Alerta Distrito de Salud sobre brote de norovirus en la región

Los norovirus son la causa más frecuente de gastroenteritis en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (por sus siglas en inglés CDC) calculan que todos los años hay más de 20 millones de casos de gastroenteritis aguda causados por norovirus. Esto quiere decir que todos los años 1 de cada 15 estadounidenses se enferma por norovirus. También se calcula que los norovirus causan más de 70,000 hospitalizaciones y unas 800 muertes anuales en este país.

La infección por estos virus afecta el estómago y los intestinos causando una enfermedad llamada gastroenteritis (inflamación del estómago y los intestinos). También es conocido como “intoxicación alimenticia” o “gripe estomacal”.

Recientemente el Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD) informó sobre la presencia de varios casos entre la población de esta enfermedad, por eso hace hincapié en la importancia de practicar la higiene pertinente para tratar de prevenir la propagación del norovirus y otros tipos de enfermedades gastrointestinales.

Las personas que están enfermas deben quedarse en casa fuera del trabajo o la escuela hasta por lo menos tres días después de que los síntomas hayan terminado. Además, las personas que están enfermas o que se están recuperando de una infección gastrointestinal, incluyendo el norovirus, no deben preparar alimentos y cuidar a los demás hasta tres días después de que se han recuperado.

El norovirus es un virus común y se propaga fácilmente de persona a persona. Los síntomas suelen aparecer dentro de uno o dos días después de haber sido expuesto al virus, pero la enfermedad puede ocurrir tan pronto como 12 horas después.

Síntomas

Los síntomas incluyen vómitos, diarrea, náuseas y calambres abdominales. A veces, los síntomas incluyen fiebre leve, dolores musculares, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. El norovirus se puede propagar cuando los síntomas comienzan y continúan hasta unos tres días después que los síntomas hayan desaparecido. La complicación más grave puede ser la deshidratación, especialmente en niños o adultos mayores. Norovirus no puede ser tratada con antibióticos. El tratamiento debe consistir en tomar líquidos para evitar la deshidratación.

Métodos de prevención

No existe una vacuna para prevenir esta infección ni un medicamento para tratarla. Sin embargo, para prevenir la enfermedad y evitar una mayor propagación lávese las manos con agua caliente y jabón después de usar el baño, antes y después de la cocción y preparación de alimentos, poner la mesa, tocar la ropa, o de cambiar pañales.

Las superficies que podrían haber sido contaminados por una persona enferma deben ser limpiados, desinfectados inmediatamente después con una solución de lejía preparada agregando 5 a 25 cucharadas de lejía de uso doméstico (blanqueador doméstico) en un galón de agua. Además, es importante que las personas que están enfermas se laven bien las manos y utilicen toallas desechables de papel antes o después de ir al baño.

Para obtener información adicional acerca de norovirus, visite el sitio web del distrito de salud, www.SNHD.info.

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