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Ataque en Dallas agita la memoria del tiroteo en el juzgado de Las Vegas de 2010

Han pasado casi 10 años desde que un hombre en una gabardina entró en el juzgado federal de Las Vegas, buscó debajo de su chaqueta, sacó una escopeta y apretó el gatillo, disparando una ronda que explotó como un cañón en el alto vestíbulo principal del edificio.

El guardia de seguridad Stan Cooper fue impactado justo cuando se levantó. El hombre de 72 años de edad quien normalmente verificaba las identidades de las personas que caminaban a través del detector de metales, ahora estaba desplomado en el suelo, sin vida.

“¿Es esto en serio?” recuerda preguntarse el compañero de Cooper, Arthur Gennaro Jr., mientras se agachaba, mirando a Cooper en el suelo junto a él. “¿Es esto una prueba? ¿Alguien puso a este tipo para probar nuestra reacción?

El agresor disparó dos veces más.

“Desafortunadamente, era real”, continuó Gennaro, ahora de 71 años y se retiró.

A raíz del tiroteo en el juzgado federal de Dallas el lunes, Gennaro habló por primera vez con el Review-Journal sobre el ataque similar en Las Vegas el 4 de enero de 2010.

En Dallas, los oficiales mataron al pistolero, pero nadie resultó herido. En Las Vegas, Cooper fue asesinado y un oficial de policía de los Estados Unidos resultó herido.

El pistolero del juzgado de Las Vegas, Johnny Lee Wicks, murió en la calle después de un tiroteo con la policía. Las autoridades creen que tenía un rencor contra el gobierno federal, formado después de que perdió una demanda federal por la denegación de algunos beneficios por discapacidad.

El mismo Gennaro disparó 12 asaltos a Wicks una vez que se le orientó y notó que el pistolero estaba tratando de recargar.

“Fueron segundos”, relató Gennaro sobre el ataque. “Él simplemente entró con indiferencia”.

El mariscal Gary Schofield estaba en la fuerza policial de Las Vegas en ese momento y respondió al juzgado esa mañana. Dijo que la situación marcó la primera vez que el Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD) implementó MACTAC, un plan de respuesta de disparadores activos de varias agencias implementado después de los ataques terroristas de Mumbai en 2008.

“Lo que me llamó la atención fue lo rápido que teníamos que llegar y lo rápido que debíamos ser para asegurar todo el edificio”, explicó Schofield, quien por casualidad conocía a Cooper como un ex oficial de policía de Las Vegas.

Gennaro dijo que un cambio de política luego del ataque hizo obligatorio que todos los guardias de seguridad de los juzgados usaran chalecos antibalas.

Schofield también indicó que la respuesta le enseñó a LVMPD a enviar personal médico con los oficiales durante un incidente con víctimas en masa. Ese ajuste fue probado el 1º de octubre de 2017, la noche del ataque al festival Route 91 Harvest, cuando cientos de oficiales de Las Vegas se unieron con paramédicos y bomberos para evacuar los hoteles en el Strip.

Construido unos 10 años antes del tiroteo en el juzgado, el juzgado de Lloyd George en EU tiene un diseño a prueba de explosiones, lo que lo convierte en el primer juzgado principal de la nación en cumplir con los estándares actualizados de la Administración de Servicios Generales implementados después del atentado de Oklahoma City en 1995.

Dos comisarios que trabajaron el día del ataque de 2010 aún trabajan en el juzgado, añadió Schofield. Un monumento para Cooper ahora se encuentra en el lobby del de Las Vegas.

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