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Afirma alguacil que la “omnipresencia” policial detendrá la violencia en el Strip de Las Vegas

El alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, reconoció que el reciente brote de violencia en el Strip es un problema significativo que podría perjudicar el turismo, pero dijo que está “100 por ciento confiado” en que la policía podrá controlarlo.

“Si lo ignoramos, sería un gran problema”, señaló Lombardo en una entrevista el jueves. “Pero, no lo hemos ignorado, y hemos asignado una cantidad significativa de recursos para abordarlo”.

La reciente violencia incluye un tiroteo en el estacionamiento de Aria, disparos en el casino de MGM Grand, un apuñalamiento en The Venetian, un tiroteo frente a Paris Las Vegas y otro frente a Miracle Mile Shops, y un altercado físico en Encore Las Vegas.

Lombardo dijo que el Departamento de Policía Metropolitana está reforzando las patrullas en un 20 por ciento durante las horas nocturnas en el Strip de jueves a sábado por la noche en una operación de aplicación de la ley conocida como “Persistent Pressure”.

“Una gran parte del trabajo policial es esa omnipresencia”, subrayó el alguacil. “No es necesariamente efectuar arrestos y ser autoritario. Es sólo la presencia de un oficial de policía que crea disuasión”.

La policía está realizando más detenciones de vehículos por infracciones en el área del Strip con la ayuda de la Patrulla de Carreteras de Nevada. La policía también ha aumentado la presencia de oficiales encubiertos con la ayuda del Departamento de Seguridad Nacional, agregó Lombardo, “para ser observadores de las cosas que un oficial con uniforme no puede saber por su uniforme”.

“De manera regular, especialmente durante las horas nocturnas de los viernes y sábados por la noche, traemos un montón de recursos a través del Departamento de Policía para que se utilicen en ese corredor del Strip”, destacó el alguacil. “Así que tenemos una omnipresencia, oficiales de policía uniformados, repartidos por el corredor, para que podamos tener una respuesta rápida si observamos algo y ser proactivos”.

Enfoque en los crímenes con armas

Indicó que el principal problema en el Strip es un aumento de los asaltos agravados con énfasis en la violencia con armas. Los asaltos agravados en el comando del área del centro de convenciones, que incluye el Strip, han aumentado un 29 por ciento en 2020 comparado con el año anterior hasta el 19 de septiembre.

La policía llevó a cabo un programa llamado Operación Top Gun, que quitó 64 armas a personas en el Strip en un lapso de 30 días que terminó en septiembre. Lombardo comentó que el 55 por ciento de los arrestos realizados por la policía del Strip de Las Vegas durante los esfuerzos de aplicación de la ley involucraron a personas de fuera del estado.

Añadió que el aumento en los asaltos se atribuye, al menos en parte, a la persistente frustración por los cierres de COVID-19 y el consiguiente aumento del desempleo en toda la sociedad. Al reabrir las propiedades de juego de Las Vegas (muchas con tarifas de hotel más bajas acompañadas de tarifas aéreas baratas) algunos visitantes trajeron sus ansiedades y decepciones alimentadas por la pandemia, y a veces esas emociones se desbordaron.

“Estados Unidos no tiene la misma sensación a la que estamos acostumbrados”, apuntó Lombardo. “Esta pandemia ha cambiado realmente la dinámica de lo que cada jurisdicción está tratando. En particular con Las Vegas y nuestra vecina cercana, California”.

Esta observación, de que los crímenes violentos están aumentando a medida que las ciudades se reabren en medio de una pandemia, no es sólo anecdótica y exclusiva de Las Vegas. Christopher Herrmann, profesor asistente del John Jay College of Criminal Justice en la ciudad de Nueva York, dijo que las ciudades de todo el país están experimentando el mismo fenómeno. Los crímenes con armas arrojadas durante los cierres, luego explotaron al reabrir las ciudades, comentó Herrmann.

“La violencia interpersonal está por las nubes”, apuntó.

Herrmann mencionó a Nueva York, Chicago, Nueva Orleans, Milwaukee, St. Louis y Nashville, Tennessee.

“Todas estas ciudades normalmente tienen un nivel de criminalidad bastante consistente, y aumenta en verano”, explicó. “Típicamente sube alrededor del 30 por ciento en el verano. Pero los números en marzo, abril y mayo fueron muy bajos debido a todos los cierres de COVID. Así que toda esta violencia que normalmente habría tenido lugar en marzo, abril y mayo… está ocurriendo ahora”.

Herrmann dijo que el desempleo y el estrés financiero y mental debido al COVID-19 también están jugando un papel en el pico.

“Hay mucha gente que está algo enojada y deprimida, y la violencia con armas de fuego es una forma fácil de acabar con las hostilidades”, señaló.

Cuando las cámaras no disuaden

¿Pero por qué la gente se involucraría en el crimen en el Strip, donde la policía y las cámaras de las propiedades de juego lo documentan todo?

“Las cámaras no son una buena disuasión para la violencia con armas”, comentó Herrmann. “Todo lo que hace la cámara es obtener una buena imagen del tipo que le dispara a la otra persona. Cuando el nivel de violencia es alto, cuando alguien quiere matar a otra persona, no va a mirar a su alrededor rápidamente y decir, ‘Oh, ¿hay una cámara? ¿Debería dispararles aquí, o debería esperar otra media hora? ¿Debo ir a la vuelta de la esquina? Cuando el estrés y el nivel de violencia es alto, las cámaras no disuaden”.

Lombardo dijo que la policía está trabajando de cerca con las propiedades de juegos, algunos de los cuales anunciaron que usarán detectores de metales para aumentar la seguridad. Él cree que la violencia en el Strip y la resultante cobertura mediática han creado una falsa percepción de que el crimen violento está aumentando dramáticamente en la zona en comparación con el resto del Valle de Las Vegas.

“Si se observa el número total de crímenes violentos en los últimos 30 días en todo el valle en comparación con el Strip, hay sólo un uno por ciento (de diferencia) allí”, señaló Lombardo. “El Strip ha experimentado un uno por ciento más en números en cuanto a crímenes violentos que el resto del valle”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian.

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