Anuncian la muerte de Art Bell en Facebook

Era casi inevitable que la muerte del presentador de radio: Art Bell, provocara controversia en internet.

El lunes, la Oficina del Alguacil del condado de Nye se encontró defendiendo su decisión de anunciar la muerte de Bell con un video en Facebook unas 12 horas después de que lo encontraron muerto en su casa en Pahrump el viernes.

La medida ha provocado algunas críticas en línea de personas que lo llaman una invasión de la privacidad de la familia Bell. Pero un vocero del departamento rural afirmó que la alguacil: Sharon Wehrly, grabó la declaración del video porque Bell era “una gran celebridad” y “sabíamos que nos inundarían de preguntas”.

“Recibimos información de que su muerte ya había comenzado a circular a través de Facebook, y en un esfuerzo por obtener información objetiva para el público, antes de la avalancha de solicitudes de registros públicos, decidimos hacer un breve comunicado de prensa anunciando su muerte y la pendiente de autopsia”, comentó el teniente David Boruchowitz. “El lanzamiento se realizó una vez que hubo una conversación pública y comenzaron a llegar solicitudes”.

La oficina del alguacil no consultó a la familia de Bell antes de emitir su declaración, pero el departamento no ha recibido ninguna queja de la familia desde su lanzamiento, dijo Boruchowitz.

Bell, de 72 años, dejó una esposa, Airyn, y tres hijos, Asia, Alex y Art Bell IV.

La oficina forense del condado de Clark no había determinado la causa de su muerte el lunes. De acuerdo con un comunicado publicado en el sitio web de “Medianoche en el Desierto”, el programa de radio que Bell comenzó en 2015, murió pacíficamente mientras dormía, probablemente debido a complicaciones asociadas con su enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Bell nació en Jacksonville, Carolina del Norte, el 17 de junio de 1945, y desarrolló un amor por la radio a una temprana edad. Obtuvo su primera licencia de radioafición a la edad de 13 años, y dirigió una estación de radio pirata en la base mientras servía en la Fuerza Aérea durante la Guerra de Vietnam.

Comenzó en KDWN-AM en Las Vegas a mediados de la década de 1980, transmitiendo su programa de entrevistas temprano en la mañana desde los estudios de la estación en lo que ahora es el Hotel Plaza en el centro de la ciudad.

Al principio, la “Costa Oeste AM” de Bell se dedicó a noticias y política tradicionales. El piloto retirado y residente de Las Vegas, John Lear, dijo que fue él quien le mostró a Bell el potencial para hacer carrera de un programa sobre lo inexplicado.

“Fui una de las primeras personas en el programa que habló sobre lo paranormal”, declaró Lear, un fanático de los OVNI’s y teórico de la conspiración. “La respuesta fue tan enorme que comenzó a hacer todo lo paranormal”.

Lear pasó a hacer aproximadamente 10 apariciones en el show de Bell, la última se produjo unos meses después del 11 de septiembre.

“Insistió en que no podía ser un trabajo interno. Nos separamos de eso”, explicó Lear.

Atavíos de la fama

Para entonces, Bell era un nombre familiar, y no solo entre los camioneros de larga distancia, los trabajadores nocturnos y los insomnes. “Coast to Coast AM”, el espectáculo literalmente casero de Bell, se distribuyó en unas 500 estaciones de radio y se transmitió cada noche a hasta 15 millones de personas. Sintonizaron para escuchar una gran variedad de pseudocientíficos, chiflados recurrentes y estrellas certificadas como Dan Aykroyd, George Carlin, Willie Nelson, Leonard Nimoy y el creador de “X-Files”, Chris Carter.

También sintonizaron para escuchar a Bell, quien casi nunca seleccionaba sus llamadas y seguía felizmente a sus invitados y personas que llamaban a través de cualquier agujero de conejo.

“Era un entrevistador maestro”, agregó Lear. “Podía sacar material de un invitado sin que el invitado se diera cuenta de lo que estaba sucediendo”.

Pero la vida como la residente más famosa de Pahrump (lo siento, Heidi Fleiss) no siempre fue fácil.

Un ex despachador de policía del condado de Nye describió a Bell como un “cliente habitual” debido a todas las veces que llamó al 911 para denunciar a alguien que acechaba fuera de su propiedad cercada en el extremo sur de la ciudad.

“Era un poco paranoico, y la gente pasaba por su casa porque sabían que él estaba allí. Nunca fue algo serio”, informó el ex alguacil del condado de Nye: Wade Lieseke, quien consideró a Bell un amigo.

El presentador de radio también recibió un correo de un admirador acorde con un hombre con un espectáculo y una audiencia como la suya. Una vez invitó a un periodista a su casa a examinar un sobre lleno de “partes de OVNI” enviadas por uno de sus oyentes.

Bell anunció su retiro de la radio al menos cuatro veces durante su carrera. Se alejó definitivamente en 2015, unos cinco meses después de lanzar “Medianoche en el Desierto”, citando amenazas a su familia.

Los servicios para Bell no han sido anunciados.

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