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Aprueba Taxicab Authority la venta de los activos de Frias en Las Vegas

Después de medio siglo de servicio en Las Vegas, Frias Transportation está oficialmente en vías de salida luego de que la Autoridad Estatal de Taxicab aprobara la venta de sus activos.

Dos grupos de compradores adquirieron diferentes partes de los vehículos de Frias, medallones (pequeñas placas de matrícula colocadas en los taxis que los autorizan para operar dentro de una jurisdicción) y certificados de conveniencia pública y necesidad relacionados con las cinco compañías de taxis propiedad de Frias.

Las ofertas se finalizarán el 13 de marzo, el último día en que Frias estará en funcionamiento.

El grupo Newcab compró los medallones y vehículos relacionados con las compañías Ace Cab, Vegas Western Cab, Union Cab y ANLV Cab, propiedad de Frias. Newcab está formada por cuatro entidades separadas, YCS Acquisition LLC, Cab Transport LLC, Taxi Transport LLC y Twenty First Century Taxi LLC, un consorcio de veteranos de taxis de Las Vegas que también posee Yellow Checker Star Transportation.

Newcab adquirió 928 vehículos en el acuerdo y originalmente tenía previsto adquirir la misma cantidad de medallones de Frias. La autoridad ordenó que se retengan 12 medallones para mantener la propiedad del medallón de Newcab en el 49 por ciento del total asignado por la Autoridad de Taxicab.

Frias retendrá los 12 medallones, todos asociados con Ace Cab, hasta la fecha de cierre del 13 de marzo, mientras Newcab resuelve una solución para ellos.

La solución podría surgir de una enmienda a la ley actual de Nevada que prohíbe a un grupo propietario poseer más del 49 por ciento de los medallones de taxis de Las Vegas.

Johnathan Schwartz, director de Newcab, comentó que los vehículos y medallones adquiridos operarán bajo el nombre de Newcab.

“Vamos a hacer negocios como Newcab por el momento”, notificó Schwartz. “Esa será la marca con la que operarán los cuatro (grupos de propietarios)”.

Yellow Checker Star continuará operando como su propia compañía separada, indicó Schwartz.

Mientras tanto, Blue Desert, una sociedad entre Whittlesea-Bell Transportation y Desert Cab, compró Virgin Valley Cab, propiedad de Frias, y sus 132 vehículos.

El CEO de Whittlesea-Bell Transportation, Brent Bell, agregó que Blue Desert continuará operando la compañía adquirida bajo su nombre actual.

“Compramos el certificado y con él, viene el nombre”, explicó Bell. “Lo operaremos con la marca de Virgin Valley Cab”.

El plan es que tantos conductores que están bajo el paraguas de Frias se transfieran a las empresas adquirentes.

“Hemos tenido mucho interés hasta ahora”, continuó Bell. “En realidad, ya hemos venido a trabajar para alguna de nuestras otras entidades, Whittlesea Blue Cab, Henderson Taxi y mi socio Desert Cab. Así que, mucho de eso ya ha comenzado”.

Las adquisiciones permitirán que la industria de los taxis esté más conectada y que haya más compañías bajo el mismo centro de despacho.

La medida permite que el servicio sea más ágil y compita mejor con las compañías de redes de transporte como Lyft y Uber, señaló Schwartz.

“El propósito de esta transacción es mejorar el transporte para el público”, añadió. “El objetivo de todo esto es mejorar la eficiencia y experiencia para el público y hacer que tantos taxis estén en el mismo sistema operativo y de despacho. Cuantos más tengamos en el mismo sistema de despacho, más rápido podremos responder a las llamadas”.

En 2017, Yellow Checker Star lanzó su sistema de despacho universal Kabit, que le permite a un cliente pedir un taxi en más de 400 negocios en toda la ciudad simplemente presionando el botón Kabit, que está conectado por Wi-Fi o celular de los negocios.

Una vez que se hayan instalado los aspectos técnicos en los vehículos recién adquiridos, el 80 por ciento de los taxis de Las Vegas se agotarán en el mismo centro de despacho y estarán disponibles para pedido a través del sistema Kabit.

Desde el lanzamiento de Kabit en 2017, la cantidad de usuarios que utilizan la nueva tecnología ha aumentado cada mes, afirmó Schwartz.

“La cantidad de pasajeros en Kabit crece cada mes”, aseguró. “El hecho de que respondemos rápida y profesionalmente se confirma por el hecho de que la demanda aumenta y aumenta cada mes”.

Como la industria de los taxis se ha unido como lo ha hecho recientemente, especialmente después de las transacciones del jueves, Bell confía en el futuro de la industria de los taxis.

“Estamos reconociendo que estamos muy abajo, pero creo que hemos tocado fondo”, reveló Bell. “Creemos que hemos recorrido un largo camino en los últimos años tratando de reinventarnos para brindar un mejor servicio de taxi y proporcionar mejores empleos para nuestros conductores, tenemos tecnología que no se usa en ningún otro lugar, están sucediendo algunas cosas interesantes y somos optimistas en la industria del transporte en el futuro”.

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