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Abogado arrestado donó miles de dólares a la campaña de Sisolak

Un abogado de Las Vegas y sus empresas donaron 50 mil dólares a la campaña del gobernador Steve Sisolak en 2018 cuando el abogado se había llevado indebidamente unos 152 mil dólares del dinero de un cliente, según registros de la campaña y del Colegio de Abogados de Nevada (State Bar of Nevada).

Entre el 8 de junio y el 15 de agosto de 2018, Brian C. Padgett, de 47 años, su bufete de abogados y tres Sociedades de Responsabilidad Limitada (LLCs) vinculadas a él, le dieron a Sisolak una contribución máxima de 10 mil dólares cada una, según muestran los registros de la campaña y de la corporación.

Padgett, quien se desempeñó como director ejecutivo de una problemática compañía de cannabis de Nevada, también ha sido acusado de emitir 400 mil dólares en cheques sin fondos, según los registros del tribunal.

El Colegio de Abogados sugirió que Padgett perdiera su licencia de abogado por cinco años y que se le exigiera volver a tomar el examen del Colegio para ser reincorporado. La Corte Suprema del estado aún no ha decidido sobre las sugerencias del Colegio de Abogados.

La investigación surgió de una denuncia presentada por Bruce Familian, quien contrató a Padgett para representarlo en una disputa sobre el uso de su propiedad sin permiso en el Condado Clark. Después de que Familian ganara, el condado transfirió unos 152 mil dólares, incluidos intereses, al tribunal en nombre de Familian, pero el 8 de junio de 2018, Padgett presentó una petición para desembolsar el dinero sin notificar a Familian, según muestran los registros del Colegio.

Cuatro días más tarde, el tribunal accedió a liberar el dinero, que Padgett recibió en octubre, según registros.

Entre el 8 y el 10 de junio de 2018, BCP Holdings 1, LLC, BCP Holdings 2, LLC y BCP Holdings 3, LLC dieron a Sisolak la máxima contribución de 10 mil dólares cada una, según los registros de la campaña. En los registros corporativos figura Brian C. Padgett, como agente registrado y persona con autoridad para actuar en nombre de la empresa o en la lista de otra LLC que tiene la oficina legal de Padgett como gerente.

Los registros muestran que la oficina legal de Padgett en Las Vegas, ubicada en 611 S. Sixth St. BCP Holdings 1, tiene a otras dos personas como gerentes.

Familian señaló que los políticos que se quedaron con el dinero de Padgett no debieron conservarlo.

“Deberían devolver el dinero al Colegio de Abogados y dejar que sea depositado para sus víctimas”, dijo Familian después de que el Review-Journal le informara sobre las contribuciones de Padgett. “Creo que en ese momento los políticos que habían tomado el dinero pensaban que era de buena fe, pero ahora ya saben de dónde vino”.

Padgett y su abogado no respondieron a las múltiples peticiones de comentarios.

Grandes donaciones

Después de la elección, la oficina legal de Padgett supuestamente dio 20 mil dólares al Comité Inaugural de Sisolak en enero de 2019, según los registros de la campaña.

Pero los investigadores del Colegio de Abogados, que auditaron la cuenta de Padgett en 2019 como parte de la investigación, dijeron que no encontraron la contribución.

Las contribuciones políticas de Padgett. (Las Vegas Review-Journal)
Las contribuciones políticas de Padgett. (Las Vegas Review-Journal)

“No hubo nada político en la cuenta de la empresa”, escribió el abogado Daniel M. Hooge en respuesta a las preguntas del Review-Journal.

La campaña de Sisolak declinó una entrevista y no respondió a las preguntas sobre si el gobernador se quedaría con el dinero.

“Las acusaciones en la denuncia penal son graves”, escribió Jim Ferrence, portavoz del Comité para la Elección de Steve Sisolak, en una declaración enviada por correo electrónico. “Espero que las víctimas y todos los involucrados obtengan justicia”.

Ferrence escribió que los votantes pueden decidir si las contribuciones son apropiadas porque fueron debidamente divulgadas.

“Cada contribución que el gobernador Sisolak ha aceptado cumple con las leyes de financiación de campañas de Nevada”, escribió. “Los nevadenses saben que pueden contar con que el gobernador Sisolak actúe de forma independiente y con total transparencia respecto a los asuntos del pueblo”.

Padgett pudo donar tanto por encima del límite de contribución de 10 mil dólares del estado debido a la opinión del fiscal general de 1994 de que las corporaciones gobernadas y las LLC pueden dar cada una la máxima contribución incluso si están controladas por la misma persona o grupo de personas.

En la segunda mitad de 2018, Padgett también dio 10 mil dólares al fiscal general Aaron Ford y cinco mil dólares al comisionado del condado, Tick Segerblom. Segerblom declaró que consideraba a Padgett como un amigo y que planea mantener la donación a menos que descubra que el dinero proviene de actividades inapropiadas.

En total, Padgett y entidades relacionadas donaron 400 mil dólares a políticos de ambos partidos y a varios comités políticos y temáticos entre 2009 y 2019, según datos de la campaña.

Ford rechazó hacer comentarios a través de una vocera.

Historia problemática

En agosto, la policía arrestó a Padgett bajo la acusación de haber pasado 400 mil dólares en cheques sin fondos en un esfuerzo por cometer fraude, según los registros del tribunal. Una audiencia preliminar del caso está programada para diciembre.

Un mes antes, el Colegio de Abogados de Nevada recomendó que la licencia de Padgett fuera suspendida por cinco años en respuesta a la queja de Familian, según los registros del Colegio. Familian le debía a Padgett unos 70 mil dólares en honorarios legales que le permitió tomar de la concesión, según los registros del colegio de abogados. Pero Familian señaló que aún no ha visto el resto del dinero.

En 2018, el Review-Journal informó que CWNevada, una de las mayores operaciones de marihuana del estado con Padgett como director general, se enfrentó a media docena de demandas, incluyendo alegaciones de fraude, falta de pago a tiempo a los vendedores y robo de propiedad intelectual. El año pasado, el Departamento de Impuestos del estado cerró dos de los dispensarios de CWNevada después de no pagarle al gobierno, a los trabajadores y a los acreedores.

Padgett también le informó a la policía de Henderson en 2017 que consumió cocaína con una mujer que luego murió de una sobredosis y, según registros, reconoció a la policía que no informó de su muerte a las autoridades.

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