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Aceleran el aumento de pruebas de COVID-19 en el estado

Todavía se están ultimando los planes para comenzar a realizar pruebas generalizadas de coronavirus en el sur de Nevada, incluido el uso de “equipos de ataque” para dirigirse a las comunidades susceptibles, así como la creación de nuevos lugares de prueba.

Pero un anuncio sobre nuevos sitios podría llegar tan pronto como el viernes, anunció el miércoles el vocero del Condado Clark, Erik Pappa.

El aumento inicial “se centrará en los puntos de acceso basados en nuestros datos y en algunos mapas geográficos que hemos reunido, para dirigirnos a las áreas de nuestra comunidad que están en mayor riesgo”, resaltó Mike Johnson, director de la división de salud comunitaria del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

El Distrito de Salud y las agencias asociadas también planean dirigirse inicialmente a las poblaciones susceptibles, incluidos ciertos grupos minoritarios: individuos de 65 años en adelante y residentes de centros de enfermería especializada, reveló Johnson en una sesión informativa por teleconferencia el miércoles para los periodistas. Las áreas geográficas a las que apunta incluyen áreas de Las Vegas y de North Las Vegas que han mostrado un mayor volumen de casos.

Además de los equipos de ataque, el Distrito planea implementar clínicas móviles y puntos de pruebas drive-thru para expandir el servicio.

Las pruebas generalizadas han sido promocionadas por todos, desde el Presidente Donald Trump hasta el Gobernador Steve Sisolak, como la clave para reabrir los estados a los negocios y devolver a las comunidades a un cierto nivel de normalidad. Sin embargo, el volumen de pruebas en Nevada ha permanecido estancado durante semanas y sólo ahora están surgiendo detalles sobre el plan para aumentar el número de pruebas.

El estado está involucrado en la evaluación de sitios adicionales para las pruebas y la coordinación de la logística, como asegurar los suministros y alinear el personal, explicó el Mayor General Ondra Berry, asistente general de la Guardia Nacional de Nevada, que jugará un papel importante en la expansión.

El estado quiere “duplicar la capacidad de nuestra habilidad para hacerle pruebas a la gente”, le notificó al Review-Journal el martes.

“Así es como podremos averiguar mejor lo que realmente está pasando en nuestro estado”, señaló Berry. “Eso también le da al gobernador la información correcta para tomar las mejores decisiones sobre lo que podemos hacer como estado en cuanto a la reapertura” de los negocios.

Añadió que esta semana se activaron 100 guardias adicionales que serán asignados a uno o más de los nuevos sitios de prueba.

Cerca de 50 guardias ya han sido asignados para ayudar con las pruebas en drive-thru por UNLV Medicine, el brazo clínico de la Facultad de Medicina de la UNLV.

Esto ha ayudado a que la operación aumente sus pruebas a unas 300 diarias, resaltó el doctor Michael Gardner, vicedecano de asuntos clínicos de la Facultad de Medicina de la UNLV, señalando que ya no hay lista de espera para las citas.

Gardner agregó que la UNLV, el Distrito de Salud, el Centro Médico Universitario (UMC), la Guardia Nacional y el Departamento de Bomberos del Condado Clark participarán en la creación de “media docena más” de centros de pruebas, que podrían comenzar a abrir tan pronto como la próxima semana.

Los laboratorios están listos para más

La capacidad de los laboratorios en todo el estado ya se ha incrementado para dar cabida a más pruebas.

El Laboratorio de Salud Pública del Estado de Nevada en Reno (que puede procesar alrededor de 500 pruebas por día) ha operado a su capacidad sólo tres de los últimos siete días, expuso su director, Mark Pandori, el martes. Para el final de la semana, se espera que su capacidad se duplique.

Pero las agencias de salud del estado y del condado “necesitarán establecer programas de detección para que nuestros volúmenes de muestras aumenten”, sugirió Pandori.

Las pruebas generalizadas requerirán no sólo suministros adecuados de pruebas, que han sido escasos, sino también lugares para las pruebas y personal.

Los desafíos logísticos pueden ser complejos. “No se puede simplemente chasquear los dedos y hacer que todo el mundo se someta a pruebas”, señaló.

El Distrito de Salud se está preparando para aumentar la capacidad de su laboratorio en el sur de Nevada de 300 pruebas por día a 400.

El UMC, el hospital público más grande del estado, aumentó su capacidad de laboratorio hasta donde ahora podría procesar mil 500 pruebas por día.

Sin embargo, entre el hospital y sus clínicas de atención rápida, el UMC aún procesa sólo 150 pruebas al día (una décima parte de la capacidad) mencionó el doctor Luis Medina-García, un médico de enfermedades infecciosas del hospital.

Se espera que la capacidad del laboratorio del UMC aumente a cuatro mil pruebas diarias para el final de la semana y a 10 mil diarias para el 1º de junio.

Medina-García argumentó que las agencias de salud pública del estado y del condado están tomando la delantera para determinar cómo se logrará el rápido incremento.

Los funcionarios de información pública del gobierno estatal se negaron a responder preguntas específicas sobre el amplio plan para aumentar el volumen de pruebas, pero enviaron un comunicado por correo electrónico.

“El gobernador ha dicho anteriormente que aumentar el volumen de pruebas de COVID-19 es uno de nuestros objetivos inmediatos y a largo plazo, y hacerlo es un desafío, como se ha demostrado en todo el país”, recalcó Meghin Delaney, vocera de la respuesta del gobierno estatal ante el COVID-19.

La razón clave para aumentar las pruebas es asegurar que una persona pueda ser examinada tan pronto como se desarrollen los síntomas, aseveró la doctora Shadaba Asad, directora médica de enfermedades infecciosas del UMC y miembro del equipo asesor médico del gobernador. De esta manera, si una persona da positivo, los contactos personales pueden ser notificados y puestos en cuarentena para prevenir una mayor transmisión.

“Si esa persona con síntomas no puede hacerse una prueba durante la próxima semana, imagina a cuántas personas va a contagiar la enfermedad”, recalcó Asad en una teleconferencia en el ayuntamiento el martes, patrocinada por el Condado Clark.

Debido a la escasez, las pruebas se limitaron inicialmente, en su mayoría, a los que tenían los síntomas más graves.

“Ahora la recomendación es que absolutamente cualquier persona con síntomas debe hacerse la prueba de los síntomas de COVID”, añadió.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada envió un boletín a los proveedores de salud la semana pasada aconsejándoles cambios en los criterios de pruebas que incluyen a todos los pacientes con síntomas.

“Es esencial expandir las pruebas de laboratorio de COVID-19 para incluir a todos los pacientes que exhiben síntomas consistentes con la infección y asegurar un enfoque más robusto para el control rápido de la enfermedad y la contención dentro de nuestro estado”, dice el boletín.

Más pruebas, más positivos

A medida que más personas (incluyendo aquellas con síntomas leves) se hagan las pruebas, el público debería esperar ver un aumento en los nuevos casos, advirtió Brian Labus, profesor asistente en la Facultad de Salud Pública de la UNLV y, como Asad, miembro del equipo de asesoramiento médico del gobernador.

“Si se hace la prueba a más gente, se encontrarán más enfermedades”, apuntó, aunque se trate de formas de enfermedad más leves.

Ese aumento plantea “uno de los desafíos en términos de determinar si realmente hemos tenido ese descenso de 14 días” en los nuevos casos que se ha establecido como punto de referencia para comenzar a hacer retroceder algunas de las medidas de emergencia destinadas a frenar la transmisión de enfermedades.

Pero Labus indicó que el estado está considerando otras cifras en su análisis, incluyendo las hospitalizaciones de COVID-19, que pueden dar una “mejor idea de lo que realmente está ocurriendo en la comunidad”.

Dado que los nuevos casos han empezado a estabilizarse, “yo esperaría que el número de casos hospitalizados no aumente, pese a todas estas pruebas adicionales”, concluyó.

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