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150 años de historia de Nevada

Con motivo de la celebración de los 150 años del estado de Nevada, el próximo 31 de octubre del 2014, el periódico El Tiempo, estará publicando durante todo el año, de manera consecutiva, una razón por la cual debemos celebrar por todo lo alto los 150 años de este gran estado. Invitamos a nuestros lectores a que se unan a esta iniciativa y celebren con nosotros esta gran fecha.

La tortuga del desierto podría ser el reptil oficial del estado de Nevada, pero si tiene la suerte de ver uno a la salida de su madriguera, no lo toque. De hecho, no trate de direccionarlas hacia su madriguera. La ley prohíbe todo tipo de acercamiento, más que verlas desde una distancia. Eso también va para tortugas muertas.

Según cifras, actualmente hay hasta 150.000 tortugas como mascotas en el Valle de Las Vegas. Pero éstas no son técnicamente tortugas domesticadas. Todas las tortugas del desierto, en cautiverio o no, pertenecen a Nevada. Aquellos que legalmente poseen una tortuga del desierto se consideran custodios, en lugar de los propietarios, la adquisición es a través de un programa de adopción de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. Aunque suene raro, ningún otro animal protegido bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción es tan ampliamente apetecido como mascota, como lo son las tortugas del desierto.

Las tortugas son de larga vida, llegando a 80 años o más, pero se ven amenazados por una razón. La madurez sexual se alcanza a los 15 años, y sólo el 2 por ciento de las crías alcanzan la edad adulta. Las tortugas hembras, han sido conocidas por almacenar esperma por hasta 10 años antes de su uso para producir una nidada de huevos.

Aunque existe desde hace millones de años, las poblaciones de tortuga del desierto han disminuido desde la década de 1980 debido a la interferencia humana, la pérdida de hábitat por la minería, el pastoreo y el desarrollo de la ganadería.

Creciendo a una longitud de 15 pulgadas con una un caparazón abovedado, la tortuga del desierto gasta alrededor del 95 por ciento de su vida en las madrigueras para escapar del calor o el frío. Sus vejigas pueden almacenar más del 40% del peso corporal de la tortuga en agua, urea, ácido úrico y desechos nitrogenados. Las tortugas adultas pueden sobrevivir un año o más sin tener acceso al agua. Pero ellos tienen una tendencia a disipar el agua almacenada en momentos de angustia o estrés. Irónicamente, el mecanismo de defensa puede ser potencialmente mortal si no pueden reemplazar el agua. Así que de nuevo, no las toque.

Por esto y muchas cosas más, esta es una gran razón para celebrar por todo lo alto, los 150 años del gran estado de Nevada.

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