17 muertos tras volcadura de bote turístico en un lago de Missouri

BRANSON, Mo. – Buzos encontraron cuatro cadáveres más el viernes en un lago de Missouri donde un bote lleno de turistas se volcó y se hundió a causa de fuertes vientos, elevando el número de víctimas a 17 en la ciudad turística de Branson, informaron las autoridades.

Los investigadores culparon al clima tormentoso por el accidente la noche del jueves en Table Rock Lake. Los vientos en ese momento soplaban fuerte a 65 mph (105 kph), según el Servicio Meteorológico Nacional.

Catorce personas sobrevivieron, incluidas siete que resultaron heridas cuando el barco se hundió, señaló la policía estatal.

Nombrados por su capacidad para viajar por tierra y agua, los barcos de pato han estado involucrados en otros incidentes mortales en el pasado. Cinco estudiantes universitarios murieron en 2015 en Seattle cuando un bote chocó con un autobús. Trece personas murieron en 1999 cuando un bote se hundió cerca de Hot Springs, Arkansas.

“Los barcos de pato son trampas mortales”, destacó Andrew Duffy, un abogado cuya firma de Filadelfia manejó un litigio relacionado con dos accidentes mortales en un barco de pato allí. “No son aptos para el agua o la tierra porque son medio coche y medio bote”.

Los defensores de la seguridad han buscado mejoras y se han quejado de que demasiadas agencias regulan los barcos con diferentes requisitos de seguridad.

Los barcos fueron diseñados originalmente para los militares, específicamente para transportar tropas y suministros en la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente fueron modificados para su uso como vehículos de turismo.

Los pasajeros de un bote cercano describieron el caos cuando los vientos se levantaron y el agua se puso despiadada.

“Los escombros volaban por todas partes”, describió Allison Lester en una entrevista el viernes con “Good Morning America” de ABC.

Alerta de tormenta

Se había emitido una advertencia de tormenta severa para Branson a las 6:32 p.m. del jueves, unos 40 minutos antes de que el bote se volcara.

El novio de Lester, Trent Behr, meniconó que vieron a una mujer en el agua y la ayudaron a subir al bote. Dijo que estaba por comenzar la RCP (primeros auxilios) cuando llegó un EMT y se hizo cargo.

El conductor del bote “Ride the Ducks” murió, pero el capitán sobrevivió, aseguró el alguacil del Condado de Stone, Doug Rader.

Los buzos localizaron el buque, que se detuvo sobre sus ruedas en el lecho del lago, y las autoridades planearon recuperarlo más tarde el viernes.

El barco se hundió en 40 pies (12 metros) de agua y luego rodó sobre sus ruedas en un área más profunda con 80 pies (25 metros) de agua. Los investigadores no tenían información sobre si los pasajeros llevaban chalecos salvavidas o si estaban estibados a bordo, puntualizó el alguacil.

Los nombres de los muertos no fueron revelados de inmediato.

Una vocera del Centro Médico Cox Branson reportó que cuatro adultos y tres niños llegaron al hospital poco después del accidente. Dos adultos se encontraban en estado crítico, y los otros fueron tratados por lesiones menores, comentó Brandei Clifton.

Un oficial suplente que trabajaba fuera de servicio para la compañía de botes ayudó a rescatar a las personas después de que el bote volcó, dijo el alguacil. Los equipos de buceo de varias agencias de aplicación de la ley ayudaron en el esfuerzo.

Primer accidente

Suzanne Smagala con Ripley Entertainment, propietaria de Ride the Ducks en Branson, mencionó que la compañía estaba ayudando a las autoridades. Ella destacó que este fue el único accidente del viaje en más de 40 años de operación.

Trece cuerpos habían sido recuperados para la mañana del viernes temprano.

En las horas posteriores al accidente, el lago estaba en calma. Pero otra ronda de tormentas pasó a menos de 10 millas (16 kilómetros) del área la mañana del viernes, y se pronosticaron más tormentas para más tarde en el día, advirtió el meteorólogo, Jason Schaumann.

El clima puede cambiar rápidamente en esta parte del país, pasando de la luz del sol y la calma a tormentas peligrosas en cuestión de minutos, argumentó Schaumann.

“Las advertencias de tornado reciben mucha publicidad, y las advertencias de tormentas severas también deben tomarse muy en serio, especialmente si se está en un área vulnerable como un lago o un campamento”, anunció.

Se esperaba que los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte llegaran a la escena el viernes por la mañana.

El presidente Donald Trump tuiteó su pésame, extendiendo sus condolencias a las familias y amigos de los involucrados.

Branson, a unas 200 millas (320 kilómetros) al sureste de Kansas City, es una meca del turismo con temática nacional construida sobre una reputación de espectáculos patrióticos y de temática religiosa en numerosos teatros.

Table Rock Lake, al este de Branson, se creó a fines de la década de 1950 cuando el Cuerpo de Ingenieros del Ejército construyó una presa a través del Río White para proporcionar energía hidroeléctrica a los Ozarks.

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