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Afirma Trump que misiles ‘llegarán’ a Siria

WASHINGTON – Rechazando las advertencias rusas contra los ataques militares de Estados Unidos en Siria, el presidente Donald Trump comentó el miércoles que los misiles “vendrán” en respuesta al presunto ataque químico de Siria que mató al menos a 40 personas.

“Rusia se compromete a derribar todos y cada uno de los misiles disparados contra Siria”, tuiteó Trump. “¡Prepárense Rusia, porque vendrán más bonitos, nuevos e inteligentes! ¡No deberían ser socios de un animal que mata a gases y que mata a su gente y lo disfruta!”.

Trump no detalló cómo se vería un ataque, o si serían misiles de EE.UU. El tweet se produjo cuando los funcionarios de la administración Trump consultaron a aliados globales sobre una posible respuesta militar conjunta al presunto ataque con gas venenoso de Siria. Trump canceló un viaje al extranjero para manejar una crisis que está poniendo a prueba su promesa de enfrentarse al presidente sirio: Bashar Assad.

Poco después de decir que vendrían misiles, Trump tuiteó que la relación de Estados Unidos con Rusia es peor ahora que nunca, y eso incluye la Guerra Fría. Luego, con un tono más conciliador, dijo: “No hay razón para esto. Rusia necesita que le ayudemos con su economía, algo que sería muy fácil de hacer, y necesitamos que todas las naciones trabajen juntas”.

Los legisladores rusos han advertido a Estados Unidos que Moscú considerará un ataque aéreo contra Siria como un crimen de guerra, diciendo que podría desencadenar un enfrentamiento militar directo entre los dos ex adversarios de la Guerra Fría. El embajador de Rusia en Líbano comentó que cualquier misil lanzado contra Siria sería derribado y que los sitios de lanzamiento serían un blanco, una clara advertencia de una potencial confrontación en Siria.

Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña estuvieron en consultas extensas sobre el lanzamiento de un ataque militar a fines de esta semana, señalaron los funcionarios de Estados Unidos. Ninguno de los líderes de los tres países tomó una decisión firme, de acuerdo con los funcionarios, que no estaban autorizados a discutir la planificación militar públicamente.

Una operación militar conjunta, posiblemente con Francia en lugar de los EE.UU. a la cabeza, podría enviar un mensaje de unidad internacional sobre la aplicación de las prohibiciones sobre armas químicas y contrarrestar el apoyo político y militar de Siria de Rusia e Irán.

El presidente Emmanuel Macron agregó que Francia, EE.UU. Y Gran Bretaña decidirán cómo responder en los próximos días. Pidió una “respuesta fuerte y conjunta” al ataque en la ciudad siria de Douma el sábado, que según los activistas y los socorristas sirios mató a 40 personas. El gobierno sirio niega la responsabilidad.

El presidente francés no necesita permiso parlamentario para lanzar una operación militar. Francia ya está involucrada en la coalición liderada por los EE.UU. creada en 2014 para luchar contra el grupo de Estado Islámico en Siria e Irak. Múltiples ataques de IS se han dirigido a suelo francés, incluido uno el mes pasado.

Trump sugirió el lunes que tenía pocas dudas de que las fuerzas del gobierno sirio tenían la culpa de lo que dijo que era un ataque químico, pero ni él ni otros funcionarios del gobierno han presentado pruebas contundentes. Los funcionarios sugirieron que faltaba esa evidencia, o al menos aún no estaba disponible. Esto está en contraste con un incidente ocurrido hace un año en el que las agencias de inteligencia de los EE.UU. tenían videos y otra evidencia de ciertos aspectos del ataque real, que involucraba el uso de gas Sarin. Trump respondió lanzando misiles crucero de la Marina a un aeródromo sirio.

Un funcionario informó que los Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña estaban considerando opciones militares que serían más extensas que la huelga punitiva de un día del pasado mes de abril. Ese ataque no pareció haber tenido el efecto deseado de disuadir a Assad del uso adicional de agentes químicos. Por lo tanto, los tres países están discutiendo una serie de opciones, incluida la prevención de que Assad lleve a cabo ataques futuros mediante capacidades militares involucradas en la realización de dicho ataque, dijo el funcionario.

Cuando se le preguntó si Francia emprendería una acción militar, Macron respondió que su país continuará discutiendo información técnica y estratégica con los aliados estadounidenses y británicos y que “en los próximos días anunciaremos nuestra decisión”. Agregó que cualquier acción “atacaría las armas químicas”. Bajo un acuerdo de 2013 por el cual Rusia era garante, Siria debía haber eliminado todas sus armas químicas, pero desde entonces ha usado cloros y tal vez otros químicos.

Trump habló por teléfono con la primera ministra británica: Theresa May. Una declaración del gobierno británico informó que los dos acordaron que el ataque en Siria era “totalmente reprensible” y que la comunidad internacional debe responder “para defender la prohibición mundial del uso de armas químicas”. Trump se reunió en la Casa Blanca con el emir de Qatar, El jeque: Tamim bin Hamad Al Thani, quien notificó a los periodistas que él y Trump “están de acuerdo” en el problema de Siria.

“No podemos tolerar a un criminal de guerra”, destacó el emir, agregando que “este asunto debería terminar inmediatamente”. Qatar es sede del principal centro de operaciones aéreas de Estados Unidos para Oriente Medio, que coordinaría cualquier ataque aéreo estadounidense en Siria.

Una agencia de vigilancia, la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas, anunció que enviará “en breve” una misión de investigación a Douma, luego de recibir una solicitud del gobierno sirio y sus patrocinadores rusos para investigar las acusaciones. No estaba claro de inmediato si esa visita retrasaría o evitaría la acción militar de los EE.UU. o de las fuerzas aliadas.

El ejército ruso, que tiene tropas en Siria, reportó el lunes que sus oficiales habían visitado el lugar del presunto ataque y no encontraron evidencia que respalde los informes de que se está utilizando gas venenoso.

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