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Asestan duro golpe a las pandillas

“Las pandillas amenazan la seguridad de nuestras comunidades, no solo en las principales áreas metropolitanas sino también en nuestros suburbios y áreas rurales”, expresó Francisco Burrola, agente especial a cargo de la oficina de Homeland Security Investigations (HSI) en Las Vegas, agregando que “la violencia relacionada con las pandillas y la actividad criminal presentan un desafío continuo para las fuerzas del orden en todas partes. Nuestros esfuerzos para desmantelar las pandillas son mucho más efectivos en áreas donde la asociación con las fuerzas del orden locales es más fuerte”.

Lo anterior en referencia al duro golpe asestado a la pandilla criminal conocida como (Mara Salvatrucha 13” (MS-13), cuyos altos mandos en Las Vegas y Los Ángeles, fueron arrestados en un operativo nacional anunciado por el presidente Donald Trump el miércoles 15 de julio de 2020.

Luego de una exhaustiva investigación, el resultado arrojó un total de 11 presuntos criminales asociados, de alguna manera, a la peligrosa pandilla de maleantes en Las Vegas, Nevada y Los Ángeles, California.

Otros seis miembros y asociados de la MS-13 también fueron arrestados por cargos administrativos, con cargos penales pendientes (en cinco de los seis casos), para un total de 17 arrestos de miembros de la MS-13, realizados el martes 14 de julio de 2020 en las dos ciudades. HSI recibió una gran asistencia del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés).

La acusación de 13 personas fue revelada el miércoles 15 en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Nevada, de acuerdo con un comunicado enviado a los principales medios de comunicación por Yasmeen Pitts O’Keefe, Oficial de Asuntos Públicos del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés).

Durante la operación, HSI incautó cinco libras de metanfetamina, $ 28,000 en efectivo, 14 armas de fuego (9 armas largas y cinco pistolas) y seis cargadores.

El presidente Donald Trump anunció los resultados de esta investigación -de varios años- en la Oficina Oval con los jefes de varias agencias de aplicación de la ley.

EL procesamiento de 21 cargos, acusa a los 13 líderes, miembros y asociados, de violar la ley federal “Kingpin” y múltiples delitos de drogas y posesión ilegal de armas de fuego, incluido el transporte de grandes cantidades de metanfetamina desde Los Ángeles a Las Vegas.

El Estatuto de Empresa Criminal Continua (comúnmente conocido como el Estatuto de CCE o el Estatuto “Kingpin”) es una ley federal de los Estados Unidos que se dirige a los traficantes de drogas a gran escala y que son responsables de conspiraciones de drogas elaboradas en el largo plazo.

La acusación fue devuelta bajo sello el 8 de julio, por un gran jurado federal asentado en Las Vegas. El martes por la mañana, 11 de los 13 acusados fueron puestos bajo custodia penal: cinco acusados fueron arrestados en el área de Los Ángeles, y cinco acusados fueron arrestados en Las Vegas, y uno fue transferido de la custodia de ICE Enforcement and Removal Operations (ERO) a custodia criminal en Tacoma, Washington.

Otros dos acusados, Juan Ángel Reyes (también conocido como “Ángel” y “Mysterio”) y Eder Cruz-Salguero (también conocido como “Edgar Manolo Ramírez-Salguero” y “Venado”), se consideran fugitivos y una orden de arresto sigue pendiente para sus arrestos.

“Como resultado del arduo trabajo y los recursos sustanciales dedicados por nuestros socios policiales locales y federales, este esfuerzo de colaboración ha interrumpido el liderazgo de la MS-13 y socava significativamente la capacidad de la pandilla para involucrarse en violencia y otras conductas criminales en Nevada, California, y en otros lugares del país”, aseveró por su parte el fiscal federal Nicholas A. Trutanich, destacando que “nuestra oficina se enorgullece de contribuir a hacer que nuestras calles sean más seguras y evitar que la MS-13 utilice un camino muy usado entre Los Ángeles y Las Vegas para desarrollar una mayor presencia en Las Vegas. Estamos agradecidos con HSI, LVMPD y la ATF: sin su valentía, esta investigación no hubiese sido posible “.

Por otro lado, “la magnitud de esta operación tendrá un enorme efecto dominó en esa empresa criminal. Las pandillas peligrosas como la MS-13 contribuyen a la decadencia de nuestras comunidades al traer drogas y otros delitos violentos a nuestras calles. Amenazan la seguridad de nuestros vecindarios y nuestra forma de vida. Estos arrestos son una verdadera victoria contra la violencia de pandillas”, manifestó el alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo.

Como se detalla en la acusación, la MS-13 se originó en Los Ángeles y desde entonces se ha extendido por todo el país. La MS-13 está organizada por subconjuntos conocidos como “clikas”, como “Hollywood Locos” y “Fulton”. En el suroeste de los Estados Unidos, la clika de Hollywood Locos opera en varias ciudades importantes, incluidos Los Ángeles y Las Vegas.

La jerarquía organizativa de las clokas de la MS-13 en Nevada generalmente se compone de diferentes rangos. Un “Homeboy” es un miembro de una pandilla totalmente iniciado que se ha sometido a una ceremonia de “jumping-in”. Esa ceremonia implica pasar una “beating test” en la que el posible miembro de la MS-13 debe sobrevivir a un grupo de miembros existentes de la pandilla, que lo golpean durante 13 segundos. Una vez que se incorporaron, se espera que los miembros de la MS-13 participen en las actividades criminales de la pandilla. Ciertos “Homeboys” también operan como “Palabreros” o “shoot callers”, tomando las decisiones finales que afectan a la clika.

El procesamiento formal de los acusados, residentes en Las Vegas que fueron “Homeboys” en las clikas de la MS-13 Hollywood Locos y Fulton es el siguiente:

• Adali Arnulfo Escalante-Trujillo, también conocido como “Buchaca”, de 43 años de edad, de Las Vegas, está acusado de un cargo de participar en una empresa criminal continua (comúnmente conocido como el estatuto “Kingpin”), un cargo de conspiración para distribuir una sustancia controlada, 16 cargos de distribución de una sustancia controlada y un cargo de conspiración para traficar con armas de fuego sin licencia.

Como se alega, Escalante-Trujillo era la “persona que llamaba” con base en Las Vegas de la clika de Hollywood Locos, liderando el sector de la pandilla en Las Vegas, que estaba involucrado en la distribución de narcóticos y armas de fuego. Se jactaba de los actos violentos cometidos por la MS-13, presumía de las conexiones entre la MS-13 y la mafia mexicana, y se jactaba de que la MS-13 había venido a trabajar con casi todos los carteles mexicanos. Como reflejo de su posición principal dentro de la jerarquía de la MS-13, Escalante-Trujillo estaba en contacto directo con un miembro fundador de la MS-13 que vivía en El Salvador. Escalante-Trujillo negoció casi todos los narcóticos y tráfico de armas alegados en la acusación. Entre otras cosas, Escalante-Trujillo recibió a miembros de MS-13 de Los Ángeles en su casa de Las Vegas, para permitir el transporte de metanfetamina a granel de Los Ángeles a Las Vegas.

• Sebastián Ocádiz-Castro, de 20 años, de Las Vegas, está acusado de un cargo de conspiración para distribuir una sustancia controlada, tres cargos de distribución de una sustancia controlada y un cargo de conspiración para traficar armas de fuego sin licencia.

• Juan Luis-Rico, también conocido como “Pelón”, 46, de Las Vegas, está acusado de un cargo de conspiración para distribuir una sustancia controlada y un cargo de distribución de una sustancia controlada.

• Rosalio Andrés Sigüenza-Romero, también conocido como “Tweety”, 40, de Las Vegas, está acusado de un cargo de conspiración para traficar armas de fuego sin licencia, un cargo de tráfico de armas de fuego sin licencia y un cargo de posesión de un arma de fuego no registrada.

• Daniel Enrique Pérez-Torres, también conocido como “Maliente”, de 30 años, de Las Vegas, está acusado de un cargo de conspiración para distribuir una sustancia controlada y dos cargos de conspiración para distribuir una sustancia controlada.

Contacte a Frank Alejandre en: falejandre@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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