Aprueba la Legislatura de Nevada la ley impugnada de impuestos el último día de la sesión

CARSON CITY — Un movimiento disputado para extender el impuesto a la nómina comercial del estado y enviar el dinero a la educación proporcionó la mayor parte del drama en el último día de la sesión legislativa cuando los demócratas mayoritarios buscaron presionar a los republicanos para que apoyaran la medida y luego cambiaron el proyecto de ley para evitar su oposición.

Sin embargo, para las nueve de la noche, tres horas antes del final de la sesión, el drama terminó cuando el proyecto de ley fue aprobado por la Asamblea luego de haber pasado en el Senado más temprano ese día.

Media hora después de eso, el Distrito Escolar del Condado de Clark, el más grande del estado, emitió una declaración afirmando que el dinero provisto por el proyecto de ley – combinado con una segunda medida que autoriza aumentos de impuestos de ventas locales de un centavo para financiar programas educativos y sociales, incluyendo esfuerzos de retención – permitirían al distrito financiar aumentos por antigüedad y costo de vida para los empleados que suman un 5 por ciento.

El Senado vio varios votos de piso, un voto que cambió de postura al último minuto y un debate de piso que se acercó a la marca de dos horas, incluso cuando los demócratas se movilizaron dos veces para interrumpir la discusión. La versión final del proyecto de ley, aprobada tanto en el Senado como en la Asamblea en las votaciones partidarias, casi seguramente promete una demanda de los republicanos.

“Todos los miembros de este comité que se presentaron y votaron ahora en este cuerpo tienen el derecho de presentar una demanda. Lo mismo ocurre con los negocios que se ven afectados”, advirtió el líder de la minoría del Senado James Settelmeyer, republicano por Minden, en una reunión republicana en el Senado con reporteros después de la votación. “Veremos lo que hace el gobernador”.

Enmiendas en abundancia

La versión aprobada del Proyecto de Ley del Senado 551 fue la cuarta versión de la legislación que introdujeron los demócratas del Senado hace una semana, vinculando una contenciosa extensión del impuesto a la nómina para apoyar la educación y desafiando a los republicanos a elegir entre recortar impuestos o financiar escuelas. Los demócratas propusieron colocar los 98 millones de dólares en ingresos adicionales para la seguridad escolar y una variedad de otras iniciativas que cambiaron a lo largo de la semana.

A última hora del domingo, los demócratas modificaron el proyecto de ley para destinar casi 17 millones de dólares a la seguridad escolar y 72 millones de dólares para aumentos de sueldo de maestros en todo el estado, la mayor porción individual, 53 millones de dólares, para el Condado de Clark.

Los republicanos sostuvieron que la extensión de impuestos no era necesaria y que el estado tenía más de 100 millones de dólares en fondos de superávit, pero los demócratas afirmaron que el dinero es un superávit de una sola vez y no debe usarse para gastos continuos.

Esa versión también agregó 9.5 millones de dólares para financiar un programa de becas para escuelas privadas popular entre los republicanos. En la concesión más grande, los demócratas también acordaron dejar que el proyecto de ley saliera a la luz con el requisito de que se necesitaba una mayoría de dos tercios para su aprobación.

Esa pregunta de dos tercios sobre la extensión de impuestos ha persistido desde que el gobernador Steve Sisolak lo planteó en su discurso del Estado del Estado y el presupuesto propuesto en enero. Los republicanos mencionaron que la extensión necesitaba la mayoría absoluta; Los demócratas afirmaron lo contrario. Los abogados legislativos, en una opinión, se pusieron del lado de los demócratas.

El lunes, el proyecto de ley enmendado falló en las líneas de partido, 13 a 8. Después de un receso, los demócratas aprobaron una nueva versión del proyecto de ley que eliminó el requisito de mayoría mayoritaria.

ESAs revocadas

Pero la revisión fue incluso más allá, eliminando un programa controvertido pero inactivo, similar a los cupones, que los republicanos aprobaron en 2015 cuando controlaban la Legislatura y la oficina del gobernador. En medio de desafíos legales, el programa nunca fue financiado.

“Hicimos un intento de tratar de reunirnos (con los republicanos) con lo que parece ser la mayor preocupación, que fue la idea de que debería ser un requisito de dos tercios”, indicó la líder de la mayoría del Senado Nicole Cannizzaro, demócrata por Las Vegas, después de la reunión de votación del Senado. “Y así tratamos de encontrar un acuerdo, es lamentable que no hayamos podido llegar a eso”.

Añadió que las cuentas de ahorro para la educación “no son algo que sea un programa actual”.

“Como ya no se usa, decidimos removerlo”, argumentó.

Los republicanos, además de prometer una acción legal, calificaron la medida para eliminar el programa de la ESA “mezquino” y criticaron que los demócratas habían amenazado con la acción en un intento de ganar el apoyo republicano.

“A lo largo de todo esto, no creo que realmente haya sido por el dinero”, mencionó la senadora Heidi Gansert, republicana por Reno. “Para mí, lo que parece es que querían aprovechar el (impuesto sobre la nómina) en contra de las escuelas para que pudieran dejarnos en el registro como si estuviéramos en contra de la educación cuando claramente no lo estamos. Creo que básicamente lo que quieren hacer es ahorrar este dinero para que puedan tener una ley de cerdos y gastarlo en otras cosas”.

Después de ser aprobado en el Senado, el proyecto de ley se trasladó a la Asamblea, que lo remitió al House Committee on Ways and Means. El comité aprobó el proyecto de ley en las líneas del partido poco después de las 6:30 p.m. y lo trasladaron al piso de la Asamblea.

Allí, los republicanos una vez más plantearon los problemas constitucionales, mientras que la líder de la mayoría de la Asamblea Teresa Benitez-Thompson, demócrata por Reno, leyó en voz alta las cantidades que cada uno de los 17 condados de Nevada recibiría en virtud de la ley.

La Asamblea lo adoptó en una votación de línea de partido, 28 a 13, poco después de las 9 p.m.

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