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Ascender a Nevada: ¿Será posible un aumento en el salario mínimo a $12 para 2024?

Phuong Tran entiende las luchas de intentar sobrevivir con un salario mínimo en Nevada.

Como estudiante de arte en la Universidad de Nevada, Reno, Tran comenzó a laborar en la biblioteca de la escuela como un trabajador de tecnología que ganaba $8.25, el salario mínimo actual del estado para empleados sin seguro médico.

Como estudiante universitario, Tran necesitaba pagar un lugar para vivir, libros de texto, materiales de arte para su carrera y otros costos asociados con su educación superior. Pero después de ver un aumento de solo 75 centavos durante sus dos años y medio trabajando en la escuela, Tran llegó a un punto en el que ya no era sostenible.

“Tuve que abandonarlo”, dijo Tran de 21 años el martes. “Fue terrible, ese no es un salario digno”.

Es esa experiencia lo que impulsa a Tran a convertirse defensor de la “Comunidad Unida por la Organización en el Norte de Nevada” (ACTIONN), un grupo sin fines de lucro que busca más viviendas asequibles y aumentar el salario mínimo del estado, que no ha visto un incremento desde 2010.

Ingresando el Proyecto de Ley 456 de la Asamblea (AB456), presentado el lunes por la noche, elevaría el salario mínimo del estado a $12 para los trabajadores a los que no se les ofrece un seguro de salud y a $11 para los que sí tienen. El aumento se haría gradualmente, con incrementos de 75 centavos cada año a partir de 2020 hasta que alcance los niveles descritos por el proyecto de ley para el año 2024.

Ya no solo McDonald’s

Aumentar la base salarial del estado es una prioridad para los demócratas, que controlan ambas cámaras de la Legislatura, así como la mansión del gobernador.

“Este ya no es solo el trabajo de verano para los jóvenes de 16 años en McDonald’s”, dijo el Presidente de la Asamblea, Jason Frierson, D-Las Vegas. “Esto es de lo que viven las personas y con lo que pagan sus cuentas”.

A nivel nacional, ha habido un impulso para aumentar el salario mínimo a $15 y los estados como California, Massachusetts, Illinois y Nueva York han aprobado leyes para aumentar su salario mínimo a ese número en los últimos años.

Una propuesta de enmienda constitucional de Nevada aprobada por los legisladores en 2017 aumentaría el salario mínimo del estado a $14 en 2022. Esa propuesta debería ser aprobada nuevamente en esta sesión y luego aprobada por los votantes en 2020, pero aún no ha recibido una audiencia en esta sesión.

Algunos defensores de este aumento cuestionan por qué los demócratas no están presionando por un salario más alto.

“Creo que es lamentable que no haya voluntad política para eso”, manifestó J.D. Klippenstein, director ejecutivo de ACTIONN. “Parte de eso creo que es sobre los legisladores que son más audaces y valientes en una sesión legislativa controlada democráticamente en la que dijeron que el salario mínimo era una prioridad”.

Toma lo que puedas conseguir

Pero Klippenstein comentó que si bien la AB456 “no es un proyecto de ley ideal”, cree que podría proporcionar la ayuda necesaria a los trabajadores con salario mínimo que apenas están pasando el tiempo.

“Sabemos que $12 todavía no es suficiente, pero tendría un impacto positivo en cientos de miles de familias en nuestro estado”, recalcó Klippenstein.

Frierson describió ese umbral de $12 como uno que espera que logre un equilibrio entre la necesidad de aumentar los salarios en el estado y tener en cuenta los intereses comerciales.

“Creo que tenemos que seguir teniendo una conversación sobre lo que es un salario digno, este es ciertamente uno más realista que el mínimo actual”, detalló Frierson. “La otra realidad es que pocas personas pagan un salario mínimo en estos días, así que no tendrá un gran impacto, pero estamos teniendo conversaciones sobre el cambio en pequeñas empresas y creo que eso será parte de lo que hablaremos sobre cómo seguir adelante”.

En el otro lado del argumento, el senador Ben Kieckhefer, R-Reno, agregó que preferiría ver los esfuerzos del estado centrados en la capacitación de habilidades.

“Necesitamos asegurarnos de que las personas no estén atrapadas en empleos de bajos salarios y que no intenten mantener familias con el mínimo, no debe ser así, se debe aumentar la productividad y creo que eso será una mejor solución”, concluyó Kieckhefer.

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