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Acusan a 3 supuestos miembros de “boogaloo” de las protestas de Las Vegas

Tres hombres con vínculos con el Ejército de Estados Unidos y el movimiento antigubernamental “boogaloo” comenzaron a organizarse en Las Vegas durante las protestas contra las órdenes de cierre del COVID-19, y recurrieron a las recientes protestas por brutalidad policial como excusa para incitar a la violencia, según una denuncia penal.

El Departamento de Justicia anunció el miércoles que tres hombres de Las Vegas fueron arrestados el sábado y acusados en un tribunal federal de “conspiración para causar destrucción” durante las protestas por la muerte de George Floyd bajo la custodia de la policía de Minneapolis. Los hombres fueron arrestados después de que planearan asistir a la protesta del sábado por la noche en el Strip armados con bombas molotov para atacar a la policía, según una denuncia penal federal.

Una fuente confidencial le reveló a los oficiales que los hombres “querían usar el momento de la muerte de George Floyd bajo custodia policial en la ciudad de Minneapolis para, con suerte, provocar suficiente confusión y emoción” para causar disturbios, según la denuncia.

Stephen “Kiwi” Parshall, de 35 años, Andrew Lynam, de 23, y William Loomis, de 40, fueron acusados en un tribunal federal de un cargo de conspiración para dañar y destruir con fuego y explosivos, y un cargo de posesión de armas de fuego no registradas, “es decir, un dispositivo destructivo”, según un comunicado de prensa de la oficina del fiscal de Estados Unidos.

J.J. MacNab, becario del Programa de Extremismo de la Universidad George Washington, ha estado monitoreando a los extremistas antigubernamentales y ha notado algunos “boogaloo bois” en las recientes protestas contra la brutalidad policial en los Estados Unidos, informó The Associated Press.

“Quieren participar en ellas para empezar su guerra”, le advirtió MacNab a The Associated Press. “Se ven a sí mismos al lado de los manifestantes y que los propios manifestantes son útiles para causar una anarquía”.

Los hombres tienen lazos con el Ejército y formaban parte del grupo de Facebook “Nevada Boogaloo”, según la denuncia. Lynam es un reservista del Ejército, mientras que Parshall y Loomis se unieron a la Marina y la Fuerza Aérea, respectivamente.

El “movimiento del boogaloo” está vinculado a grupos privados de Facebook vagamente organizados, y su nombre proviene de la película de 1984 “Breakin’ 2: Electric Boogaloo”, que se ha convertido en la jerga de cualquier mala secuela, según The Associated Press. El movimiento usa el término para referirse a una próxima guerra civil. Algunos supremacistas blancos han sido vinculados al movimiento boogaloo, según la Liga Antidifamación.

Otra derivación del “boogaloo” es “big luau”, y a menudo se ve a sus miembros en las protestas portando armas de fuego y vistiendo camisas hawaianas.

El Washington Post informó el miércoles que el Instituto de Investigación y Educación en Derechos Humanos ha rastreado la presencia de milicias de extrema derecha y grupos relacionados con el boogaloo en 40 protestas en todo Estados Unidos relacionadas con la muerte de Floyd.

“Instigadores violentos han secuestrado protestas y manifestaciones pacíficas en todo el país, incluyendo Nevada, explotando la indignación real y legítima por la muerte del señor Floyd para sus propias agendas radicales”, declaró en el comunicado Nicholas Trutanich, fiscal de Estados Unidos para Nevada.

Protestas contra COVID-19

El Grupo de Trabajo Conjunto contra el Terrorismo de Las Vegas comenzó a investigar a los hombres en abril después de que un informante confidencial se reunió con Lynam y Parshall en una protesta para reabrir Nevada celebrada en el edificio Sawyer en el centro de Las Vegas.

The Associated Press también ha informado de miembros de boogaloo en las capitales de los estados durante las protestas por el cierre de COVID-19.

“Durante la manifestación, Lynam declaró que su grupo no era para bromear y que era para gente que quería derrocar violentamente al gobierno de Estados Unidos”, decía la denuncia.

Loomis se unió al grupo durante una protesta similar el 16 de mayo, apuntan las autoridades, y los hombres asistieron a las protestas con armas de fuego, incluyendo AR-15.

Lynam y Parshall inicialmente “querían algún tipo de confrontación entre la policía y los manifestantes” durante la protesta del 16 de mayo e iban a lanzar fuegos artificiales y bombas de humo, pero el plan se canceló, según la denuncia.

Los hombres tenían planes para atacar una estación de guardabosques cerca del Lago Mead como “prueba, para poner a prueba a los miembros del grupo”.

Pero antes de que ese plan se pusiera en marcha, el grupo se enteró de la muerte de Floyd.

Protestas por George Floyd

El grupo inicialmente planeó usar una “bomba incendiaria” para crear una explosión en una subestación de NV Energy el 28 de mayo para “crear disturbios y motines en todo Las Vegas”, según la denuncia.

Parshall fue visto comprando fuegos artificiales el 28 de mayo, pero luego canceló el plan. En su lugar, los hombres asistieron a la primera noche de protestas en el Strip.

Durante la manifestación, Parshall estaba “muy molesto porque las protestas no se volvían violentas”, según la queja. En un momento dado “se mofó de la policía poniéndose en su cara y gritándoles”.

Los hombres abandonaron la protesta después de que los agentes de la Policía Metropolitana ordenaran a la gente que se dispersara.

La noche siguiente, el grupo planeaba asistir a una protesta en el centro de Las Vegas. Un informante confidencial y agente encubierto del FBI vio a Parshall explicar cómo hacer bombas molotov con los materiales que tenía.

Lyman dijo que cuando se queman, el gas lacrimógeno usado por la policía se convierte en cianuro. Explicó que si la policía lanzaba gas lacrimógeno durante la protesta, “podrían devolverle el gas a la policía y luego lanzarles una molotov y quemarlos”, dicta la denuncia.

Un equipo SWAT arrestó a los hombres antes de que pudieran asistir a la protesta, según la denuncia. Dentro del vehículo de Parshall, los oficiales encontraron materiales de bombas molotov, fuegos artificiales, gasolina, una escopeta calibre 12 con municiones y una pistola, según la denuncia. El vehículo de Loomis tenía una AR-15 con seis cargadores.

La oficina del fiscal del distrito del Condado Clark también presentó cargos estatales contra los hombres: asistencia, solicitud o conspiración para cometer un acto de terrorismo; prestación de apoyo material para su uso en la comisión de un acto de terrorismo; conspiración para dañar o destruir un edificio por medio de explosivos; y posesión de un componente de un explosivo o dispositivo incendiario con la intención de fabricar un dispositivo explosivo incendiario.

Los tres hombres permanecieron en el Centro de Detención del Condado Clark el miércoles, cada uno con una fianza de un millón de dólares, según los registros del tribunal. Una audiencia preliminar para los cargos del estado está programada para el 17 de junio.

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