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25 abogados para 3,000 niños

Son más de 3,000 niños (menores de 18 años de edad) que se encuentran en el sistema de adopciones del Departamento de Servicios Familiares del Condado Clark, en espera de resolver su situación temporal, que puede ser días a inclusive años, y así poder regresar con sus padres, un familiar o la casa de algún desconocido dispuesto a adoptarlos.

En el momento que un infante es puesto en custodia de la agencia de adopciones, quien fuera la persona responsable pierde este derecho, por lo que al presentarse en una corte para exponer los distintos escenarios por los que se llegó ahí, necesitan de una representación legal y formal, es cuando comienza el trabajo de los abogados voluntarios de Legal Aid Center.

El director del proyecto Abogados para Niños, Xavier Planta, recibió a El Tiempo para explicar cómo se trabajan estos casos, “el niño es nuestro cliente, y se le debe de explicar como a un adulto con toda honestidad lo que está sucediendo, nuestra misión es que el niño se acomode en un hogar permanente con la garantía de que se cubran sus necesidades”.

Los padres o tutores pierden al niño por negligencias, abusos o no pueden comprobar que son responsables. Por ser casos de urgencia que involucra a menores, en menos de 72 horas ya se tiene la primera cita ante un juez, los 25 abogados del programa con niños, deben de atender hasta 60 casos simultáneos, existen otros 350 pro bono en la comunidad que también ayudan.

“Los abogados defienden la postura del niño, si este no quiere regresar bajo ninguna circunstancia con los padres, es lo que presentan al juez, si el niño busca regresar a casa, de igual forma es lo que se busca conseguir, el representante legal, nunca debe de influir en las decisiones”, explicó el director del proyecto.

“Estas son algunas de las causas por lo que son removidos de sus padres: si los niños han sufrido de distintas formas, por ejemplo, de un abuso emocional, abuso o explotación sexual; si los padres tienen vicios como drogas o alcohol y no tienen los recursos económicos para mantener a su hijo, o si no tienen un techo para proveer seguridad al niño”, explicó Xavier Planta.

Un abogado de la oficina de Legal Aid Center debe de estar en todas las audiencias con los jueces de la corte, “es una representación directa, somos la voz del niño, se les explica la situación y como funciona una corte, quién es el representante de Servicios Familiares, el abogado de distrito, qué esperar del juez y cómo hablar con las autoridades”, dijo Planta.

Hasta que el niño consigue un hogar fijo, que los padres puedan recuperarlo luego de demostrar que han superado un vicio o conseguir una casa y empleo, o algún familiar que pruebe poder ser responsable es cuando el trabajo del abogado concluye junto con la resolución final del juez.

Los 25 abogados del proyecto y los pro bono independientes, asisten a clases especializadas en Legal Aid Center, donde se les entrena como tratar los casos con niños. Son abogados de accidentes, migración o cualquier otra especialidad, que simplemente buscan ayudar a un pequeño.

Legal Aid Center es un bufete de abogados sin fines de lucro. Cuentan con otros programas de ayuda legal a personas del Sur de Nevada. Su oficina se encuentra en 725 E. Charleston Blvd. O bien, consulte www.lacsn.org.

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