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Arrestan a mujer Henderson por hacerse pasar por una enfermera con licencia

La policía afirmaba que parecía que Mary Ann Southard era una enfermera con años de experiencia en el tratamiento de pacientes.

Ahora, apuntan a que eso era falso.

Los investigadores arrestaron a la mujer de 40 años de Henderson la semana pasada bajo sospecha de hacerse pasar por enfermera cuando no contaba con licencia. Las autoridades dijeron que Southard confesó haber asumido la identidad de una enfermera real en Nueva York, generando así una serie de documentos falsos que le permitieron conseguir trabajo como enfermera en instalaciones médicas en el Valle de Las Vegas y en otros lugares.

“Desde 2009, Southard ha fingido ser una enfermera registrada y ha trabajado como una en diversos centros médicos de Nevada y Carolina del Sur”, escribió un detective de la policía de Las Vegas en un informe de arresto. “Estos proveedores médicos incluyen centros quirúrgicos, salas de emergencia, consultorios médicos y hospitales. Mientras se hacía pasar por enfermera, evaluó pacientes, realizado tratamientos médicos y administrado sustancias controladas, entre otras tareas. Una vez contratada, Southard recibió acceso profesional a los pacientes, administró cuidados físicos intensivos y medicamentos, y tuvo acceso a los registros médicos privados y confidenciales de los pacientes”.

Los registros del Centro de Detención del Condado Clark indican que Southard fue fichada en la cárcel el miércoles por tres cargos de hacerse pasar por enfermera sin licencia que resultó en daños corporales sustanciales, obtener y usar información de identidad personal de otro para causar daño, y dos cargos de robo de más de tres mil 500 dólares.

Los registros de la Corte de Justicia de Las Vegas indican que no se ha presentado ninguna denuncia penal en el caso. Southard fue liberada de la cárcel por su propia cuenta el jueves como parte de un acuerdo que dicta que se mantenga alejada de cualquier instalación médica a menos que sea para tratamiento médico personal.

Los registros de la corte indican que se fijó el 20 de mayo como fecha para una audiencia de estado sobre si se presentará una denuncia penal.

No se pudo contactar a Southard para comentarios el viernes. Una llamada a un número de teléfono de Southard quedó sin respuesta y no cuenta con un abogado de oficio.

“Documentos fraudulentos”

La policía dijo que la investigación comenzó en febrero cuando recibieron una carta de la Junta de Enfermería de Nevada “que hace referencia a una persona de nombre Mary Ann Southard que ejercía enfermería sin licencia”.

“La carta decía que Southard había estado usando el nombre de otra licenciataria y documentos fraudulentos para conseguir un empleo como enfermera registrada en el Valle de Las Vegas”, según su informe de arresto.

La policía se reunió con la Junta de Enfermería, que proporcionó a los detectives la documentación. La policía luego entrevistó a un hombre que trabaja como director de negocios para una compañía llamada Nutridrip, que estaba planeando abrir un negocio de infusiones de vitaminas intravenosas en un hotel del Strip de Las Vegas. El hombre le notificó a la policía que entrevistó a Southard en noviembre después de que ella solicitara un trabajo como enfermera registrada en la empresa.

Según el informe de su arresto, Southard se jactó durante la entrevista de haber trabajado en el Centennial Hills Hospital Medical Center de 2009 a 2012 como gerente de enfermería de la sala de emergencias. Southard también, al momento de la entrevista, había sido empleada por poco más de un año en Naturopathic Medical Specialists.

El entrevistador quedó impresionado con las credenciales de Southard, pero el informe del arresto indica que en diciembre, encontró que “la licencia de Southard estaba listada como revocada en el sitio web de la Junta de Enfermería del Estado de Nevada”. El funcionario con Nutridrip se enfrentó entonces a Southard, según el informe, y ella elaboró un correo electrónico tratando de explicar la situación.

“Mi licencia fue emitida bajo mi nombre de casada en 2009”, escribió. “Dejé Nevada en 2012 y más tarde, ese año, la junta estatal encontró que alguien estaba trabajando en Nevada usando mi licencia”.

La policía determinó más tarde que su explicación era falsa. Nunca se graduó de la facultad de enfermería, según su informe de arresto, y creó una falsa licencia de enfermería de Illinois, que utilizó para obtener una licencia de enfermería de Nevada en 2009.

También creó una falsa “transcripción de la Escuela de Enfermería de St. Anthony’s College”, que fue proporcionada a la Junta de Enfermería de Nevada, según el informe.

La Junta se enteró finalmente de que los documentos que había presentado a la agencia eran fraudulentos y revocó su licencia, pero no antes de que “Southard admitió que utilizó su licencia de enfermería fraudulenta para obtener un puesto como enfermera registrada en el Centennial Hills Hospital” de 2009 a 2012. No se pudo contactar a un vocero del hospital para hacer comentarios el viernes.

La policía, como parte de su investigación, entrevistó a un médico de Naturopathic Medical Specialists de Las Vegas. A la policía le informaron que Southard fue contratada en las instalaciones de la Avenida West Cheyenne y trabajó allí durante poco más de un año antes de que la oficina médica se enterara por la Junta de Enfermería de Nevada de que no tenía licencia.

Según su informe de arresto, Southard había obtenido el trabajo por medios fraudulentos proporcionando una licencia de enfermería a nombre de una enfermera de Nueva York que poseía una licencia legítima en Nevada, y luego reclamando el nombre de la mujer como su apellido de soltera.

“Southard afirmó que su licencia estaba bajo su nombre de soltera”, dicta el informe.

“Aceptó responsabilidad total”

La policía entrevistó entonces a un funcionario de Sound Physicians, que confirmó que contrató a Southard aproximadamente en julio de 2017 para trabajar en el St. Rose Dominican Hospital, campus San Martín, después de que utilizara la licencia de enfermería a nombre de la enfermera de Nueva York y afirmara de nuevo que la licencia se había expedido con su nombre de soltera. Southard también proporcionó una copia de un certificado de matrimonio de Hawái, según su informe de arresto, para demostrar que la licencia se había expedido con su nombre de soltera.

“En ese momento, Sound Physicians no sabía que Southard estaba proporcionando información fraudulenta ni tampoco sabía que Southard estaba utilizando el nombre registrado de la enfermera y el número de licencia de otra para obtener un empleo”, señala el informe.

En mayo de 2018, Sound Physicians recibió una carta anónima que indicaba que Southard no tenía licencia. Según la policía, una extensa investigación de Sound Physicians reveló el fraude. Fue despedida, y de nuevo se contactó con la Junta de Enfermería.

“Sound Physicians es un grupo médico contratado que proporciona valiosos servicios dentro de las áreas de nuestro hospital”, detalló Gordon Absher, vocero de Dignity Health-St. Rose Dominican Hospitals, en un comunicado el viernes. “El hospital San Martín continuará cooperando plenamente en esta investigación”.

Según su informe de arresto, Southard también fue contratada en 2012 como enfermera registrada en la sala de emergencias del Coastal Carolina Medical Center en Carolina del Sur. El informe indica que solicitó el puesto de enfermera de viajes a través de Millenia Medical “y se presentó como enfermera registrada”.

Southard estaba en el proceso de orientación en el hospital cuando un administrador notó inconsistencias con respecto a su educación, según el informe, y fue despedida.

La policía de Las Vegas entrevistó a la enfermera de Nueva York que contaba con su licencia de enfermería legítima en Nevada y le relató a la policía que “no conocía a una persona llamada Mary Ann Southard”.

La policía se puso en contacto con el Coronado Surgery Center en Henderson y confirmó que Southard trabajó allí brevemente antes de que los administradores se enteraran de que los materiales que había presentado en su solicitud de empleo eran fraudulentos, según su informe de arresto. Una declaración proporcionada al Las Vegas Review-Journal de Coronado el viernes indicaba que Southard fue despedida rápidamente.

Según la policía, aceptó responsabilidad total antes de su arresto.

“Southard confesó completamente sus actos erróneos y aceptó toda la responsabilidad de sus acciones”, escribió el detective. “Southard cooperó y se disculpó por sus acciones. Dijo que fue estudiante de enfermería en 2006, pero que nunca se graduó de la facultad debido a una relación que tenía en ese momento. A Southard se le ocurrió la idea de crear documentos fraudulentos cuando se mudó a Nevada, y pensó que no la atraparían”.

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