Atrae ‘AIDS Walk Las Vegas’ a miles de personas en su 29º evento anual

Adrienne Gutzwa perdió a su mejor amigo por SIDA hace 25 años.

“Creo que mucha gente piensa que ya se acabó solo porque se puede vivir con eso”, señaló Gutzwa, de 61 años. “Las personas aún son diagnosticadas todos los días”.

Gutzwa participó en la 29 Caminata Anual del SIDA (AIDS Walk), transitando por Las Vegas el domingo por la mañana en memoria de su amigo Kenneth, quien falleció el 6 de abril de 1994. Espera que las personas diagnosticadas con la enfermedad no enfrenten el mismo estigma que su amigo sufrió.

“Cuando Kenneth estaba enfermo en el hospital, la gente usaba trajes cerrados al rededor de él, ¿sabes? Tenían mucho miedo”, explicó Gutzwa. “Hemos recorrido un largo camino, pero tenemos que seguir adelante”.

Más de tres mil personas participaron en el evento en Town Square y se recaudaron más de 250 mil, según un organizador.

Entre los caminantes se encontraba Paul Speirs-Hernández, de 50 años, quien ha vivido en Las Vegas desde 1992. Dijo que siempre ha apoyado a la caminata y su organizador, “Ayuda para el SIDA en Nevada”, durante décadas.

“El SIDA está un poco pasado de moda, porque no está en las noticias todo el tiempo”, indicó Speirs-Hernández. “Sin embargo, sigue siendo un grave problema de salud que siempre requerirá atención”.

Según la División de Salud Pública y del Comportamiento, a 486 nevadenses se les diagnosticó VIH en 2017. De esos diagnósticos, 439 estaban en el Condado de Clark, de aquellos, 154 fueron diagnosticados con SIDA.

“Hay todo tipo de personas con todo tipo de demografía que son amigos y vecinos que necesitan nuestra ayuda”, agregó Speirs-Hernández. “Es por eso que estamos aquí”.

Andrew Hanson, de 62 años, mencionó que apreciaba el sentido de comunidad creado por AIDS Walk y está contento de recaudar fondos para la causa.

“Soy un hombre gay que vivió la crisis del SIDA y vi morir a toda una generación de mis compañeros…Así que, obviamente, tenemos una conexión personal con la tragedia del SIDA”, destacó.

Hanson, quien asistió a la caminata con su esposo, dijo que nunca se imaginó que la percepción del público hacia los homosexuales cambiaría como lo ha hecho. Espera que, como la intolerancia del matrimonio homosexual, el estigma que rodea al SIDA se desvanezca.

El organizador del evento, Andrew Ryan, recordó a la gente que el SIDA no es exclusivo de la comunidad gay.

“El VIH/SIDA no discrimina, no hay datos demográficos que no haya tocado”, explicó. “Tenemos una epidemia de drogas y no es solo una transmisión sexual. Esa es otra conversación que no escucho lo suficiente”.

La Caminata del SIDA ayuda a facilitar estas conversaciones, determinó.

El SIDA es “todavía algo de lo que la gente tiene miedo de hablar y nos afecta a todos”, comentó Ryan. “Mi trabajo es asegurarme de que continúe estando en la mente de la gente en nuestra comunidad, porque la lucha no está ni cerca de concluir”.

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