300 personas rumbo a la ciudadanía estadounidense

La coalición Why Wait?’, conformada por organizaciones locales, llevaron a cabo el primer taller de ciudadanía masivo del año el sábado 30 de enero en las instalaciones de FirstMed Health and Wellness Center. El evento atendió a 300 personas se informaron sobre el proceso para obtener la ciudadanía estadounidense con la orientación de abogados en el área de inmigración y en la mayoría de los casos se llenaron los formularios N400 para iniciar con dicho trámite. Además, una demostración del uso de la maquina para votar por parte del Departamento de Elecciones del Condado Clark.

Actualmente son cerca de 40 mil los residentes permanentes legales de Nevada que son elegibles para naturalizarse como estadounidenses. Además un promedio de 42 mil jóvenes en el estado cumplirán la mayoría de edad dentro de los siguientes meses por lo que podrán tener la oportunidad de votar en las próximas elecciones presidenciales.

Mi Familia Vota, una de las organizaciones que forman parte de Why Wait?, su coordinadora Maritza Rodríguez declaró que, “Haremos tres talleres de ciudadanía grandes, ahora tuvimos este, vamos a tener otros en febrero y marzo para poder atender a todas las personas. Es un proceso de cinco meses y queremos que la gente esté lista para votar el 8 de noviembre. Como organización, la gran misión es que nuestra comunidad se involucre cívicamente y que ejerzan su voto para levantar la voz por todas esas personas que lo necesitan. Es un año crucial donde debemos darnos a respetar y lo vamos a hacer saliendo a votar”, expresó

Las personas que por algún motivo no pudieron iniciar este proceso se les informó sobre los requisitos para poder llenar su solicitud durante el próximo taller de ciudadanía que está previsto para finales de febrero; es importante mencionar que el costo de este trámite es de $680 dólares.

“Si una persona tiene 50 años de edad y 20 de ser residente, puede hacer el examen en su idioma, de igual forma si tiene 65 años y 15 de ser residente, de lo contrario tendrá que ser en inglés. Invitamos a la comunidad para los próximos talleres de ciudadanía.En este se atendió personas de otras nacionalidades además de hispanos”, acotó Rodríguez.

La oficial electoral, Lorena Portillo, participó en este taller instruyendo a los asistentes sobre cómo usar las máquinas para votar ejemplificando por medio de dos de éstas la manera en que deben ejercer su voto el día de la elección.

“Si la persona ya está activa en el sistema, cuando vaya al sitio de votación le van a dar una tarjeta para activarla, según la zona donde viven hay un estilo de boleta, les mostramos como van a introducir su tarjeta y que vean la facilidad. Seleccionarán el idioma de preferencia y verán las contiendas. En las elecciones primarias solo le aparecerán los candidatos del partido que estén registrados; en la elección federal podrán votar por cualquier candidato”, mencionó Portillo.

En el área del Departamento de Servicios de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés), la directora de Asuntos Comunitarios, Alisha Herman, proyectó un video ilustrativo para después responder las preguntas generadas por las personas asistentes.

De acuerdo con información proporcionada por USCIS, durante el año 2015 se recibieron 6 mil 190 solicitudes de ciudadanía por parte de la comunidad del Sur de Nevada, mediante la oficina en Las Vegas. De dicha cantidad 4 mil 535 fueron aprobadas y 579 declinadas, la cifra restante fue de solicitudes que se calificaron como pendientes.

Dentro del grupo de especialistas que participaron en este evento, estuvo la abogada Silvia Esparza, quien resolvió las dudas más frecuentes por parte de los interesados, las cuales consistían en temas sobre historia penal, inmigración, detenciones o deportaciones, entre otras.

“Depende de cada caso en particular, hace poco vino un señor que tuvo un delito por una pelea, eso no es un delito que descalifica para la ciudadanía y puede seguir adelante.

Alguien que tenga delitos por violencia doméstica puede tener problemas y ser “deportable”. En esos casos les recomendamos que asista con su abogado para revisar el caso y ver si puede continuar con el trámite”, indicó Esparza.

El taller sirvió como ‘ventanilla única’ para residentes permanentes legales elegibles, donde las organizaciones, profesionales y grupos de voluntarios no solamente asistieron llenando las solicitudes, sino también proporcionaron asistencia legal y acceso a recursos financieros en relación a la cuota de la aplicación para la naturalización.

El Consulado de México en Las Vegas, I América, PLAN y Mi Familia Vota fueron algunas de las organizaciones participantes en este evento.

Notablemente contenta por haber tenido la oportunidad de iniciar con el proceso para obtener la ciudadanía de Estados Unidos, María Pérez, que se desempeña en labores de limpieza, expresó que es importante que la comunidad elegible para naturalizarse asista a estos talleres para poder ejercer el derecho a votar en el futuro.

“Me fue bien, nos ayudaron mucho en el proceso de llenar los papeles; todavía me falta hacer el examen pero debo estar preparada de hoy a noviembre. Aprendí sobre las preguntas que nos hacen en la entrevista que nos van a realizar. Le digo a la gente que lo haga para poder votar porque es bueno manifestar lo que pensamos”, comentó Pérez.

Las diferencias entre un ciudadano americano y un residente legal permanente son numerosas, algunos de los beneficios de obtener la ciudadanía son: 1) Votar en elecciones nacionales, 2) Acceso a empleos limitados a ciudadanos, 3) Fungir como jurado en juicios civiles o penales, 4) Poder solicitar la residencia permanente para familiares, 5) Poder vivir en el extranjero sin límite de tiempo, 6) Ser elegido como representante de los ciudadanos, 7) No pueden ser deportados, 8) Tienen doble nacionalidad, entre muchos otros.

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