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4 muertos y más de 300 heridos tras terremoto de 6.1 en Japón

TOKIO – Los residentes del oeste de Japón limpiaron escombros el lunes luego de que un poderoso terremoto golpeara el área alrededor de Osaka, la segunda ciudad comercial más grande del país, matando a cuatro personas e hiriendo a cientos mientras derribaban muros y provocaban incendios.

El terremoto de magnitud 6.1 que sacudió el área el lunes temprano dañó edificios y dejó muchas casas sin agua ni gas. El terremoto también hizo aterrizar vuelos desde y hacia Osaka, y paralizó el tráfico y los trenes de cercanías la mayor parte del día.

Por la noche, los trenes bala y algunos locales habían reanudado su operación, con estaciones abarrotadas de viajeros que intentaban llegar a casa, muchos de ellos esperando en largas colas. Un éxodo de viajeros que eligieron caminar a casa llenaron aceras y puentes.

Algunos viajeros se refugiaron en centros cercanos en lugar de irse a casa. El video en la televisión pública de la NHK de Japón mostró a decenas de hombres con corbatas y con calzoncillos sentados en colchonetas de gimnasios en el gimnasio de una escuela secundaria en la ciudad de Ibaraki, donde también se reunieron algunas familias.

Una niña de 9 años murió a causa de un muro de hormigón caído en su escuela, y las otras dos muertes fueron hombres de 80 años.

La Agencia de Manejo de Incendios y Desastres anunció que 307 personas fueron tratadas por lesiones en hospitales. La mayoría de los heridos estaban en Osaka. Los oficiales de Osaka no dieron detalles, pero las heridas reportadas en Kyoto y otras tres prefecturas vecinas fueron menores.

El terremoto ocurrió poco después de las 8 a.m. al norte de Osaka a una profundidad de unos 13 kilómetros (ocho mil), reportó la Agencia Meteorológica de Japón. La sacudida más fuerte se produjo al norte de Osaka, pero el terremoto sacudió gran parte del oeste de Japón, incluido Kyoto, dijo la agencia.

Decenas de vuelos nacionales dentro y fuera de Osaka fueron detenidos, mientras que el servicio de tren y metro en el área de Osaka, incluidos los trenes bala, fueron suspendidos para verificar daños. Los pasajeros salieron de los trenes en las vías entre las estaciones.

Algunos servicios de metro se reanudaron por la tarde, pero las estaciones seguían atestadas de pasajeros esperando que los trenes se reiniciaran, muchos de ellos sentados en el piso. Largas filas de personas esperaban abordar trenes bala mientras reanudaban la operación.

El terremoto derribó muros, rompió ventanas y provocó incendios de edificios diseminados. Derribó estanterías en las casas y artículos dispersos en los pisos de las tiendas. También rompió caminos y tuberías de agua, dejando casas sin agua.

Una pared de concreto cayendo se derribó y mató a la niña de 9 años, Rina Miyake, mientras caminaba en su escuela primaria en Takatsuki. NHK emitió un video que mostraba la mitad superior colapsada de la pared alta, que estaba pintada alegremente con árboles, flores y cielo azul y rodeaba la piscina de la escuela.

El alcalde de Takatsuki, Takeshi Hamada, se disculpó por su muerte debido al colapso de la pared. La estructura era vieja y estaba hecha de bloques de concreto, un riesgo conocido en los terremotos. El secretario jefe del gabinete, Yoshihide Suga, ordenó al Ministerio de Educación que lleve a cabo controles de seguridad a nivel nacional de las estructuras de bloques de concreto en las escuelas públicas.

Se cerraron más de mil escuelas en Osaka y las prefecturas cercanas, informó Kyodo News. Se encontraron grietas en la pared y otros daños menores en varias escuelas.

Un hombre de unos 80 años murió en el colapso de un muro de hormigón en la ciudad de Osaka. Un hombre de 85 años de la vecina Ibaraki murió después de que una librería se cayera encima de él en su casa, según la agencia de gestión de desastres.

Muchas viviendas y edificios, incluido un hospital importante, estaban temporalmente sin electricidad, aunque la electricidad se restauró en la mayoría de los lugares a media tarde.

Debido al daño a las líneas subterráneas de gas, 110 mil casas en las ciudades de Takatsuki e Ibaraki no tenían gas, y se espera que las reparaciones demoren hasta dos semanas, según Osaka Gas Co.

Se encontraron más daños al edificio por la tarde cuando los trabajadores de socorro y auxilios inspeccionaron y limpiaron las áreas afectadas. Techos y tejas en casas y al menos un templo cayeron al suelo en Osaka. En un santuario en Kyoto, las linternas de piedra se rompieron y colapsaron en el suelo.

Las tropas de defensa se unieron a las operaciones de rescate y socorro en partes de Osaka, junto con vehículos especiales para entregar agua potable.

Los residentes limpiaron escombros en el hogar y en las tiendas durante todo el día. Funcionarios de la agencia meteorológica advirtieron sobre fuertes réplicas en el área, instando a los residentes a mantenerse alejados de las estructuras dañadas.

El terremoto recordó muchos del terremoto de magnitud 7.3 Hanshin-Kobe en 1995 que mató a más de 6 mil personas en la región. El terremoto del lunes también siguió a una serie de temblores más pequeños cerca de Tokio en las últimas semanas. Las prefecturas del norte de Japón aún se están recuperando del terremoto de magnitud 9.0 y el tsunami en 2011 que causó la muerte de más de 18 mil.

“No fue tan malo como el terremoto de Kobe”, señaló Jun Kawanami, un abogado de 30 años en Osaka. Indicó que su esposa se agachó debajo de una mesa y que los elevadores de su edificio de oficinas estaban fuera de servicio. “Usé las escaleras, pero estaba sin aliento cuando llegué a mi oficina en el piso 22”, relató.