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Accidente de autobús mató a una madre de Indiana que visitaba a su hijo en Las Vegas

El 20 de enero, Shelley Voges publicó en su página de Facebook fotos de pierogies caseros, documentando una visita al apartamento de su hijo en Las Vegas.

Ella y su marido, Hubert, estaban de visita desde Boonville, Indiana, y su hijo, Justin Morris, pidió la comida mientras estaban allí.

“Me encanta hacer felices a mis hijos”, escribió Voges en la publicación. “Las Vegas es increíble”.

Dos días después, el trío iba en un autobús turístico del Gran Cañón que se volcó a unas 70 millas al sureste de Las Vegas. Voges, de 53 años, falleció.

Morris notificó la pérdida a sus amigos y familiares en una publicación de Facebook el lunes.

“Hemos perdido a mi mamá en un accidente de autobús en camino al Gran Cañón”, escribió Morris. “Hubert y yo tuvimos la suerte de salir con heridas físicas que se curarán”.

Morris y Hubert Voges fueron dos de los 43 pasajeros del autobús heridos en el accidente. La Oficina del Alguacil del Condado Mohave declaró que tres personas fueron hospitalizadas con lesiones críticas, mientras que otras 40 fueron tratadas y dadas de alta.

Las autoridades siguen investigando por qué el autobús turístico, gestionado por Comedy On Deck Tours con sede en Las Vegas, se volcó.

Presentan demanda

Dos pasajeros del accidente, Eddie Blocker y Sandra McDougal, demandaron el jueves a Comedy On Deck Tours, acusándoles de contratación negligente.

La demanda alega que el conductor del autobús, que no se identifica en la demanda, “era inexperto, incompetente y/o no apto para conducir” el autobús turístico, lo que fue “un factor sustancial para causar lesiones y daños” a los pasajeros. La demanda responsabiliza al conductor, a la empresa y a otros empleados de los daños causados por el accidente.

Según la demanda, el conductor conducía a exceso de velocidad al momento del accidente, lo que hizo que el autobús se volcara.

Comedy On Deck Tours, que anuncia “excursiones divertidas y memorables al Gran Cañón y, especialmente, a la presa Hoover”, organizadas por cómicos profesionales, no quiso hacer comentarios. Según el sitio web, la empresa sigue reservando tours activamente.

“La mayoría de los accidentes se producen por la distracción de los conductores”, indica el sitio web de la empresa. “Nuestros conductores son contratados para centrarse en la carretera. Contamos con guías que interactúan con los turistas y responden a sus preguntas. Así, nuestros conductores designados se centran en la carretera”.

Registros de la Federal Motor Carrier Safety Administration (FMCSA) muestran que en el transcurso de cuatro inspecciones de los dos vehículos y cinco conductores de la empresa, Comedy On Deck Tours ha tenido una infracción de mantenimiento de vehículos. Uno de los vehículos de la empresa se encontró con “No/Descargado/No asegurado extintor de incendios” en una inspección en carretera el 21 de noviembre. Según los registros de la FMCSA, la compañía no tuvo otros choques registrados desde el 26 de enero de 2019.

‘Vivió una vida de misión’

Chip Jahn, un pastor de St. Peter’s United Church of Christ, señaló que era el pastor de Voges cuando sus hijos (ahora de 20 años) eran niños. Jahn dijo que Voges era activa en la iglesia y que siempre ofrecía su tiempo para ayudar a la gente.

Agregó que a Voges le encantaba cocinar y a menudo utilizaba su pasión culinaria para dar algo a su comunidad.

“Le interesaba mucho la cocina, así que trabajaba en su iglesia todos los jueves y preparaba una comida”, dijo Jahn, quien añadió que durante los últimos años, Voges asistió a la Dale Presbyterian Church, en Indiana.

Las fotos del sitio web de la iglesia muestran a Voges y a un puñado de personas sirviendo comida para la Mesa Comunitaria de la iglesia que organizan todos los jueves por la noche para dar comidas gratuitas a entre 30 y 80 personas, según el sitio web.

Según una campaña de GoFundMe creada el martes por un amigo, Voges era “una de las mujeres más dulces, cariñosas y compasivas que había conocido”, dedicó su vida a ayudar a los demás. La organizadora Tamara Recob describió a Voges como una mujer con un gran corazón y una risa contagiosa.

“Vivió una vida de misión nutriendo a los que la rodeaban”, decía la publicación. “Recientemente se convirtió en la directora del Centro de Recursos Cristianos del Condado Warrick … ayudando a los necesitados con vivienda, alimentos y recursos para mejorar su propio estado”.

Recob escribió en la publicación que los ingresos de la campaña irán a la familia para cubrir el servicio conmemorativo de Voges y que cualquier dinero sobrante “se utilizará para crear un fondo conmemorativo para que el deseo de Shelley de ayudar a los necesitados continúe”. La campaña había recaudado mil 600 dólares hasta el jueves por la noche.

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