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2 años después del bombardeo de Panaca, el cierre elude al alguacil de Nevada

El alguacil del Condado de Lincoln, Kerry Lee, está listo para cerrar el expediente sobre el caso más notorio en su adormilada jurisdicción, pero afirmó que no puede hasta que escuche de investigadores estatales y federales que no han estado en contacto por más de un año.

El viernes marca el aniversario de dos años de un ataque con bomba que destruyó la casa de una familia, mató al atacante y aterrorizó a la pequeña ciudad de Panaca en el condado de Lincoln.

Lee dijo que no está más cerca de saber por qué Glenn Franklin Jones llevó a cabo el atentado suicida o dónde obtuvo los explosivos. Si el FBI o la División de Investigación del Departamento de Seguridad Pública de Nevada tiene alguna respuesta, el sheriff mencionó que estaba ansioso por escucharlos.

“Realmente no tengo nada de ellos, nada en absoluto”, reportó.

El FBI ha sido particularmente silencioso al respecto. Lee dijo que lo último que escuchó de los federales fue antes del primer aniversario del bombardeo.

“No sé si lo hicieron un caso frío, no sé lo que hicieron con eso”, comentó. “He estado buscando cerrarlo, quería sacar esto de nuestro sistema”.

En cambio, el caso del bombardeo de Panaca permanece abierto en el condado de Lincoln. Lee mencionó que probablemente se mantendrá así hasta que su agencia reciba la noticia de que la investigación más grande ha terminado, suponiendo que eso suceda.

El FBI no confirmará la investigación

Jones no tenía trabajo y vivía en un parque de casas rodantes en Kingman, Arizona, cuando alquiló un automóvil, lo cargó con dos bombas caseras y lo condujo en Panaca el 13 de julio de 2016.

Esa noche, el ex enfermero encendió los fusibles de las bombas y se pegó un tiro en la cabeza fuera de la casa de Joshua Cluff, un amigo y ex compañero de trabajo.

Las dos explosiones, separadas por 30 segundos, destruyeron la casa y el auto de alquiler de Jones y enviaron escombros y escombros a la ciudad, 165 millas al noreste de Las Vegas. La esposa y las hijas de Cluff apenas escaparon con sus vidas. Jones fue la única víctima.

Después del bombardeo, las autoridades de Arizona retiraron más de una docena de artefactos explosivos de la casa rodante de Jones y recuperaron varios de sus diarios y cuadernos, incluido uno que describe planes para volar una instalación de la Oficina de Administración de Tierras.

Lee informó que sus propios investigadores pudieron retrazar los movimientos de Jones en las semanas previas al ataque, incluido un viaje por carretera que lo llevó a través de Tonopah y Hawthorne en Nevada y de vuelta a Kingman. Después de eso, viajó al este, a su estado natal de Colorado, antes de volver a Arizona.

Lee dijo que parecía que Jones tomó proyectiles de artillería viejos o vacíos o proyectiles de mortero que obtuvo excedentes de los militares y los llenó con explosivos. Agregó que le dijeron que Jones podría haber estado mezclando sus propios explosivos, o al menos armar las bombas, dentro de su RV en Kingman, pero el alguacil aún no ha visto ningún informe escrito que respalde eso.

Lee dijo que no sabe si se sospecha que alguien ayudó a Jones a planear o ejecutar el ataque.

La División Estatal de Investigaciones esta semana anunció que no podía revelar ningún documento sobre el atentado porque el caso sigue abierto.

En una declaración escrita el jueves, el FBI volvió a negarse a revelar si está llevando a cabo una investigación.

En diciembre, el Review-Journal le preguntó a Aaron Rouse, el agente especial del FBI a cargo de Las Vegas, por una actualización sobre el caso de Panaca.

“Lo siento, no llegaré a ese caso, pero gracias por intentarlo”, respondió Rouse.

Cuando se le preguntó si se publicaría un informe al concluir la investigación, contestó: “No puedo hablar de eso”.

‘Se ha terminado y acabado ahora’

Lo que quedaba de la casa de la familia Cluff fue demolida y transportada cerca de un mes después de la explosión.

Los Cluffs se mudaron a Idaho. Según los registros del condado, vendieron su propiedad en Panaca en agosto pasado.

Nada se ha construido donde alguna vez estuvo su casa. El lote vacío está cubierto de malezas y grava, y algunos recordatorios del estallido: fragmentos de metal y piezas traseras rotas cerca de un poste de servicio aún envuelto en cinta de precaución.

Una casa al otro lado de la calle tiene una ventana con tablones. Los caballos de sierra y los cables de extensión se sientan cerca de las piezas de revestimiento exterior de otra casa que aún se encuentran en reparación.

Dos años más tarde, los vecinos no parecían ansiosos por hablar sobre el bombardeo. Un reportero llamó a las puertas de seis casas en el área el jueves, pero solo una persona respondió.

“Se ha terminado y acabado ahora”, respondió un hombre que no quería ser entrevistado.

El alguacil Lee nació y se crió en Panaca, y todavía vive allí en una casa a menos de dos cuadras de donde explotaron las bombas de Jones.

Mencionó que el ataque nunca está lejos de su mente, en parte porque lo convirtió, y la respuesta de su departamento, en una herramienta de capacitación que presenta en conferencias de gestión de emergencias.

Pero para muchos en Panaca, los eventos de hace dos años han empezado a desvanecerse, señaló Lee. “La gente ha avanzado mucho de eso”.

El alguacil del condado de Lincoln está listo para hacer lo mismo.

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