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Abogados opinan sobre la responsabilidad empresarial de reabrir en una pandemia

A medida que las tiendas minoristas, restaurantes, barberías y salones de uñas en todo Nevada dan la bienvenida a los clientes, los establecimientos que siguen las órdenes del gobernador y las directrices federales son menos propensos a enfrentar repercusiones, afirman expertos legales.

A principios de abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) recomendaron “el uso de cubiertas de tela para la cara en lugares públicos donde otras medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener” y subrayaron que el distanciamiento social era “importante para frenar la propagación del virus”.

Las precauciones para los negocios deben ser simples, señaló el abogado Robert Murdock: establecer requisitos de cubrebocas, establecer normas de distanciamiento social, abrir puertas de apoyo y proporcionar una aplicación de menú para los teléfonos móviles.

“Todos tenemos que encontrar nuevas formas de hacer las cosas viejas”, sugirió Murdock, de la firma KeachMurdock.

Por otro lado, los empleados también pueden querer dar algunos pasos adicionales.

Lisa Anderson, socia de la empresa de lesiones personales de Las Vegas Greenman, Goldberg, Raby y Martínez, que se dedica a la compensación de trabajadores, sugirió que quienes regresen al trabajo en las primeras etapas de la pandemia documenten sus entornos y encuentros.

“Debes ser capaz de señalar un incidente exacto que causó tu lesión”, explica.

Eso puede ser más difícil de probar cuando se trata de un virus invisible que puede permanecer durante horas en superficies duraderas y semanas dentro de personas asintomáticas, detalló Anderson y otros abogados.

“El mero hecho de estar en el trabajo y de que haya gente a tu alrededor podría no ser suficiente para obtener un caso legal”, añadió Anderson.

Mientras tanto, el Congreso está considerando si limitar la capacidad de los empleados y consumidores de demandar a los empleadores por enfermedades relacionadas con el coronavirus.

Aunque una demanda de compensación laboral cubriría los gastos médicos y la pérdida de ingresos, los empleadores podrían dudar en reabrir durante las fases iniciales debido a la exposición potencial al virus de los clientes, señaló Richard Harris, quien dirige un bufete de abogados de lesiones personales en Las Vegas. Pero agregó que los dueños de negocios podrían recurrir a lo que se conoce como “falla comparativa”, en la que los demandantes y los demandados comparten un porcentaje de la responsabilidad.

“Si se demuestra que el negocio no está siguiendo las recomendaciones de los CDC, se podría hacer un buen caso para el negocio que no sigue el estándar de cuidado y que no es razonable al tratar de mitigar la exposición a los huéspedes”, explicó Harris.

‘Un buen negocio’

El abogado de lesiones personales Ed Bernstein dijo que las empresas están obligadas a proporcionar un establecimiento seguro para los empleados y clientes, pero “la dificultad está en probar por una preponderancia de la evidencia que usted contrajo el virus en ese establecimiento, las cuales no son cosas fáciles de demostrar”.

Algunas tiendas minoristas requieren que los empleados y los clientes usen cubrebocas. Bernstein añadió que los dueños tienen el derecho legal de hacerlo, “siempre y cuando no se discrimine ilegalmente a una clase de personas”.

Mientras las compañías de casinos de Las Vegas contemplan reabrir los complejos turísticos, Bernstein sugirió que seguir las directrices debería mantenerlos libres de repercusiones legales.

“Es sólo un buen negocio”, aseveró. “Mantenga a sus empleados y clientes a salvo, si siguen las pautas, estarán seguros”.

Murdock estuvo de acuerdo y apuntó que alguien que contrajera coronavirus tendría que mostrar su “causa próxima” detallando dónde se transmitió la enfermedad.

“Ahí es donde es muy difícil de probar”, enfatizó. “Por otro lado, si entras en una tienda, y están tomando las medidas adecuadas, la realidad es que no va a haber mucha responsabilidad”.

Eugene Volokh, experto en derecho constitucional de la UCLA, mencionó que los empresarios que quieran tomar medidas para evitar litigios podrían pedir a los empleados que descarguen aplicaciones para teléfonos inteligentes que rastreen los contactos con pacientes con coronavirus.

Es probable que muchos empleadores recurran a su seguro de interrupción del negocio, que cubre las pérdidas ocasionadas por las emergencias, cuando sopesan las reaperturas, dijeron Volokh y los abogados.

A finales del mes pasado, el propietario de los populares desayunos y almuerzos Egg Works y Egg & I demandó a sus aseguradoras, alegando que su petición de pagos por interrupción de negocios relacionados con el coronavirus fue ignorada.

“La mayoría de las empresas estarán muy ansiosas por reabrir, incluso sin soportar el riesgo de responsabilidad, porque el costo de permanecer cerrado es muy grande para ellos”, concluyó Volokh. “Aprecio totalmente el deseo de las empresas de ser reacias al riesgo. Al mismo tiempo, las empresas también se dan cuenta de que la principal amenaza no es una demanda; la principal amenaza es la falta de clientes”.

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