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Aprendizaje a distancia y barreras de acceso

Un revelador estudio examinó a 30 países -de todo el mundo- en cuanto a su infraestructura de e-learning e inversión digital, para descubrir aquellos mejor preparados para el cambio al aprendizaje en línea.

Solo el 72% de las personas en los Estados Unidos tiene acceso a una computadora desde casa, en comparación con el 92% en el Reino Unido, siendo las minorías los segmentos poblacionales más desfavorecidos.

A nivel global, los Estados Unidos ocupan el puesto 27 -de 30- en el ranking de gasto en educación terciaria per cápita. Y ocupa el primer lugar, por tamaño de mercado de estudiantes en línea, con más de 77 millones de estudiantes, muchos de ellos de origen hispano.

El estudio publicado por la plataforma de aprendizaje digital Preply, fue compartido a El Tiempo por Lilian Bankiyan-Monfard, de la agencia ABCD, desde Barcelona, España. En el mismo se examina la infraestructura tecnológica y la inversión económica en 30 países de todo el mundo para descubrir los países mejor preparados para un cambio al aprendizaje en línea provocado por el COVID-19.

Los cierres de escuelas han exacerbado drásticamente las debilidades en la infraestructura digital en los Estados Unidos, lo que ha llevado a grandes desigualdades en el acceso a la educación. Estados Unidos está a la zaga de otras economías importantes en la provisión de igualdad de acceso a la educación. Se analizaron datos pertinentes sobre el estado de la infraestructura digital del país, las ofertas educativas digitales y el mercado del aprendizaje electrónico para brindar una descripción general completa de los múltiples factores que influyen en el acceso al aprendizaje electrónico.

“Estamos convencidos de que el e-learning tiene un gran potencial para mejorar las oportunidades educativas en todo el mundo”, menciona Kirill Bigai, director ejecutivo de Preply, destacando que “la pandemia de coronavirus ha demostrado que existen amplias oportunidades para comenzar a invertir en la infraestructura digital necesaria para un cambio nacional hacia el aprendizaje en línea. Sin embargo, este estudio tiene como objetivo descubrir hasta qué punto todos los estudiantes tienen acceso a herramientas y recursos digitales adecuados, independientemente de sus antecedentes socioeconómicos”.

Estados Unidos ocupa el primer lugar en el índice tanto por tamaño del mercado como por número de cursos de educación a distancia, que se ubican en alrededor de 9.300, en comparación con 4.200 en el Reino Unido. Sin embargo, cuando se trata de factores económicos, como los salarios pagados a los tutores, Estados Unidos se ubica en una posición relativamente baja, con salarios de 18,83 dólares la hora (en comparación con 35 dólares la hora en Dinamarca, por ejemplo). Los precios de Internet en los Estados Unidos también son los segundos más caros del índice, con 52,38 dólares al mes para la banda ancha. Sin duda, esto crea una gran barrera en el acceso al aprendizaje en línea para estudiantes de bajos ingresos.

Los 16 países que van a la cabeza en el rubro de accesibilidad son: Noruega (94.9%), Dinamarca, Suiza, Luxemburgo, Holanda (Países Bajos), Suecia, Austria, Nueva Zelanda, Finlandia, Australia, Canadá, Estados Unidos, Alemania Francia, Hungría e Inglaterra.

Otros hallazgos:

México ofrece las peores condiciones para las ofertas de e-learning. Solo el 44.3% de los mexicanos tiene acceso a computadoras privadas, y la lentitud de Internet hace imposible la colaboración en tiempo real.

El gobierno canadiense invierte alrededor del 31% del PIB per cápita en educación terciaria, casi el doble que Estados Unidos.

Los datos internos de Preply revelan que el mayor crecimiento del mercado el año pasado fue en Portugal.

Japón ocupa el puesto 26. El país, tecnológicamente avanzado, ofrece un rico mercado para las ofertas de e-learning, pero la lentitud de Internet y las oportunidades educativas digitales inadecuadas están frenando el potencial del e-learning.

Contacte a Frank Alejandre en: falejandre@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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