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Aprueba Cámara proyecto de ley para revivir licencias de Yucca Mountain

WASHINGTON – Aullidos de protestas de la delegación bipartidista del Congreso de Nevada fueron ahogadas el jueves cuando la Cámara votó abrumadoramente para aprobar un proyecto de ley que reviviría el proceso de licenciamiento en la solicitud del Departamento de Energía para abrir Yucca Mountain.

Los republicanos y demócratas votaron a favor de seguir adelante con el proceso para desarrollar el sitio de Nevada como el repositorio permanente del país para los desechos nucleares de las centrales eléctricas producidas en otros 39 estados.

La Cámara votó 340 a 72 para aprobar la Ley de Enmiendas a la Política de Residuos Nucleares de 2017, redactada por el representante: John Shimkus, republicano por Illinois, que ha tratado de volver a encarrilar la licencia de Yucca Mountain después de que la administración Obama recortara los fondos para el proyecto en 2011.

Toda la delegación del Congreso de Nevada, los representantes Dina Titus, Jacky Rosen y Ruben Kihuen, demócratas del área de Las Vegas, y el republicano Mark Amodei de Carson City, votaron en contra del proyecto de ley.

Pese al pasaje en la Cámara, el Senado continúa siendo un obstáculo para la legislación.

El senador Dean Heller, republicano por Nevada, amenazó con suspender el proyecto de ley de la Cámara y la senadora Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, ex fiscal general del estado, prometió detener el proceso en el Senado.

El senador Lamar Alexander, republicano de Tennessee, planea introducir una legislación a fines de este año que enfatizaría el almacenamiento provisional de desechos nucleares existentes hasta que se puedan abrir repositorios permanentes como Yucca Mountain. Alexander ha reconocido la oposición política en Nevada como un obstáculo.

El gobernador de Nevada, Brian Sandoval, se ha comprometido a gastar recursos estatales para luchar contra el desarrollo de Yucca Mountain.

Pero los condados rurales de Nevada, incluido el condado de Nye, donde se encuentra Yucca Mountain, respaldan el proceso de concesión de licencias para determinar si el sitio sería seguro para el almacenamiento de desechos nucleares.

Shimkus declaró que Yucca Mountain proporcionaría empleos federales bien remunerados que diversificarían la economía del estado, al tiempo que resolvería el problema nacional de las crecientes reservas de desechos nucleares que se están acumulando en las centrales eléctricas civiles.

Los líderes empresariales, grupos conservacionistas y la industria del juego en Las Vegas están preocupados por el transporte de desechos nucleares y su almacenamiento a 90 millas al noroeste de la ciudad lo cuál podría dañar la hospitalidad y la industria del entretenimiento del estado.

El Congreso en 1987 designó a Yucca Mountain como el depósito de desechos nucleares del país. El gobierno federal gastó 15 bdd para estudiar, investigar y perforar un túnel en la montaña.

El DOE solicitó un permiso de construcción a la Comisión Reguladora Nuclear y las audiencias sobre esa solicitud estaban en marcha cuando la administración Obama cortó los fondos y detuvo el proceso en 2011.

El presidente Donald Trump buscó revivir el proceso e incluyó 120 mdd para continuar audiencias de licencia en su presupuesto del año fiscal 2018. Aunque la Cámara aprobó los fondos, el Senado no.

Trump nuevamente propuso fondos para la concesión de licencias en el presupuesto para el año fiscal 2019, que comienza el 1 de octubre.

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