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Acuerdan paquete de ayuda de 900 mmdd para COVID-19

ActualizadoDecember 21, 2020 - 11:36 am

WASHINGTON — Negociadores de la Cámara de Representantes y el Senado lograron pasar un paquete de alivio para el coronavirus de 900 mil millones de dólares el domingo después de que se llegó a un acuerdo sobre varios temas pendientes que incluían la limitación de la autoridad de préstamo de la Reserva Federal.

Se esperaba que tanto la Cámara de Representantes como el Senado votaran sobre la medida tan pronto como el lunes para aliviar a los estadounidenses que están lidiando con la pandemia y las consecuencias económicas que han dejado a millones de personas sin trabajo.

El paquete incluiría cheques de ayuda por 600 dólares para individuos, aumentaría el seguro de desempleo en 300 dólares por semana e incluiría 284 mil millones de dólares para las pequeñas empresas, que han sido devastadas por las restricciones y cierres de este año.

“Finalmente podemos reportar lo que nuestra nación ha necesitado escuchar por mucho tiempo”, comentó el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, al anunciar el acuerdo en el piso del Senado. “Más ayuda está en camino”.

El paquete está incluido en un proyecto de ley de gastos de 1.4 billones de dólares para financiar las agencias gubernamentales. La ley de gastos se retrasó mientras republicanos y demócratas regateaban los términos del paquete de ayuda.

La delegación del congreso de Nevada ha luchado por la ayuda federal. Las senadoras demócratas Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen, en entrevistas recientes con el Review-Journal, argumentaron la necesidad de más ayuda para un estado paralizado económicamente por la pandemia.

El aumento de los casos de coronavirus y las muertes en Nevada impulsó a los senadores y a los legisladores de la Cámara de Representantes a buscar millones de dólares adicionales para las pruebas y las necesidades de atención médica. Ha habido más de 203 mil casos reportados de COVID-19 en Nevada y dos mil 781 muertes, según datos del estado.

Además, la dependencia del estado en la industria del turismo y la hospitalidad ha dejado a ciudades como Las Vegas y Reno en dificultades.

‘Pago inicial’

Hablando antes de que se alcanzara el acuerdo final, Cortez Masto comentó que independientemente de lo que se apruebe, será simplemente “un pago inicial” de más asistencia federal que el Congreso y la nueva administración de Biden deben preparar a principios del próximo año.

Rosen dijo que se necesita más ayuda para expandir la banda ancha, especialmente para los estados rurales como Nevada, donde no existe infraestructura para que todos puedan acceder a los programas de telesalud y educación. Los negociadores acordaron siete mil millones de dólares en el proyecto de ley para ampliar el acceso a la banda ancha.

Rosen también indicó que hay una necesidad real de ayuda para las pequeñas empresas, que se ha incluido en cada paquete de ayuda aprobado por el Congreso.

“El noventa por ciento de las empresas en Nevada son pequeñas empresas”, señaló Rosen.

Los legisladores de ambos partidos buscaron financiación para las pequeñas empresas a través de préstamos del popular Paycheck Protection Program (PPP) a través de la Small Business Administration (SBA).

Como miembros del moderado Problem Solvers Caucus, tanto el representante Mark Amodei, republicano por Nevada, como la representante Susie Lee, demócrata por Nevada, participaron en las primeras conversaciones para llegar a una legislación de compromiso después de que la Cámara de Representantes aprobara un proyecto de ley de ayuda de casi tres billones de dólares este año y los senadores republicanos respondieran con un paquete de 900 mil millones de dólares.

“Tenemos un acuerdo bipartidista para financiar cheques directos a las familias, ayuda a los hospitales y a los trabajadores de primera fila, desempleo extendido, distribución de vacunas, programas de alimentos y más. Este no puede ser el último de los alivios”, comentó Lee. “Pero este es nuestro paracaídas de emergencia, y es bueno que lo usemos”.

Los legisladores moderados buscaron un compromiso a medida que la asistencia federal adicional para el desempleo expiraba y las pequeñas empresas se enfrentaban a mayores obstáculos a medida que la pandemia obligaba a los estados y gobiernos locales a implementar nuevas restricciones.

La tasa de desempleo en Nevada fue de 10.1 por ciento en noviembre, por encima de la tasa nacional de 6.7 por ciento, según el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación de Nevada.

La representante Dina Titus, demócrata por Nevada, insertó una enmienda a la legislación de gastos que requeriría que el Departamento de Trabajo financiara la creación de aprendices en la industria de la hostelería y el turismo, la mayor de Las Vegas.

“En un momento en el que tantos en Las Vegas están batallando, mi propuesta ofrecerá nuevos caminos a la clase media”, aseveró Titus, vicepresidenta del Congressional Travel and Tourism Caucus.

El representante Steven Horsford, demócrata por Nevada, se unió a sus colegas de la Cámara Baja y el Senado en la búsqueda de una extensión de la moratoria federal sobre desalojos y otras asistencias de vivienda incluidas en el proyecto de ley de compromiso final.

Hay más de 25 mil millones de dólares en el proyecto de ley para las necesidades de vivienda.

“No es adecuado”

Los detalles del proyecto de ley se dieron a conocer a finales del domingo, y los legisladores de la Cámara y el Senado estaban leyendo el proyecto para determinar lo que contenía o eliminaba para sus estados y comunidades.

El mayor escollo en las negociaciones se superó a finales del sábado en las conversaciones entre el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, y el senador Pat Toomey, republicano por Pensilvania.

Toomey quería un lenguaje en el proyecto de ley para limitar la autoridad de préstamo de la Reserva Federal, que se colocó en la Ley CARES aprobada este año y permitió los programas de préstamos a las ciudades y las empresas.

El secretario de tesorería Steven Mnuchin puso fin a esos programas, a partir del 31 de diciembre, con más de 400 mil millones de dólares restantes en cuentas y los devolvió a tesorería. Los demócratas vieron la enmienda Toomey como un esfuerzo para limitar la capacidad de la entrante administración de Biden para proporcionar préstamos de emergencia.

Los republicanos vieron los programas como un posible final para canalizar el dinero a las ciudades después de que la ayuda directa a las ciudades fue eliminada del proyecto de ley.

Los demócratas retiraron la ayuda directa a las ciudades a cambio de que el Partido Republicano abandonara la insistencia en las protecciones de responsabilidad de COVID-19 para las corporaciones y negocios de las demandas de los demandantes.

Schumer dijo que las ciudades y los estados seguirían recibiendo financiación específica en forma de pagos por atención médica y otras iniciativas concretas.

No todos estaban satisfechos con el resultado, que se vio obligado por la presión pública a producir una legislación para proporcionar asistencia tras meses de inacción por parte del Congreso, mientras que los beneficios de la financiación de 2.2 mil millones de dólares de la Ley CARES y el seguro de desempleo complementario se agotaron.

El senador Bernie Sanders quería mil 200 dólares cheques de asistencia directa, la misma cantidad en la Ley CARES, pero los negociadores llegaron a un acuerdo sobre 600 dólares por individuo.

La cantidad total de ayuda federal en este proyecto de ley también era mucho menor que la propuesta por la Cámara de Representantes.

“Al final del día, la cantidad de dinero en total no es adecuada para hacer frente a la enorme crisis económica que enfrenta este país”, comentó Sanders.

El proyecto de ley, sin embargo, proporcionaría dinero para distribuir vacunas, ayudar a las escuelas a abrir y proporcionar asistencia a los sistemas de tránsito en las ciudades más grandes donde las operaciones de trenes y autobuses han tenido pérdidas de ingresos debido a la disminución del número de pasajeros.

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