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Algunos casinos de Nevada siguen cerrados, otros quizá nunca vuelvan a abrir

Pese a la reapertura total del estado el 1º de junio, varios casinos de Nevada siguen cerrados. Algunos no volverán a abrir hasta dentro de un año como mínimo. Otros cerraron sus puertas definitivamente.

A partir del 1º de junio, el gobernador Steve Sisolak dio luz verde a Nevada para eliminar los límites de capacidad y los requisitos de distanciamiento social. Los casinos de Las Vegas habían estado operando con restricciones de capacidad desde su reapertura el verano pasado. Pero incluso mientras se quitan las máscaras, los médicos administran cientos de vacunas más al día y llegan turistas de todo el mundo.

Fuera del Strip, las instalaciones de Main Street Station y Eastside Cannery de Boyd Gaming Corp. siguen cerradas. Ambas propiedades llevan cerradas desde marzo de 2020. El año pasado, los ejecutivos de Boyd Gaming dijeron que Main Street Station abriría en algún momento de este año.

El portavoz David Strow comentó que la compañía no podía comentar sobre las tendencias recientes del negocio ya que estaba cerca del informe de ganancias trimestrales del próximo mes. En marzo, Strow le declaró al Review-Journal que las reaperturas dependerán del volumen de negocio.

Durante una exposición de resultados en abril, el director general Keith Smith declaró que “a medida que las vacunas contra COVID siguen desplegándose y las restricciones se levantan, (la compañía) espera que el nivel de turismo entre nuestros clientes de destino calificados mejore”.

Otros permanecerán cerrados de seis meses a un año, posiblemente más.

Este mes, los casinos Texas Station y Fiesta Rancho de Station Casinos pusieron sus “licencias comerciales de venta de licor de juego no restringido, licor de juego no restringido y licor completo” en espera por segundo año consecutivo, hasta el 4 de junio de 2022. citando las “condiciones económicas inciertas” del estado. Las licencias se pueden suspender durante un máximo de dos años consecutivos.

“En camino”

Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors, con sede en Las Vegas, comentó que los cierres de casinos eran parte del largo proceso de recuperación de la industria del entretenimiento de la región.

“El juego está volviendo a un ritmo diferente en los distintos mercados”, dijo. “Los que han permanecido cerrados, o bien es porque no eran necesariamente rentables o porque la demanda en esa zona no ha vuelto al nivel que les permitiría abrir, desde el punto de vista del operador”.

Bussmann añadió que la mayor industria del estado está todavía a uno o dos niveles de la recuperación total.

“En este momento, estamos sólidamente en el camino de la recuperación”, mencionó Bussmann. “Y lo digo no solo por Las Vegas, sino también por el mercado regional. Creo que el siguiente paso fundamental es el regreso de las reuniones y convenciones. El tercer paso serán los visitantes internacionales”.

Bajas en el norte de Nevada

Algunos otros casinos no volverán en absoluto. En el norte de Nevada, dos casinos cerraron sus puertas definitivamente el año pasado.

Harrah’s Reno, cuyo propietario, Caesars Entertainment Inc, había anunciado planes de venta al promotor de Las Vegas Chris Beavor, fundador de CAI Investments, por 50 millones de dólares en enero de 2020, cerró en los primeros días de la pandemia. Lakeside Inn and Casino, en Stateline, cerró sus puertas definitivamente en 2020.

Pese a las dificultades persistentes, los datos más recientes de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) muestran que la industria turística del valle está mejorando a medida que el clima se calienta y la pandemia disminuye.

La afluencia de visitantes al sur de Nevada en abril fue la más alta desde la época anterior al COVID-19. Ese mes, el sur de Nevada dio la bienvenida a más de 2.5 millones de visitantes, lo que supuso un aumento de más del 15 por ciento mes a mes. La ocupación hotelera aumentó a más del 65 por ciento, y la de los fines de semana mejoró hasta el 83.5 por ciento.

Aun así, Las Vegas está lejos de recuperarse por completo tras la pandemia que asoló la zona durante 15 meses. Las visitas disminuyeron en abril aproximadamente un 27 por ciento frente a los niveles anteriores al COVID de abril de 2019.

La situación mejora para algunos

Esa ligera mejora en abril ha empezado a notarse en algunos de los casinos más pequeños de Nevada. A mediados de marzo de 2021, 13 casinos de Nevada seguían cerrados. Desde entonces, dos han reabierto.

Tras más de un año de cierre, el antiguo Casino Eldorado reabrió el 1º de abril como The Pass. El antiguo Eldorado, entonces propiedad de Boyd Gaming Corp, cerró en marzo de 2020 a causa de la pandemia. Boyd Gaming vendió Eldorado a Joe DeSimone en diciembre de 2020.

El nuevo grupo propietario de The Pass, DeSimone Gaming, gastó siete millones de dólares en renovar el casino, que antes era solo de tragamonedas, ofreciendo nuevos restaurantes, un nuevo sportsbook, máquinas de juego, juegos de mesa, un espacio para eventos y dos bares.

Y The Pass no es el único casino que regresa tras una pausa de más de un año. El casino Say When, situado en la pequeña localidad de McDermitt, en la frontera con Oregón, recuperó su casino y su bar a mediados de abril, según la cuenta de Facebook del negocio.

El casino del complejo de apartamentos Siegel Slots and Suites reabrirá y cambiará de nombre a Dotty’s en los próximos meses, según el portavoz de Siegel, Michael Crandall.

DeSimone anunció el lunes que los primeros dos meses y medio han ido bien en su casino renombrado y remodelado. “Estamos construyendo el negocio de forma constructiva y orgánica, y no nos faltan clientes”, dijo DeSimone. “Está tan ocupado como se esperaba, pero vemos que aumenta a medida que las cosas siguen abriéndose”.

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