150 billones de dólares, ganancias de traficantes de personas

En el Colegio del Sur de Nevada, campus Charleston, se realizó el panel “Colaboración para terminar el tráfico humano”, el jueves 31 de enero. Representantes de la Fiscalía del Distrito del Condado Clark, las organizaciones New Hope Foundation International, The Embracing Project y la congresista Dina Titus, fueron encargados de desarrollar el tema.

Enero fue el mes dedicado a la concientización sobre la trata de personas a nivel nacional, y en Las Vegas, las estadísticas del Departamento Metropolitano de Policía (LVMPD, por sus siglas e inglés), indicaron en el primer semestre del 2018, que un 96% de menores de edad sexualmente explotados tenían entre 14 y 17 años de edad, de los cuales un 68% son niñas o niños locales.

Por si fuera poco, tres de los niños rescatados resultaron ser menores de 13 años de edad, lo que en promedio arroja que -cada mes- 9 menores son identificados como víctimas del tráfico de personas utilizadas para propósitos sexuales, los cuales incluyen: prostitución callejera, pornografía, masajes eróticos, líneas telefónicas sexuales, acompañamiento y sexo ofrecido a turistas.

La ponente Esther Rodríguez-Brown, fundadora de The Embracing Project, compartió a El Tiempo que su organización cuenta con un albergue para las personas que son rescatadas de la trata, en su mayoría mujeres, ofrece atención psicológica y consejería, estudios para la validación del nivel preparatoria, comedor, acompañamientos a las testificaciones en corte y grupos de apoyo.

Cada año, The Embracing Project ayuda hasta 30 personas por día, eso quiere decir que están trabajando a su capacidad máxima. Esther explicó que, en Las Vegas, una persona rescatada es primeramente una criminal, “son arrestadas por prostitución, son llevadas al centro de detención, al mismo tiempo son requeridas para testificar en contra de los proxenetas (pimps), son delincuentes y víctimas al mismo tiempo”.

El arresto en cuestiones prácticas es “por su propia seguridad”, debería de existir una casa hogar exclusiva para estas personas rescatas, Nevada es de los pocos estados de la nación que no cuentan con este servicio y por esta razón el proceso se hace en una cárcel, explicó Rodríguez-Brown sobre la ambigüedad de esa situación.

El tráfico de personas en la actualidad, es una forma de esclavitud moderna, de acuerdo con la Línea Nacional de Tráfico Humano, el 86% de casos están relacionados con actividades sexuales, y el 89% son víctimas femeninas, la mayoría de las jóvenes en esta situación son ciudadanas nacidas en Estados Unidos.

De los 40,000 casos reportados durante el 2018 a esta Línea, en cuestión demográfica, casi la mitad del total de las denuncias, fueron casos de mujeres afroamericanas con 49%, y comparten el segundo lugar femeninas hispanas y caucásicas con 20%, en tercer puesto son asiáticas y el resto no se identificaron.

Aida Lancaster, directora ejecutiva de New Hope, reconoció que el presidente Donald Trump ha puesto especial énfasis en este tema y designó un presupuesto al principio de su mandato de $430 millones de dólares para su combate, sin embargó la industria del tráfico de personas genera ganancias de hasta 150 billones de dólares anuales.

La congresista Dina Titus (Demócrata por el Distrito 1), comentó lo que se está haciendo en cuanto a la creación de leyes para combatir localmente este crimen, “se debe de atacar la demanda, por lo que la ley AB214 va contra los que solicitan prostitutas”, existe otra ley (AB108) que limpia el expediente que se crea cuando la víctima es “criminal”, como se explicó previamente.

Otra manera en cómo se ha tratado de combatir es el retiro y negación de licencias de conducir a personas involucradas en el tráfico de personas, con la intención de que no puedan transportar a las personas dentro del país, “se debe de trabajar en conjunto con el Departamento de Estado de la Nación para proteger a las personas que traen del extranjero los traficantes”, agregó Titus.

Por su parte, Magann Jordan, administradora del Programa para el Centro de Asistencia a Víctimas / Testigos en la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado Clark, trabaja directamente en el sistema penal de menores de edad, ella ejemplifico, “¿dejaría a su hija menor con un señor de 50 años?, es lo que estamos permitiendo con el acceso a redes sociales a nuestros hijos, las enamoran y voluntariamente escapan de casa”.

Es la forma de reclutamiento más convencional, reiteró Jordan, por las edades de las víctimas de hasta 17 años de edad, “las hacen dependientes, creen que lo hacen por su pareja, las marcan con tatuajes y son una mercancía para sus depredadores”.

La profesora de inglés Mónica Bickerstaff, asistente al panel, compartió “en una ocasión una estudiante fue rescatada de un traficante, este la traía a clases de inglés, un señor mucho mayor, los maestros debemos de preguntarle a una alumna si viene con un ojo morado o si tiene un comportamiento extraño, hay que denunciar”.

The Embracing Project, se encuentra en 800 E. Charleston Blvd. 702-463-6929.

La Línea Nacional de Tráfico Humano es al número gratuito. 1-800-3737-888.

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