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Datos de pruebas de marihuana indican “compra de laboratorios” en Nevada

RENO — Cuando se trata de laboratorios de pruebas de marihuana en Nevada, los resultados pueden variar (salvajemente) de acuerdo con un análisis de datos estatales realizado por un científico de Washington.

En un caso, un laboratorio de pruebas de marihuana no le falló a un solo producto que examinó en 14 de los 17 meses analizados por Jim MacRae, un científico y defensor del consumidor de marihuana con sede en Washington que ha realizado estudios similares de los laboratorios de pruebas de Washington en los últimos años.

“En mi opinión, eso no es posible. Debería haber una tasa de fracaso del 10 al 15 por ciento en todos los casos”, mencionó Nakhil Kumar, microbiólogo principal de Canalysis Labs en Las Vegas.

MacRae analizó el valor de 17 meses de registros de pruebas públicas que abarcaban desde enero de 2018 a mayo de 2019, analizando las tasas de fracaso debido a la presencia de levadura, moho, aspergillus, pesticidas o metales pesados, así como su potencia. El estudio encontró que algunos laboratorios parecen dar resultados más favorables para los cultivadores de cannabis que otros.

Además del laboratorio que tuvo una tasa de fracaso del 0 por ciento durante 14 meses, otros tres laboratorios desaprobaron rutinariamente menos del 10 por ciento de los productos que analizaron, y los laboratorios con las tasas de fracaso más bajas también reportaron los resultados más altos de THC para los productos de cannabis.

Estudio a ciegas

Saber quiénes son exactamente esos laboratorios es una suposición en este momento, aunque parece que los reguladores estatales son conscientes de sus identidades.

MacRae, quien detalló algunos de sus hallazgos en un blog de su sitio web el jueves, solicitó los datos de las pruebas a Nevada el otoño pasado, pero el estado se mostró reacio a dárselos. Después de algunas idas y venidas, este verano el estado le proporcionó a MacRae 17 meses de datos de prueba (aproximadamente 80 mil puntos de datos) de los nueve laboratorios de mayor volumen del estado, pero con la condición de que no difundiera de dónde viene cada dato, lo que significa que los laboratorios no serían identificados pero tendrían números de identificación únicos para que MacRae pudiera clasificarlos.

MacRae presentó sus hallazgos al estado el 12 de septiembre, y tuvo una reunión de seguimiento con funcionarios estatales al día siguiente, que el estado confirmó en una declaración.

“La información contenida en sus hallazgos pareció confirmar que algunas instalaciones de pruebas de marihuana en Nevada estaban manipulando intencionalmente los resultados de las pruebas”, señaló en la declaración la vocera del Departamento de Impuestos de Nevada, Eden Collings.

El estado también está considerando medidas potenciales que podrían ayudar a mantener un mejor control de los laboratorios. Esto incluye la contratación de un proveedor externo para desarrollar y llevar a cabo pruebas, añadiendo un nivel adicional de supervisión a los procesos de pruebas en el estado.

Compras de laboratorio

Cuanto más alto es el THC que aparece en los productos de marihuana, más alto es su precio. Por lo tanto, tanto para los cultivadores como para los dispensarios, obtener productos con un rendimiento superior al 20 por ciento de THC significa mayores beneficios y eso se reflejó en el número de MacRae.

Tres de los laboratorios mostraron aumentos significativos en el promedio de los niveles de THC reportados en el lapso analizado por MacRae, yendo de aproximadamente 19 a 20 por ciento de THC a 24 a 25 por ciento. Cuatro laboratorios mostraron aumentos relativamente planos o leves en los niveles generales de THC, y dos en realidad experimentaron ligeras disminuciones.

Los datos proporcionados a MacRae también le permitieron hacer un seguimiento de los datos de los cultivadores, que mostraron aumentos similares en los niveles de THC. Pero para los cultivadores, esos aumentos no se hicieron gradualmente. En cambio, esos aumentos a menudo ocurrieron en saltos de dos o tres puntos porcentuales, digamos del 18 al 21 por ciento, y esos saltos coincidieron con el cambio de los cultivadores a un nuevo laboratorio, explicó MacRae.

“Hay fuertes evidencias de compras de laboratorios en Nevada, no tengo ninguna duda”, apuntó MacRae.

En Nevada, los laboratorios tienen la tarea de ser el perro guardián de la industria, detectar toxinas y asegurar que los consumidores obtengan exactamente lo que pagan.

Pero también son una industria privada con fines de lucro que depende de que los cultivadores hagan negocios con ellos para mantenerse abiertos.

Y eso los pone en una situación precaria. Los laboratorios de ética pueden continuar fallando a los cultivadores de microbios y micotoxinas, y reportar niveles exactos de THC incluso si son más bajos que la demanda del mercado, pero se arriesgan a perder negocios con un laboratorio que podría estar dispuesto a subir un poco esos niveles o pasar por alto ciertas pruebas.

“Es básicamente un fraude al consumidor, y es común en el estado”, criticó MacRae. “Ahora mismo, al ver algunas de estas impecables tasas de aprobación, no puedo evitar pensar que estos laboratorios no están denunciando cosas que no deberían ser aprobadas”.

Investigación estatal

Apenas unos días después de que MacRae se reunió con funcionarios de Nevada para tratar los datos, el estado anunció que estaba investigando laboratorios de análisis de marihuana para detectar posibles manipulaciones de THC y problemas relacionados con la forma en que los productos contaminados llegaban a los estantes de las tiendas.

Hasta ahora esa investigación ha logrado una suspensión, con el estado cerrando temporalmente Certified Ag en Sparks el mes pasado, acusando al laboratorio de producir resultados inexactos y engañosos de THC. El laboratorio ha negado esas acusaciones, llamándolas “infundadas” y “atroces”.

El estado también emitió dos alertas de salud en agosto y septiembre, después de encontrar múltiples lotes de hierbas que habían llegado a los estantes de los dispensarios y que luego se sometieron a pruebas para detectar niveles inseguros de moho y levadura. En un lote, los inspectores encontraron altos niveles de aspergillus, un hongo que puede ser muy peligroso e incluso mortal para quienes tienen un sistema inmunológico débil, como los pacientes que reciben quimioterapia para el cáncer que usan cannabis para aumentar su apetito.

Riana Durrett, directora ejecutiva de la Asociación de Dispensarios de Nevada, dijo que es “crítico que los requisitos de pruebas se cumplan adecuadamente”.

“No debería haber tolerancia para resultados de pruebas inexactos”, agregó Durrett.

El estado ha tomado múltiples muestras de la mayoría de los laboratorios con licencia en el estado para realizar nuevas pruebas para ver si los resultados eran exactos como parte de esa investigación.

MacRae concluyó que tiene la intención de presentar una nueva solicitud al estado pidiendo datos actualizados, pero lo que es más importante, que los datos se descifren para que pueda ver exactamente qué laboratorios están llevando a cabo prácticas cuestionables.

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