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26 bibliotecas ahora serán lugares seguros para menores sin hogar

El programa Safe Place de Nevada Partnership for Homeless Youth (NPHY) está dedicado a brindar un lugar seguro para niños y jóvenes sin hogar o en situación de crisis, en el que pueden acudir para solicitar ayuda. Esta asistencia es totalmente gratuita y recientemente se anunció que 26 bibliotecas del Sur de Nevada ahora también serán parte del programa.

“Queremos tener varios lugares en toda la ciudad, es difícil que nuestra organización tenga trabajadores en cualquier lugar que un niño necesite ayuda. Nos juntamos con varios establecimientos, por ejemplo las gasolineras Terrible Herbst, los bomberos y todos los autobuses de la ciudad (RTC), son miembros del programa Safe Place”, comentó el director ejecutivo de NPHY, Arash Ghafoori.

NPHY brinda ayuda a niños y jóvenes de 12 a 17 años de edad, con este programa buscan que el menor sea resguardado al acudir a uno de estos lugares, posteriormente los empleados del establecimiento llamarán a la organización para acudir por el menor y revisar su situación.

“Analizamos qué está pasando con el menor para ver cuál es la mejor opción, a veces es llevarlo a nuestro refugio o a veces al hospital. Ahora con las bibliotecas, estamos muy alegres porque son 26 nuevos lugares. Es muy bueno porque son lugares que ya tienen empleados que son expertos en trabajar con menores. Muchas veces los menores ven a las bibliotecas como un lugar muy neutral”, acotó Ghafoori.

Son 23 las bibliotecas del Condado Clark, más dos del Ayuntamientos de Henderson y una del Ayuntamiento de Las Vegas las que se han sumado a esta causa.

De acuerdo con NPHY, las escuelas del Condado Clark tienen registro de 14,000 infantes sin hogar. Sin embargo, este es un problema que también se da en las zonas rurales.

“Muchas veces pensamos que los niños sin hogar están aquí en la ciudad, pero ahora hay estadísticas que dicen que en Estados Unidos el problema de menores sin hogar es el mismo en lugares rurales o urbanos. Afecta en mismos niveles”, dijo Ghafoori.

Las bibliotecas son uno de los pocos lugares públicos a donde las personas pueden acudir y pasar varias horas del día, lo cual puede ser una oportunidad para que el menor escape del problema que esté viviendo.

“A veces algún joven nos llama y dice que: ‘soy víctima de tráfico humano o sexual y mi abusador se durmió porque toma muchas drogas. Tengo 10 o 15 minutos ¿qué puedo hacer?’. Venir a nuestro centro puede ser muy tardado, por eso buscamos donde hay un Safe Place cerca de él o ella y les decimos que nos reunimos ahí”, agregó Ghafoori.

El coordinador de NPHY, Rico Ocampo, aseguró que el objetivo es proporcionar ayuda y seguridad inmediata al menor que lo necesite, incluso a quienes estén siendo víctimas de violencia doméstica o estén con un conductor que no puede manejar por estar posiblemente bajo la influencia de alguna sustancia nociva.

“Todos los establecimientos miembros de Safe Place participan en capacitaciones cada año para informar a sus empleados qué hacer en situaciones como esta. Hay empleados en cada lugar que están entrenados para resolver situaciones como que un menor entre llorando (al establecimiento)”, mencionó Ocampo.

El coordinador de NPHY recordó a la comunidad sobre la importancia de prestar atención a esta información, ya que son ellos quienes pueden ayudar a un menor en situación vulnerable con simplemente decirle a dónde pueden acudir.

“Vean el símbolo amarillo en forma de diamante (Safe Place), que para menores en esta situación es un símbolo de esperanza y de auxilio. Queremos colocar este símbolo a nivel nacional como el 9-1-1, a ese nivel para que ellos sepan a dónde acudir por ayuda. Nosotros vamos a hacer todo lo posible para que estén seguros y arreglar su situación”, enfatizó Ocampo.

Para más información sobre Nevada Partnership for Homeless Youth visite www.nphy.org o llame al 702-383-1332, línea telefónica disponible las 24 horas.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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