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150 años de historia de Nevada

Con motivo de la celebración de los 150 años del estado de Nevada, hasta el próximo 31 de octubre de 2014, el periódico El Tiempo, estará publicando durante todo el año, una razón por la cual debemos celebrar por todo lo alto los 150 años de este gran estado.

El árbol oficial del estado de Nevada es viejo. Realmente viejo. No sólo para los árboles antiguos, sino en general.

“El pino bristlecone es el ser vivo más antiguo de la tierra, con algunos ejemplares en Nevada con más de 4.000 años de antigüedad”, una descripción que figura en la página web de la Legislatura Estatal.

En 1964, un estudiante de post-grado que estudiaba árboles en Wheeler Peak en el Parque Nacional Great Basin, cortó lo que se cree, era el árbol más antiguo del mundo – un bristlecone apodado Prometeo que tenía aproximadamente 5000 años.

Los llamativos árboles visualmente alcanzan alturas en promedio de 15 a 30 pies de altura, con algunos que crecen hasta 60 pies.

A lo largo de la vida del árbol, el mismo tiende a engrosar su diámetro, lo que resulta visualmente, en un gran tronco con pocas y finas ramas retorcidas.

Aunque pinos bristlecone no son muy difíciles de encontrar en todo el estado, en el pasado solían ser más comunes.

“Muchos de nuestros pinos bristlecone son mucho más jóvenes, debido a la alta deforestación que teníamos por los efectos de la minería”, dijo Michael Green, profesor de historia en la Universidad del Sur de Nevada.

El árbol no es el único árbol para representar el estado.

El piñón de una sola hoja, “un pino aromático con agujas cortas, duras y nudosas ramas” que alcanza alturas de 15 a 50 pies, también es nativo. Green dijo que Washoe y Northern Range se apoyan en el árbol para alimentación.

Ambos prefieren las altas elevaciones.

Green dijo que los piñones están asociados con la Cordillera de Sierra Nevada, mientras el pino bristlecone crecen a alturas aún más elevadas en las Montañas Blancas y la Cordillera Serpiente.

“Nos olvidamos de lo montañoso que es nuestro estado”, dijo Green, y señaló que, dependiendo de cómo se define una montaña, Nevada tiene un mínimo de 160 gamas. “Hay un montón de lugares para bristlecone y piñónes para pasar el rato.”

Por esto y muchas cosas más, esta es una gran razón para celebrar por todo lo alto, hasta el próximo 31 de octubre de 2014, los 150 años del gran estado de Nevada.

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