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Agentes de policía que laboran en otras jurisdicciones levantan nuevas preguntas sobre los pagos

Los agentes de policía del sur de Nevada están saliendo de sus municipios para competir por lucrativos procesos de cuentas de servicio, lo que resulta en grandes salarios para algunos empleados de la policía.

Como ejemplo, el ingreso bruto de la oficina del agente de policía del municipio de Boulder, Steve Hampe, pasó de 203 mil dólares en 2018 a 515 mil dólares el año pasado cuando aseguró tres grandes cuentas en Henderson después de la acusación del ex agente de policía de Henderson, Earl Mitchell.

El ayudante de Mitchell, Steve Kilgore, aceptó un trabajo con Hampe manejando esas cuentas, que son principalmente papeles de servicio en Las Vegas, y ganó más de 150 mil dólares el año pasado por el trabajo, según los registros.

El comisionado del Condado de Clark, Jim Gibson, quien es el presidente de la comisión de auditoría, indicó que Las Vegas debería ser el territorio del policía del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD).

“No veo ninguna buena razón para que otros vengan de otra área”, criticó después de que el Review-Journal le informara sobre el servicio de los agentes de policía fuera de sus jurisdicciones. “No lo he retomado, pero ahora que me he enterado de ello, me incitará a hacer la pregunta”.

El movimiento de grandes cuentas y ganancias inesperadas de nuevo plantea preguntas sobre el sistema de agentes de policía de Nevada, que ha sido el foco de escándalo respecto a cuánto se les paga los agentes de policía, dónde gastan su dinero y si cumplen con los requisitos para el cargo.

Los agentes están encargados de entregar citatorios, manejar embargos y efectuar desalojos. Los grandes bufetes de abogados y las agencias de cobro a menudo se inscriben en la oficina de un agente de policía que les puede hacer un descuento a cambio de un gran volumen de trabajo. Los honorarios de los clientes financian las oficinas y los salarios. Los agentes de policía son funcionarios electos que llevan una placa y un arma.

Pero los agentes sostienen que sus clientes (que quieren desalojos, documentos judiciales y servicios de embargo de manera rápida y barata) se benefician de la competencia. No permitir que los agentes de policía crucen las líneas jurisdiccionales “crearía retrasos y gastos innecesarios para el contribuyente y los tribunales”, anunció Hampe.

Controversia sobre los agentes de policía

Las controversias entre los agentes de policía han plagado el condado durante años. Mitchell fue acusado en 2018 de cinco cargos de robo y mala conducta pública.

La investigación de Mitchell se desencadenó por una investigación del Review-Journal que cuestionó la inflación de los salarios de Mitchell y los gastos de los agentes y de dinero del condado en casinos, restaurantes y en los viajes a los lugares donde viven sus hijos. En julio, Mitchell se declaró culpable de un delito de transferencias fraudulentas y devolvió 80 mil dólares. A cambio, los fiscales retiraron los cargos de delito grave.

El puesto de agente de policía de Las Vegas fue eliminado y su trabajo fue transferido a LVMPD después de las acusaciones de mala conducta del ex agente de policía John Bonaventura. Fue acusado en el 2017 por cargos de robo e interceptación de teléfonos, y su juicio está programado para febrero, según muestran los registros de la corte.

El condado también ha estado luchando para remover al agente de policía de North Las Vegas, Robert Eliason, porque no puede completar una certificación de Estándares y Capacitación para Oficiales de Paz. La demanda de Eliason alegando que el requisito viola la Ley de Estadounidenses con Discapacidades está ante la Corte Suprema del estado.

La supervisión del condado para algunos

Las oficinas de los agentes de policía de Henderson y de North Las Vegas se cambiaron en 2015 de agencias independientes a fondos de empresas del condado, lo que permite al condado controlar el pago y los gastos de los agentes de policía. El cambio limitó los salarios de Eliason y Mitchell a unos 103 mil dólares al año porque los funcionarios del condado estaban preocupados de que los dos se pagaran a sí mismos cientos de miles de dólares.

El agente de policía de Henderson, Kenny Taylor, quien fue elegido el año pasado para reemplazar a Mitchell, dijo que las cuentas de Henderson fueron trasladadas a la ciudad de Boulder antes de que él asumiera el cargo y que los agentes de policía que están bajo el fondo de la empresa están en desventaja.

“El sistema incentiva dicha compensación para las cuentas sin ningún tipo de límite en los salarios de los policías que no están regulados por el fondo empresarial”, escribió en un comunicado de correo electrónico. “Esto permite a esas agencias violar las tarifas establecidas en los estatutos, y cobrar tarifas fijas por los servicios, donde las agencias financiadas por la empresa tienen que cobrar de acuerdo con los estatutos”.

Alrededor del 70 por ciento de los $1,125,446 que el alguacil de Henderson recibió durante el año fiscal 2018 y los 772 mil 157 dólares de este año fiscal provinieron del trabajo en Henderson, según muestran los correos electrónicos. Cerca del 60 por ciento del trabajo del Municipio de Boulder está fuera de su área.

Competencia de agentes de policía

Los agentes de policía en el Condado de Clark a menudo compiten por grandes cuentas.

North Las Vegas tomó una cuenta de Las Vegas, la cual fue entonces atraída a Laughlin.

Para obtener esa cuenta, el agente de policía de Laughlin, Jordan Ross (quien no está bajo un fondo de empresa), comentó que proporcionó millas gratis en los intentos posteriores de servir documentos cuando el primero no tuvo éxito.

“Perdí la cabeza ofreciendo descuentos, y ya no lo hago más”, anunció, y añadió que cualquier agente de policía puede ofrecer descuentos.

Alrededor del 90 por ciento de los 511 mil dólares de ingresos brutos que Laughlin recolectó en el 2018 llegaron de fuera del municipio, y el 85 por ciento de los 340 mil dólares del año pasado no fueron de Laughlin, según los registros.

La disputa sobre la transferencia de los policías a otros municipios ha estado previamente ante los tribunales y la Legislatura.

Bonaventura demandó a Mitchell y Ross para impedirles que trabajaran en su área, pero el Tribunal Supremo de Nevada falló en su contra.

En 2015, el Proyecto de Ley 285 del Senado eliminó la disposición que establecía que los agentes de policía sólo podían ser oficiales en su municipio.

Pero el patrocinador del proyecto, el senador David Parks, demócrata por Las Vegas, dijo que el condado todavía podía limitar la actividad entre jurisdicciones.

“Hemos tenido un grado de preocupación con respecto a los agentes de policía que trabajan fuera de sus municipios”, dijo.

Ross añadió que el hecho de impedir que los agentes de policía presten servicio en todo el condado obstaculizaría la competencia y afectaría la calidad del servicio.

“Hay un problema con el servicio que presta LVMPD, y por eso vienen a nosotros”, comentó, añadiendo que el servicio de los agentes del Departamento de Policía Metropolitana no atiende sus teléfonos y es más lento que el de sus ayudantes.

LVMPD emitió un comunicado negando cualquier problema.

“En este momento no tenemos conocimiento de ninguna queja en contra de esta oficina en cuanto a los servicios que proveemos y si recibimos quejas, serán investigadas a fondo”, dicta el comunicado.

Las ganancias inesperadas de los oficiales

En Henderson, Kilgore ganó 131 mil dólares en 2017, su último año completo en la oficina. En 2019, sus ganancias en el Municipio de Boulder fueron de 151 mil 93 dólares hasta el 5 de noviembre, según los registros.

Kilgore dijo que su sueldo no está fuera de línea con lo que otros supervisores de la aplicación de la ley reciben en el sur de Nevada porque no recibe beneficios como el seguro de salud y la jubilación.

“Soy un contratista independiente, así que habrá meses estupendos y meses de vacas flacas”, explicó. “No hay garantías”.

Hampe confesó que anteriormente devolvió todas las ganancias a la oficina del alguacil, pero que se llevó a casa 46 mil 224 dólares desde que las nuevas cuentas llegaron a su oficina. Hampe argumentó que no necesitaba tomar un salario porque recibe cerca de 27 mil dólares al año en pagos del Sistema de Jubilación de Empleados Públicos (PERS, por su sigla en inglés) de su trabajo anterior como oficial de policía de la ciudad de Boulder.

También vendió el Lake View Lounge a Station Casinos en 2006 por casi 1.4 millones de dólares, según los registros de la propiedad.

El vocero del Condado de Clark, Dan Kulin, mencionó que el condado está analizando el tema y espera evaluarlo en 2021, pero los posibles cambios tendrían que esperar hasta que los términos de los policías expiren en 2023.

Hampe enfatiza que las peleas por la jurisdicción solo crean problemas.

“Animar a los policías a pelear por territorio es una pérdida de tiempo y dinero, y no es un buen gobierno”, concluyó.

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