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Alerta de fraude aumenta durante pandemia

Durante la pandemia causada por el coronavirus (COVID-19), es probable que los malos actores busquen maneras para aprovecharse de la buena voluntad de la comunidad. La Oficina de Atención al Consumidor para Minorías, dirigida por Miriam Lira-Hickerson, estima que durante estos tiempos sin precedentes ha incrementado en un 80 por ciento el potencial de ser víctima de fraude en Nevada.

“Es debido a que los más vulnerables no pueden completar lineamientos, es decir que no quieren interponer quejas o llenar formatos. Queremos que la comunidad comprenda que si no se cercioran, no se informan, no verifican ofertas, donaciones o negocios nuevos, puede ser más seguro que sean víctimas de fraude”, comentó Lira-Hickerson durante una entrevista con El Tiempo.

La titular de dicha oficina estatal aseveró que una de las alertas que más ha registrado son las donaciones por medio de cuentas de GoFundMe, las cuales regularmente son difundidas en redes sociales. Específicamente en las campañas para presuntamente apoyar económicamente a quienes trabajan con un número ITIN y por tanro no se verán beneficiados por el plan de estímulo económico del Gobierno Federal.

“Estas pueden ser creadas por compañías que tienen empleados con número ITIN, pero el problema es que el donador no sabrá ningún detalle de la distribución. La gente nunca va a saber dónde va a quedar ese dinero. Es una alerta roja. Si usted quiere hacer una donación, nuestra recomendación es hacerlo de mano a mano”, expresó Lira-Hickerson.

Ayudar a una causa determinada es una acción noble, pero se le pide a la comunidad hacerlo de manera responsable. Si una persona dese hacer una donación para alguna organización caritativa, se le sugiere verificar la legalidad de la agencia u organización a través del sitio web: www.irs.gov/teos.

Respecto a las cuentas de GoFundMe, Lira-Hickerson explicó que “Facebook las regula, lo que se puede hacer es reportarlo si se sospecha que es una actividad no confiable. El Estado no puede regularlo porque la gente tiene derecho a hacer donaciones para tal causa. El problema es que estos malos actores están tomando el coronavirus como un gancho”.

Las donaciones a través de GoFundMe no son deducibles de impuestos; sin embargo, es importante mencionar que no todas las campañas de donación por medio de esta plataforma digital son una alerta. Por ejemplo, existen casos donde se solicita apoyo para que alguna familia pueda cubrir los gastos fúnebres de algún miembro debido a una enfermedad, que en este caso puede ser el COVID-19.

“La gente que dona sabe que el dinero le va a llegar a la cuenta del familiar de esa persona que falleció. Sabe que el dinero se va a distribuir en los gastos funerarios. Eso no es ilegal”, agregó Lira-Hickerson.

Esta oficina también sugiere a la comunidad que tomen como una potencial alerta de fraude las peticiones de dinero para estudios médicos, ofertas de trabajo desde casa con cheques de anticipo, servicios esotéricos, entre otros.

Para contactar a la Oficina de Atención al Consumidor para Minorías, envíe un correo electrónico a: mhickerson@business.nv.gov

– Fuerza de Tarea COVID-19 de Nevada

Por otra parte, recientemente la Oficina del Procurador General de Nevada, Aarón Ford, anunció la creación de una Fuerza de Tarea COVID-19, la cual también se encargará de atender quejas y casos relacionados con fraudes y estafas.

“A nivel nacional, se ha llegado a la conclusión de que los latinos y los afroamericanos están siendo particularmente afectados por la pandemia. Nuestra oficina está haciendo todo lo posible no solo para ayudar a los nevadenses con sus quejas, sino también para proporcionar alertas de manera proactiva a los consumidores sobre estafas y fraudes, así como sobre los recursos disponibles. También proporcionamos esta información en inglés y español en Twitter y Facebook”, comentó a El Tiempo la portavoz de la Oficina del Procurador General, Mónica C. Moazez.

Al respecto, el titular de dicha oficina, Aarón Ford, consideró que “el fraude afecta a todos, y muchas personas están utilizando esta pandemia nacional para aprovecharse de las personas, las familias y las empresas en Nevada. Mientras mi oficina continúa alertándolos sobre las últimas estafas en nuestra comunidad, animo a todos los nevadenses a mantenerse alertas e informar sobre sospechas actividad a mi oficina”.

Para contactar con la Fuerza de Tarea COVID-19, envíe un correo electrónico a: usanv.covid19fraud@usdoj.gov

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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