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Alcaldesa de Henderson apoya a la policía tras investigación del RJ sobre malos actos

Funcionarios electos de Henderson (al menos los pocos que están hablando) apoyan al departamento de policía después de que una investigación del Review-Journal documentara cómo los oficiales con repetidas acusaciones de mala conducta permanecieron en el trabajo.

El martes por la noche, la alcaldesa de Henderson, Debra March, leyó una declaración pública en la que apoyaba al jefe de policía de Henderson, Thedrick Andres, y al departamento, diciendo que Andres está haciendo cambios para abordar los problemas de mala conducta.

“Me gustaría compartir mi aprecio por el jefe de policía Thedrick Andres, quien tomó el timón del Departamento de Policía de Henderson (HPD) en julio de 2019, y ha trabajado activamente para cambiar la cultura del departamento para resaltar el profesionalismo, la responsabilidad y la transparencia”, declaró en la reunión del consejo de la ciudad.

March, que ha sido alcaldesa desde 2017, también dijo que los oficiales con acusaciones sostenidas reveladas en la investigación de “Disciplina Inapropiada” recibieron el castigo adecuado, y dos de los cuatro oficiales, cuyos historiales se detallaron en el reportaje, ya no están en la fuerza.

“Hay que señalar que, como se administró una disciplina adecuada acorde con la mala conducta de cada agente, se ofrecieron oportunidades de capacitación, y los dos agentes restantes han demostrado desde entonces su voluntad de cumplir las metas de rendimiento y adaptarse a la cultura en evolución del departamento”, mencionó en la reunión del martes.

March no respondió a una solicitud para discutir su declaración.

Los registros de asuntos internos de la policía de Henderson que se han dado a conocer al Review-Journal muestran que los agentes recibieron a menudo reprimendas verbales o escritas, o asesoramiento, por cuestiones tan graves como una detención por violencia doméstica, por dar una patada en la cara a un motorista que estaba sufriendo un ataque de diabetes y por amenazar a un hombre durante una orden de detención. Uno de los cuatro agentes, Michael Ray Stevens, fue despedido y otro, el sargento Michael Gillis, se retiró voluntariamente con una pensión de 117 mil dólares en 2018, según los registros policiales.

Dos permanecen en sus puestos, incluido el teniente Brett Seekatz, que pateó al motorista y recibió una reprimenda verbal y luego fue promovido. El oficial de correccionales Darius Brown recibió una suspensión de 40 horas y asesoramiento de control de ira por un arresto de agresión en 2018 después de que amenazó a sus vecinos por una fuerte discusión familiar, muestran los registros.

En su declaración, March señaló que Henderson está acreditado a nivel nacional, creó su propia academia para asegurarse de que a los cadetes se les enseñen las políticas y prácticas adecuadas y el departamento fue seleccionado para el “programa Train the Trainer, que proporciona a los oficiales y al personal profesional una capacitación de liderazgo activo diseñada no solo para prevenir el daño, sino para cambiar la cultura de la policía”.

El director ejecutivo de la ACLU de Nevada, Athar Haseebullah, cuestionó la caracterización de March de que el departamento manejó la disciplina adecuadamente.

“Mientras que gran parte de la mala conducta a la que se hace referencia es previa al mandato del jefe Andrés, el HPD está al menos tratando de entregar algunos registros de mala conducta, a diferencia de muchas otras agencias de aplicación de la ley en todo el estado, el hecho de que los oficiales del HPD se involucraron en niveles escandalosos de mala conducta y fueron promovidos en lugar de ser despedidos habla por sí solo”, dijo después de ver los comentarios de March.

El concejal de Henderson, John Marz, respaldó a March y cuestionó la conveniencia de exponer las acusaciones de mala conducta en el departamento. “Me pareció que su historia estaba completamente fuera de lugar”, dijo en una breve entrevista telefónica. “Las cosas denunciadas eran de hace unos años y no son relevantes hoy en día”.

Cuando se le preguntó por qué algunos de los oficiales siguen en el cuerpo, Marz contestó: “No voy a tener esta conversación con usted”, y colgó. Los otros concejales, Michelle Romero, Dan Shaw y Dan Stewart, no devolvieron los mensajes dejados en sus teléfonos.

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