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Alega la junta laboral que Station Casinos intentó socavar los sindicatos

La Junta Nacional de Relaciones Laborales (National Labor Relations Board o NLRB) acusó esta semana a Station Casinos de utilizar ilegalmente la pandemia para socavar los sindicatos e influir en los empleados para que presionaran por su descertificación.

El jueves, la empresa con sede en Las Vegas emitió un comunicado en el que rechazaba las acusaciones como “tendenciosas e injustas”. El sindicato culinario calificó la denuncia de “masiva y sin precedentes”, y se refirió a las supuestas acciones de Station Casinos como un “esquema vergonzoso”.

El director regional de la NLRB, Cornele Overstreet, cuya área incluye Las Vegas, emitió una denuncia de 92 páginas contra Red Rock Resorts Inc, Station Holdco LLC, Station Casinos LLC y 10 de sus casinos en Las Vegas. La demanda alega que las empresas “participaron en un plan para utilizar los despidos durante la pandemia de COVID-19 para socavar los sindicatos que representan o tratan de representar a sus empleados”, según un comunicado.

La denuncia supone un nuevo avance en una larga disputa entre Station Casinos y el sindicato culinario. Los empleados de algunas propiedades de Station votaron a favor de la representación sindical en los últimos años, pero Station y Culinary no han firmado un contrato en ninguna de esas propiedades. Varios empleados de Boulder Station y Palace Station firmaron en agosto y septiembre peticiones para abandonar su representación sindical.

Esas retiradas, dijo la junta laboral esta semana, fueron “ilegales” y “basadas en peticiones antisindicales que Station Casinos alentó ilegalmente a los empleados a circular y firmar”.

La queja de Overstreet afirma que Station Casinos “proporcionó algo más que asistencia ministerial” a los empleados al hacer circular las peticiones en Boulder Station desde mediados de junio hasta principios de agosto, y en Palace Station desde agosto hasta mediados de septiembre.

El comunicado dicta que Station Casinos no negoció con los sindicatos de empleados antes de hacer cambios radicales en los puestos de trabajo durante y después del cierre del casino la primavera pasada. Station despidió, dio de baja, volvió a contratar y removió empleados, puso fin a sus derechos y beneficios y aplicó nuevas normas de salud y seguridad “todo ello sin negociar” con los sindicatos, según el comunicado.

Station responde

Un portavoz de Red Rock Resorts, la empresa matriz de Station Casinos, envió un comunicado al Review-Journal alegando que Station Casinos “rechaza las acusaciones parciales e injustas” del director regional de la junta laboral.

“En el transcurso de una década, la empresa ha sido atacada por el sindicato culinario y ha aprendido que están dispuestos a decir y hacer cualquier cosa en un intento de obligar a nuestros miembros del equipo a unirse a su sindicato”, respondió la empresa. “Ahora, con un cómplice dispuesto en el director regional de la NLRB, el sindicato está tratando de despojar a nuestros miembros del equipo de su derecho democrático a elegir si quieren representación sindical o no. Están caracterizando erróneamente todas las grandes cosas que hemos hecho por nuestros miembros del equipo como algo negativo porque, como afirman, ‘socava el sindicato’”.

El comunicado alega que la empresa de juegos ha apoyado a sus empleados a lo largo de la pandemia con el pago durante el cierre, el aumento de los beneficios, incluyendo un nuevo plan de jubilación pagado por la empresa, el seguro de salud gratuito y el ascenso de más de 700 empleados de medio tiempo a tiempo completo para que pudieran recibir beneficios.

“Lo único socavado aquí es el intento de interponerse ante la justicia y la libre elección de los empleados por parte de un sindicato frustrado y un director regional cómplice”, se lee en el comunicado, en el que también se acusa al sindicato de querer decidir cuándo la empresa vuelve a abrir sus propiedades.

Alegaciones de la demanda

La queja es una consolidación de 60 casos de práctica laboral injusta presentados ante la junta de relaciones laborales desde el 24 de septiembre de 2018; 44 se han presentado desde mayo.

Entre las otras alegaciones impuestas en la queja, la compañía amenazó, vigiló y castigó a los empleados que sospechaba de acciones o simpatías pro-sindicales; recompensó a los empleados que hicieron campaña contra los sindicatos con bonos, vacaciones o premios de “empleado del mes”; y vinculó posibles beneficios laborales a si los empleados apoyaban la descertificación de sus sindicatos en los casinos de Boulder y Palace Stations.

Desde finales de mayo, en Sante Fe Station, según la denuncia, la empresa amenazó a los empleados durante las “reuniones de equipo” con que su regreso al trabajo “dependía de que no participaran en actividades sindicales y de concertación protegidas”.

Durante el segundo trimestre de 2020, cuando los casinos de todo el estado se vieron obligados a cerrar para frenar la propagación del COVID-19, Red Rock Resorts tuvo una pérdida neta de 118.4 millones de dólares y un descenso de ingresos del 77.5 por ciento. Red Rock Resorts inició los despidos masivos en mayo de 2020 después de retener a los trabajadores durante los dos primeros meses de los cierres, y la empresa extendió los beneficios médicos, dentales y de visión a todos los empleados despedidos durante meses después. Las peticiones de descertificación siguieron.

Proceso de la NLRB

El director regional de la NLRB solicita una orden para que Station Casinos reconozca y negocie con el Local Joint Executive Board (que negocia conjuntamente para Culinary Local 226 y Bartenders Local 165); el International Union of Operating Engineers; el IUOE, Local 501; y el International Union of Painters and Allied Trades, District Council 16. Además, pretende que la empresa revoque sus decisiones y coloque un aviso a los empleados en el que se expliquen sus derechos en virtud de la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

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