plata que el oro.

Normalmente Nevada produce alrededor de 7,5 millones de onzas de plata al año, en comparación con 5,5 millones de onzas de oro. En el 2012, (el último año con cifras disponibles), las empresas de Nevada extrajeron 241,7 toneladas métricas de plata, y 159,2 toneladas de oro, según la Asociación Minera Nevada.

A pesar de estas estadísticas de producción, la plata, no logro superar la popularidad del oro. Eso es porque la plata, a diferencia del oro, se corroe cuando se expone al aire y al agua, por lo que sus aplicaciones en la industria y la medicina son más limitados. Uno de sus mayores usuarios industriales – cine y fotografía está muriendo, y llevándose una gran porción de la demanda con ella. Esas cuestiones han ayudado a que el precio de la plata se reduzca a $ 20 la onza. Eso es alrededor de 1.5 por ciento del valor de mercado del oro.

Aun así, la plata sigue siendo popular en la joyería, y se utiliza en baterías, espejos, paneles solares, la destilación de agua, placas de plata, la odontología y la cubertería. Nevada, es el mayor productor de plata del país. Del suministro de EE.UU. Eso le da a la importancia estratégica al estado como proveedor nacional y mundial de plata.

Tanto como cualquier impulso económico que se le da el Estado, la plata también ha estado envuelta en mitos del estado de Nevada. Esa leyenda que cuenta que la cúpula del capitolio del estado está cubierta en plata, no puede ser posible, debido a las tendencias corrosivas de la plata, según el ex archivista del estado de Guy Rocha. (La cúpula era en realidad estaño pintado de color plateado.)

Tampoco es cierto que los federales hicieron de Nevada una unión para que su riqueza financiara la Guerra Civil, dijo Rocha.

El Comstock Lode alentó al gobierno a hacer de Nevada un territorio en 1861, y Washington, DC, se quedó con la mayor parte del oro y la plata de la región para apoyar la moneda de EE.UU. Pero para el momento en que Nevada ganó la condición de Estado en 1864, la guerra casi había terminado. El Presidente Abraham Lincoln fue el mayor apoyo para que Nevada se convirtiera en estado y sus razones, entre ellas, era la ratificación de la Enmienda 13 al abolir la esclavitud.

Sin embargo, dudamos que alguien vaya a dejar que unos pocos cuentos chinos o leyendas estropeen la reputación de un símbolo de estado apropiado.

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