90 estudiantes latinos con rumbo a la universidad

Con gran éxito y una amplia gama de información educativa se llevó a cabo la edición número 24 de la Conferencia de Liderazgo Juvenil Latino (Latino Youth Leadership Conference), donde 90 estudiantes de preparatoria pudieron explorar diferentes opciones para continuar con su preparación académica a nivel superior.

La profesora de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV), Magdalena Martínez, ha participado en este evento desde la primera edición, buscando que la comunidad latina esté bien representada en la educación superior o en altos puestos laborales del sector privado y público.

“Hace más de 20 años miembros de la comunidad se reunieron y querían hacer un programa, el primer año eran solamente como 40 jóvenes y no nos quedábamos en los dormitorios, eran tres días”, dijo Martínez y explicó que los participantes permanecieron hospedados en UNLV durante los seis días de duración del evento.

La conferencia es organizada por ‘Latino Youth Leadership Foundation’, un grupo creado recientemente para la realización del evento que en sus orígenes fue apoyado por la Cámara de Comercio Latina, y a lo largo de 24 años han participado estudiantes que ahora son funcionarios públicos como el congresista Rubén Kihuen y los asambleístas Olivia Díaz, Edgar Flores y Nelson Araujo.

“Siempre ha sido como una familia, a través de la semana, los estudiantes son divididos en grupos que ellos mismos llaman familias, con participantes de años pasados, ellos tienen la motivación, experiencia y ganas de ver hacía el adelante. La mayoría de las personas que hacen posible este programa lo hacen completamente como voluntarios”, comentó Martínez.

Es importante añadir que este evento es totalmente gratuito para los estudiantes seleccionados, UNLV se encarga de costear los gastos de dormitorios, renta de salones y alimentación de los participantes. Instituciones como la Cámara de Comercio Latina y la Fundación Ronald McDonald’s también se han sumado a esta iniciativa, todo a beneficio de los jóvenes de habla hispana del ‘Estado de Plata’.

“Buscamos que tengan esa experiencia de convivir a todas horas, desde que cierran los ojos hasta que los abren están conviviendo. Comparten historias, comparten buenos y malos tiempos. En esta edad los jóvenes se están desarrollando y todavía están explorando el mundo, estas experiencias son importantes para ellos. Teniéndolos en los dormitorios pueden tener la experiencia de cómo es ser un estudiante de colegio y estar retirado de la familia conviviendo con personas que no conocen”, acotó Martínez.

Son aproximadamente 50 voluntarios que participan en el evento, quienes apoyan y supervisan las 24 horas del día a los estudiantes. Los jóvenes seleccionados son alumnos de 15 a 18 años de edad que cursan la preparatoria en Nevada y que previamente llenaron una solicitud para ser admitidos en la conferencia.

“En una palabra ‘adelante’, sigue soñando sobre la posibilidad de lo que puedes llegar a ser, sigue viendo cómo es que puedes ayudarte, ayudar a tu familia y ayudar a tu comunidad, nosotros pensamos que el mejor modo de hacer eso es a través de educación, ese es el mensaje.

El mensaje es seguir adelante porque aunque parezca que hay muchas cosas que no pueden hacer por muchas razones como recursos económicos, falta de información, entre otros, lo más importante es tener motivación porque ahí se pueden abrir muchas puertas. Tenemos muchos jóvenes que son DACA y si ellos lo pueden hacer, entonces el mensaje es que cualquier persona lo puede hacer, pero hay que tener una comunidad que te va a apoyar”, sentenció Martínez.

Ronald Salinas, joven de 25 años de edad y originario de Guerrero, México, formó parte de la generación 2009 de la Conferencia de Liderazgo Juvenil Latino, y dice que el impacto positivo en su vida fue tan importante que decidió volver como voluntario los años siguientes.

“Como persona indocumentada hay varios lugares que me podían ayudar y no sabía de ellos, ya estaba listo para dejar la escuela, después de venir a esta conferencia aprendí que todavía podía seguir, por eso me quedé, después aprobaron DACA y ese factor también me ayudó”, mencionó Salinas.

Ronald compartió con El Tiempo que uno de los momentos que más le agradó de su participación en el 2009 fue que cada noche se reunía con su grupo para platicar sobre los problemas que tenían en sus vidas, situación que le dio la confianza para expresarlo y saber que había más personas de su edad con su misma situación y que lo entendían.

“Estaba organizado en grupos que se llaman familias, durante toda la semana estás con ese grupo y compartiendo esos días, en los foros te enseñan a admirar más a tu familia porque hay muchas cosas que no comprendes o no te percatas cuando estás creciendo. Estar en esta conferencia me hizo analizar cosas que en realidad no pienso”, relató Salinas.

Una de las oradoras del evento fue la vicepresidente de Nevada Satate College (NSC), Edith Fernández, quien abordó la importancia de tomar como ejemplo para los estudiantes a los diferentes líderes latinos, con la finalidad de que puedan trascender en sus carreras y en su comunidad.

“El día que estuvieron en Nevada State College conocieron profesionales de diferentes áreas como; abogados, enfermeras y policías. Pasaron tiempo hablando sobre su carrera y los pasos que pueden tomar para prepararse, hubo sesiones de identidad como latinos, hay quienes son primera generación. Es importante explorar, que se conozcan a uno mismo como comunidad”, comentó Fernández.

Al preguntarle al vicepresidente de NSC sobre las dificultades económicas que pueden tener muchos jóvenes latinos para acudir o continuar con su preparación académica a nivel superior, aseveró que existen diferentes recursos a los cuales los estudiantes pueden acceder si mantienen buenas calificaciones, incluso siendo indocumentados.

“Prepárense, aunque sí cuesta, también hay muchas becas, por ejemplo teniendo buenas calificaciones en preparatoria y manteniendo un promedio alto les pueden pagar la escuela, es importante terminar la preparatoria y saber cómo pueden solicitar ayuda financiera.

En Nevada State College hay una beca para los jóvenes con DACA y es válida por cuatro años, 22 estudiantes van a ir a mi colegio con esa beca, necesitamos que más gente esté enterada de esto. Lo más importante es graduarse de una preparatoria de Nevada… Ellos pueden recibir becas del estado de Nevada, no pueden recibir fondos federales pero sí del estado, eso es muy importante”, informó Fernández.

Nancy Martínez-Hernández de 17 años de edad fue una de las 90 estudiantes que participaron en este evento, el cual le sirvió para informarse adecuadamente sobre cómo continuar sus estudios, anhelando cursar la carrera de Medicina Deportiva.

“Es muy divertido, en todas las actividades todos estamos muy unidos y hacemos muchas cosas. He aprendido a participar más, conocer mucha gente e información sobre el colegio, han hablado de los diferentes colegios en Nevada. Me gustaría ir a UNLV pero primero a CSN, porque ahí voy a poder terminar mis clases primordiales y después al ir a UNLV para enfocarme en medicina deportiva”, dijo la estudiante de preparatoria.

Nancy comentó que decidió asistir a la conferencia cuando se enteró que podía informarse sobre los recursos para acudir a la universidad, sobre todo sabiendo que la temática del evento se enfocaría en los jóvenes latinos.

Al preguntarle sobre si consideraba difícil -económicamente- para los estudiantes acudir a la universidad, Martínez-Hernández, respondió que; “No tanto, hay becas para latinos, a veces no nos informan mucho, pero estos programas nos ayudan a informarnos más sobre todo, becas, colegios y universidades. Traten de estudiar lo más que puedan para tener un mejor futuro y un mejor trabajo”, concretó.

Para más información sobre la Conferencia de Liderazgo Juvenil Latino visite www.lylc.info

 

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